Nieuws Leiderschap

Waarom de Etnisch Zakenvrouw van het Jaar-verkiezing nog steeds nodig is, en wie er kunnen winnen

Van de acht kandidaten die meedingen naar de landelijke titel ‘Etnisch Zakenvrouw van het Jaar’ komt maar liefst de helft uit de regio van het AD Den Haag.

Albert Kok | Foto's: EZVN 25 november 2017

Etnische zakenvrouw verkiezing kanshebbers 2

De één doet iets hoogs in dienst van de gemeente Den Haag, een ander adviseert als veiligheidsexpert overheden en bedrijven op het gebied van hightech innovatie. Weer een ander heeft het op zich genomen om de chique Haagse NIBC Bank toekomstbestendig te maken. En nummer vier heeft, als eigenaresse van een tandartspraktijk, een elektrische rager ontwikkeld om tandplak beter te kunnen verwijderen.

Wat deze vier met elkaar gemeen hebben, is dat zij allen vrouwen zijn. En dan ook nog specifiek vrouwen met een niet-Nederlandse achtergrond. Maar is het anno 2017 dan nog steeds nodig om een verkiezing te organiseren voor, zoals het officieel heet, ‘Etnische Zakenvrouw van het Jaar’?

Noodzaak

Namens de organisatie Etnische Zakenvrouwen Nederland (EZVN) heeft Natalie Holwijn geen twee seconden bedenktijd nodig om deze voorzet in te koppen. ,,Wij zien dat autochtone vrouwen de laatste jaren steeds meer kansen krijgen. Dat is mooi, maar het laat onverlet dat voor vrouwen met een andere culturele achtergrond die kansen nog helemaal niet vanzelfsprekend zijn. En begrijp me goed, wij zijn absoluut geen organisatie die dan meteen de racismekaart trekt. Want het draait, denk ik, in dit geval niet om onwil. Bij het vervullen van een vacature hebben mensen domweg de neiging om terug te vallen op sollicitanten die op hen lijken.’’

Onbekend, wil Holwijn maar zeggen, maakt ook in dit soort gevallen onbemind. ,,Ja, je moet soms iets organiseren om mensen op het idee te brengen dat kandidaten met een andere achtergrond ook prima geschikt kunnen zijn en soms zelfs van toegevoegde waarde bovendien.’’

Dat de helft van de genomineerde kandidaten uit Den Haag (3) en Wassenaar (1) komt, is overigens puur toeval. ,,Ik kan nu een mooi verhaal gaan ophangen en Den Haag is me als stad dierbaar, maar hier is geen peil op te trekken. Uit onze poule van ongeveer 1.000 leden in het land zijn deze vrouwen voorgedragen.’’

Rolmodellen

Holwijn wijst er nog op dat de verkiezing zaterdag in het Wings Hotel op Rotterdam The Hague Airport weliswaar is opgezet om vrouwelijke topondernemers en -managers een mooi podium te bieden, maar dat is het niet alléén. ,,We bieden in één moeite door ook jonge allochtone meiden zicht op sterke rolmodellen. Als zij iets van deze verkiezing meekrijgen, zien ze dat het dus in elk geval mogelijk is om met hun achtergrond tot de top door te stoten.’’ Tot slot de vier uit Den Haag en omgeving afkomstige vrouwen die straks in het Wings Hotel in de prijzen hopen te vallen:

Kavita Parbhudayal(linksboven in foto), eindverantwoordelijk voor de financiën in dienst van de gemeente Den Haag.

Artie Debidien(rechtsboven), chief information officer bij de NIBC Bank.

Mary-Jo de Leeuw(rechtsonder), security expert bij adviesbureau Revnext en afkomstig uit Wassenaar.

Malou de Kok(linksonder), eigenaresse van een tandartspraktijk aan de Laan van Meerdervoort.

Etnische zakenvrouw verkiezing kanshebbers 1