Nieuws Arbeidsvoorwaarden

Laaggeletterdheid personeel: taak voor werkgevers of niet?

Een groot deel van de medewerkers in de schoonmaakbranche, bouw en industrie is laaggeletterd, aldus een alarmerend rapport van Stichting Lezen & Schrijven. Hoe ga je hier als ondernemer goed mee om? Jacco Vonhof van MKB-Nederland en anderen spreken uit ervaring: ,,Vergeet een medewerker steeds zogenaamd zijn bril, dan is het vaak wel duidelijk.’’

Redactie De Ondernemer | Foto: ANP 21 juni 2019

Schoonmaken branche laaggeletterdheid

Volgens het rapport heeft vooral de schoonmaakbranche te maken met medewerkers die slecht kunnen lezen en schrijven: daar is 40 procent van de medewerkers laaggeletterd. De sector wordt op de voet gevolgd door de bouw en industrie, waar 37 procent slecht kan lezen en schrijven. Bovendien blijkt dat 44 procent van de medewerkers in de schoonmaakbranche moeite heeft met rekenen.

Taak voor werkgevers

Door die laaggeletterdheid van personeel kunnen onveilige situaties ontstaan. Bijvoorbeeld als medewerkers etiketten of geschreven instructies niet begrijpen. Volgens de Stichting Lezen & Schrijven is het ook de verantwoordelijkheid van werkgevers om goed met laaggeletterdheid om te gaan, bijvoorbeeld door leertrajecten op te zetten.

Jacco Vonhof, de voorzitter van MKB-Nederland en eigenaar van schoonmaakbedrijf Novon, benadrukt dat ondernemers inderdaad een taak hebben, maar dat ook de werknemer en de overheid hun verantwoordelijkheid moeten nemen. ,,Ondernemers moeten niet alles op hun bordje krijgen.’’

Volgens Vonhof loont het wel om te investeren in de scholing van medewerkers. Als eigenaar van schoonmaakbedrijf Novon heeft hij vaak te maken gehad met laaggeletterdheid. ,,Als je in deze branche werkt ontwikkel je er wel een sensitiviteit voor.’’ Vergeet een medewerker steeds zogenaamd zijn bril of komt er in een eerste gesprek meteen een familielid mee, dan is het vaak wel duidelijk, aldus Vonhof.

Schaamte en laaggeletterdheid

Volgens Vonhof is het de beste methode om personeel hier heel actief op aan te spreken, ook al kan het een onderwerp van schaamte zijn. ,,Je bevestigt die schaamte juist als je eromheen gaat praten, het is dus zaak om daar niet aan toe te geven.’’

Marco Gramser, HR-directeur van schoonmaakbedrijf CSU, vertelt dat ook dit bedrijf actief inspeelt op laaggeletterdheid. CSU biedt taalcursussen aan die specifiek gericht zijn op de werkvloer en werkt ook samen met de Stichting Lezen & Schrijven. ,,Maar je kunt niet iedereen daarmee bereiken en medewerkers melden zich niet altijd aan voor die cursussen.’’ Volgens Gramser is visueel opleiden daarvoor een goede oplossing. Medewerkers kunnen bij CSU dus ook via e-learning en zelfs virtual reality instructies krijgen.

Cijfers te negatief

Met 122 nationaliteiten in het eigen bedrijf erkent Gramser dat taalvaardigheid een aandachtspunt is in de schoonmaakbranche, maar hij herkent zich niet in de cijfers van Stichting Lezen & Schrijven. ,,Je hoeft niet hoogopgeleid te zijn om schoon te maken en het is wel zo dat deze branche daardoor een meer kwetsbare doelgroep aantrekt. Maar de cijfers die ik nu hoor zijn wel erg negatief.’’

Ook Vonhof vindt het jammer dat de cijfers negatief uitkomen voor de schoonmaakbranche. ,,Er werken meer laaggeletterde mensen als schoonmaker en wij als werkgevers hebben daarom een taak om daarmee om te gaan, maar het omgekeerde is ook waar. De schoonmaak trekt ook laaggeletterden aan omdat het voor hen een goede plek om te werken is.’’