Nieuws Innovatie

De podcast als leermiddel: Mila-Marie Bleeksma (23) startte Listen & Learn

Tijdens haar middelbareschooltijd was het halen van een 1 of een 1,5 geen uitzondering. Leren uit boeken wilde ze niet, maar al snel kwam Mila-Marie Bleeksma (23) erachter dat ze wel goeie cijfers haalde als ze de leerstof of gesprekken daarover opnam. Het is de basis voor Listen & Learn, het bedrijf dat ze deze zomer startte. Ze ging de samenwerking met verschillende uitgeverijen aan en helpt studenten door middel van podcasts betere cijfers te halen.

Anna Neeltje de Boer/Fotografie: Isabelle Renate la Poutré 15 november 2019

Listen learn studenten podcasts

Tijdens het vak Ondernemerschap ging Mila-Marie Bleeksma aan de slag met het idee van Listen & Learn.

''Ik zag om me heen dat veel studenten veranderden in een soort zombies als ze in hun lesboeken doken en rijtjes moesten leren''

Mila-Marie Bleeksma, podcastondernemer

,,Ik kon niet uit boeken leren”, vertelt Mila-Marie Bleeksma. ,,Soms had ik drie weken, inclusief huiswerkbegeleiding, voor een toets geleerd en haalde ik alsnog een 1,5. Op school werd gezegd dat ik maar met mijn handen moest gaan werken. Dat ik het beste vmbo-kader kon gaan doen. Maar mijn ouders dachten daar anders over. Zij hadden door dat het probleem niet was dat ik de stof niet kon onthouden, maar dat deze manier van leren niet werkte.’’

Lesstof op een MP3-bestand

Dus gaat haar moeder met haar aan de slag. Ze voeren gesprekken over de lesstof en spreken het in. Alles wordt opgenomen als MP3-bestand, zodat ze het kan terugluisteren. De methode werpt zijn vruchten af. Bleeksma haalt goede cijfers en rondt een paar jaar later succesvol de havo af.

Als zombies in de lesboeken

Bleeksma start met de studie Journalistiek op de Hogeschool Utrecht (HU). ,,Ik zag om me heen dat veel studenten veranderden in een soort zombies als ze in hun lesboeken doken en rijtjes moesten leren. Dat ze moeite hadden de lesstof toe te passen op tentamens, die daar ineens weer in een heel andere context stond. Ik dacht: ‘het is toch gek dat we veel bezig zijn met onderwijsinnovatie, daar veel geld in stoppen, maar dat de basis is dat we leren uit een lesboek, daar een tentamen over maken volgens een antwoordmodel en dat dat dan wordt goedgekeurd of afgekeurd?''

Van het kastje naar de muur

Tijdens het vak Ondernemerschap gaat Bleeksma aan de slag met het idee van Listen & Learn, waarna ze een 9 haalt. ,,Dat was het moment dat ik dacht: ‘Misschien kan ik hier écht wat mee’. Precies in dezelfde periode zat ik in de medezeggenschapsraad van de HU. Ik zag dat veel studenten van het kastje naar de muur gestuurd werden. Als een student een tentamen te vaak niet gehaald heeft, moet hij of zij naar de coördinator. Dan wordt er gekeken of de persoon in kwestie nog een kans krijgt. Er wordt niet gekeken naar wat de student nodig heeft om de te toets wel te gaan halen. Dat is toch gek?’’

Samenwerking met uitgeverijen

Afgelopen zomer startte de kersverse onderneemster met een pilot. ,,Ik ben gaan pitchen bij uitgeverijen. Over het algemeen zijn die best conservatief, dus ik had niet veel hoop, maar binnen no time waren er drie grote uitgeverijen die met me in zee wilden: zorguitgeverij Bohn Stafleu van Loghum, Coutinho en Amsterdam University Press. Zij gaven mij het vertrouwen, zorgden dat auteurs wilden meewerken en verbonden me met hogescholen.’’

Met een crowdfundactie haalde de ondernemer 15.000 euro op. Geld waarmee ze goede audioapparatuur kon kopen en iemand kon inhuren voor het monteren. ,,De hele zomer hebben we podcasts gemaakt. Inmiddels staan er twee boeken volledig online.’’

''Ik hoop dat we rond maart 2020 zo’n 1.000 abonnees hebben en dat we volgend jaar september zo’n stuk of 20 boeken aan kunnen bieden''

Mila-Marie Bleeksma, podcastondernemer

Geen luisterboek, maar podcasts

Voor een bedrag van 5 euro per maand kun je als student een abonnement nemen op Listen & Learn. Wat je daarvoor krijgt? Geen luisterboek, maar gesprekken met de auteur over de lesstof, per hoofdstuk of onderwerp behandeld. ,,Het boek is niet overbodig, dat zouden de uitgeverijen niet leuk vinden. We gaan dieper in op de struikelblokken en valkuilen, waardoor de context duidelijker wordt.’’

Inmiddels zijn er 180 Listen & Learn-abonnementen verkocht en is de eerste tentamenweek achter de rug. ,,We hebben geanalyseerd wanneer studenten Listen & Learn gebruiken en hoe ze dat doen. De dag voor het tentamen waren er 122 studenten tegelijkertijd online, de gemiddelde sessietijd zat tegen het half uur aan. Dat betekent dat er gemiddeld zo’n drie podcasts geluisterd worden. Met die informatie kunnen we wat. Daarbij hebben we vijf studenten intensief gevolgd. Zij haalden op hun toets samen een gemiddelde van een 6,7. De gemiddelde van de toets lag op een 5,3. Wetenschappelijk is het nog niks, maar het is wel een goed begin.’’

Toekomstmuziek

Inmiddels wordt er met zo’n vier freelancers hard gewerkt aan een nieuwe reeks boeken voor de studies Journalistiek, Verpleegkunde, Marketing en Social Work. ,,Mijn missie is studenten de tools te geven om makkelijker en beter te kunnen leren. Ik hoop dat we rond maart 2020 zo’n 1.000 abonnees hebben en dat we volgend jaar september zo’n stuk of 20 boeken aan kunnen bieden.’’