Nieuws Personeel

Julianakerk Den Haag wordt kleurrijk restaurant

In de Julianakerk in Transvaal is een restaurant geopend. Het moet een ontmoetingsplek worden in de oude arbeiderswijk, schrijft het AD. 'We willen dat mensen samen eten, met elkaar in gesprek gaan.'

Ellen Lengkeek 29 april 2016

Koningin Juliana had er een eigen bank om de diensten bij te wonen, ook de familie van oud-minister en oud-burgemeester van Den Haag Wim Deetman ging er ter kerke, samen met de vele protestantse Transvaalse arbeiders. Zij hadden er een uurloon per week voor over om 'hun' Julianakerk te kunnen laten bouwen.

Dat er nu in hun vroegere godshuis halal vlees ligt te sudderen, eieren van een Hollandse pluimveehandel en groenten van de Haagse Markt te proeven zijn, en een islamitische basisschool er een ontbijt nuttigt, had ongetwijfeld niemand kunnen bevroeden.

Bevlogen ondernemerOok niet Atalay Celenk (41), die er als Turks ventje van zeven jaar door zijn vader mee naartoe werd genomen 'om te kijken wat daar toch gebeurde'. Als migrantengezin woonde het pal achter de kerk waar toen nog de gezangen klonken.

Bevlogen ondernemer Celenk en zijn vrouw Jale, werkzaam als juriste, hebben in het hart van de Julianakerk een restaurant geopend met mediterraanse keuken waarin ze zoveel mogelijk lokale producten gebruiken. Het is een zelfbedieningsconcept met open keuken waar tien mensen werken. De kok komt uit Turkije. Er is glas-in-lood in de oude kerk, maar ook kleurrijke lampen uit Marokko en Egypte. In de hal voor het atrium staat een kunstwerk van een Hollandse tulp met oosterse invloeden. Er zijn 142 zitplaatsen.

GezondEr moet lekker gegeten kunnen worden, maar er is nog een missie. De open keuken met zelfbediening laat daarover geen twijfel bestaan: iedereen moet zich in het aanbod herkennen. Er kan worden ontbeten met croissantjes, blini's, feta en olijven, maar ook met jam, jonge kaas en sapjes van Landbest. 's Avonds is er een Mediterraans georiënteerd buffet met producten uit de wijk. ,,Als het maar gezond is,'' zegt Celenk. ,,Fastfood komt er bij ons niet in en ook verkwisting gaan we tegen. We wegen het voedsel. Voor 350 gram betaal je 10 euro. Daarbij willen we dat mensen samen eten, met elkaar in gesprek gaan, elkaar leren kennen ongeacht hun overtuigingen. Mensen zijn bang voor radicalisering terwijl dat maar om zo weinig mensen gaat. Transvaal is geen no-go-area. Er gebeurt hier veel moois. Ik heb de 'witte vlucht' meegemaakt. Ik nodig die mensen uit om ook weer bij ons komen.''

NationaliteitenTransvaal, met ruim tachtig nationaliteiten, kende vele problemen. Het goedkope woningaanbod, achterstallig onderhoud en een hoog werkloosheidspercentage waren daar debet aan. Veel 'witte' autochtone bewoners vertrokken. De gemeente nam in 1999 maatregelen. In twaalf jaar tijd ging Transvaal drastisch op de schop. Er kwam nieuwbouw, mede voor de hogere inkomens om de economische verhoudingen recht te trekken. De wijk klimt uit het dal.

Celenk: ,,De Julianakerk deed al dienst als service- en welzijnscentrum en kwam zo'n vijf jaar geleden door bezuinigingen in een vrije val terecht. We hebben twee jaar gewerkt aan dit revitalisatieplan en geloven in het sociale karakter van Transvaal. Schoolklassen kunnen hier al vroeg ontbijten.''

,,Er wordt te veel ongezond gegeten door de kinderen, met te veel suikers of er is zelfs helemaal geen ontbijt. De islamitische basisschool Ynus Embre is al geweest. En dat zelf eten opscheppen werkt voor kinderen heel goed. Daarbij dwingt de oude kerk respect af. Dat draagt ook bij aan het open debat dat we hier gaan voeren met elkaar.''

Debat,,Ik heb premier Rutte al op het oog voor een debat tijdens ramadan en bezinning. Burgemeester Aartsen verricht in juni de opening. De keuken wil ik graag vernoemen naar mijn vriend Wim Deetman, die de kerk ooit kocht en aan de buurt gaf. Maar dat ga ik eerst netjes aan hem vragen.''