Nieuws Marketing

Epenaar succesvol met innovatieve HidemyBell voor wielrenners

Chris Froome rijdt ermee, Nederlands kampioen Ramon Sinkeldam is ambassadeur, ook aan Puck Moonen deelde hij al zijn product uit en oud-prof Gert Jakobs zweert erbij. Mathijs Wagenaar (35) bedacht twee jaar geleden een oplossing voor de sportfietser die niet te veel toeters en bellen aan zijn fiets wil, maar wel aan medeweggebruikers wil waarschuwen dat hij er aankomt. De HidemyBell, een fietsbel die volledig is geïntegreerd in de houder voor een kleine fietscomputer. Daar rijden de meeste sportfietsers toch al mee tijdens hun trainingsritten, zo staat in De Stentor.

WALTER VAN ZOEREN | Beeld: Henri van der Beek 31 oktober 2017

Hidemybell matthijs wagenaar

Wagenaar, zelf fervent fietser, werkte de afgelopen zeven jaar voor het blad Fietsmagazine, dat als consumentenbond wordt gezien door de fietsliefhebber in de Benelux. Bij het blad was hij technisch redacteur en mocht hij veel testen doen met technische noviteiten. De Epenaar volgde zelf een opleiding tot industrieel productontwerper, die onderzoek doet naar de markt, kijkt waar vraag naar is en producten modelleert. Onder meer door 3D-tekeningen.

Idee fietsbel

,,Ik zag als redacteur heel veel nieuwe producten voorbij komen, maar had zelf ook veel ideeën. Met het idee voor deze bel bijvoorbeeld liep ik al heel lang rond. Dat heb ik lang voor me gehouden omdat ik het niet weg wilde geven.'' Want sportfietsers zijn sporters die veel waarde hechten aan uitstraling van hun fiets. ,,Die moet strak zijn, aerodynamisch. Oké, een fietscomputertje moet kunnen, omdat die veel data opslaat waar je iets mee kunt. Of waar je mee kunt navigeren. Maar iets simpels als een bel, nee, die zet je toch niet je fiets....''

De behoefte aan een bel is alleen wel groot. Zeker voor de veiligheid, want de afgelopen jaren regende het voorbeelden van ongelukken op fietspaden en irritaties bij medeweggebruikers over voorbij zoevende wielrenners. Dus bedacht hij een bel die compleet wegvalt in een houder waarop een fietscomputer wordt geplaatst. De bel is nauwelijks zichtbaar. ,,Niet pontificaal op het stuur, maar een beetje verstopt. Wel goed te gebruiken. En duidelijk hoorbaar, van grote afstand. En op de houder kun je nog meer producten monteren als een GoPro of lamp.''

Product en ontwikkeling zelf financieren

Hij wilde het idee niet weggeven, maar moest wel onderzoeken of er behoefte was aan zijn ontwerp. ,,Dat was lastig natuurlijk, maar beetje bij beetje heb ik mensen gevraagd naar hun mening, ik heb wat 3D-printjes gemaakt om mensen te laten zien. Mijn hoofdredacteur bij Fietsmagazine was erg enthousiast en wilde de bel gebruiken als cadeautje voor de vaste abonnees van het blad. Als waardering voor hun lidmaatschap. Dat hebben we in oktober 2015 op de beurs in Utrecht gedaan en het bleek een groot succes. We brachten enkele duizenden stuks aan de man. Daar was ik erg blij mee, want zo had ik mijn eerste investering al terugverdiend.''

De productie werd gedaan in China, simpelweg vanwege de kostprijs. ,,Daar kost het een kwart van wat ik in Europa kwijt zou zijn.'' Want Wagenaar moest zijn product en de ontwikkeling daarvan zelf financieren. ,,Ik was eerder een crowdfundingsactie begonnen, maar dat werd geen succes.'' Met eigen geld ging Wagenaar toch het avontuur aan. Bel en houder worden in China gefabriceerd. De verpakking wordt gemaakt in Nederland en de assemblage gaat via de sociale werkvoorziening Lucrato in Apeldoorn.

Beroemde wielrenners en social media

En nu is het zaak voor Wagenaar zijn fietsbel aan de man te brengen. Dat lijkt al te lukken met verkooppunten in Australië, Japan, België, Nederland, Zwitserland, Engeland, Duitsland en Zweden. Grote spelers op de fietsmarkt bekijken zijn product met argusogen. ,,Daarom heb ik het liever niet over precieze aantallen die ik laat maken of hoeveel ik er mee verdien. Ik kan er nu van rondkomen, heb mijn baan bij Fietsmagazine net opgezegd om hier fulltime mee aan de slag te gaan. En soms moet je wat geluk hebben. Zo zag mijn vrouw, die de orders verwerkt, dat ene Michelle Froome uit Monaco een exemplaar bestelde op onze site. Bleek de vrouw van Chris Froome te zijn en op sommige foto's op zijn social mediakanalen (Instagram 749.400 volgers) zie je dan ook onze bel op zijn fiets zitten. Als kerstcadeautje hebben we vorig jaar een heel pakket naar hem verstuurd in de blauwe kleur van zijn ploeg SKY. Kon hij zijn ploeggenoten mee trakteren. Zoiets werkt dan wel. We zien namelijk via social media Wout Poels en de Ier Luke Rowe trainen met de bel op het stuur.''

,,En afgelopen weekend op de beurs in Maastricht kwam wielrenster Puck Moonen bij onze stand. Die had ook wel interesse. Hebben we direct een HidmyBell op haar fiets gemonteerd.'' En nu hopen dat ze een foto post met Wagenaars bel op haar fietsstuur, Moonen heeft 247.000 volgers op haar Instagramaccount.

Zoeken naar volgende noviteit

Wagenaar blijft zoeken naar de volgende noviteit. ,,Het is de bedoeling dat we een overkoepelende naam bedenken waar onze producten onder komen te hangen. Naast de HidemyBell zijn er nog veel meer oplossingen voor fietsproblemen te ontwikkelen.''

Ene Michelle Froome bestelde een exemplaar op onze site

Mathijs Wagenaar