Nieuws Vitaliteit

Mega-succesvol Utrechts bedrijf Omdenken doet het níét voor de poen: ‘Veel geld verdienen? Leuk werk is belangrijker’

Ze geven workshops en shows, schrijven boeken en maken scheurkalenders. Maar hoe succesvol ook, groot groeien en maximaal winst maken zijn voor het Utrechtse bedrijf Omdenken geen doel op zich. ,,We vinden leuk werk belangrijker dan veel geld.’’

Hans van den Ham 25 januari 2022

De oprichters van Omdenken

Annemargreet Dwarshuis, Berthold Gunster en hun zoon Beer, die net als zoon Jan ook voor Omdenken werkt. Foto: Angeliek de Jonge

Als je het nou echt zo belangrijk vindt om het iedereen naar de zin te maken, begin dan dit jaar eens met jezelf.

Of:

Jarig zijn is gezond. Onderzoek heeft aangetoond dat mensen die meer verjaardagen vieren langer leven.

Je leest ze met een glimlach, deze bijdehante teksten die horen bij Omdenken, de naam van het bedrijf én tegelijk ook een werkwoord dat aangeeft waar ze goed in zijn. Maar omdenken, wat is het? Berthold Gunster (62, bedenker, trainer, schrijver): ,,In de kern is het een levenshouding: een manier van denken en doen. Je kijkt naar de werkelijkheid zoals die is en onderzoekt wat je daarmee zou kunnen”, zegt hij tegen De Gelderlander.

Let wel, bij omdenken is er zeker geen sprake van acceptatie en berusting, zegt Annemargreet Dwarshuis, zakelijk directeur, ook 62 en levenspartner van Gunster. ,,Als het regent is dat shit, maar het schept ook mogelijkheden. Je kunt prachtige foto’s schieten of een modderglijbaan maken.’’

Lees ook: Gouden formule in lockdown: Cheflix als Netflix voor sterrenchefs

Collega in Mexico doet de socials

Normaal zal het in hun pand met werfkelder aan de Oudegracht in Utrecht vast reuze gezellig en druk zijn, maar nu even niet. Vandaag zit alleen Jeroen er met zijn hondje de boekingen te doen (voor na de lockdown) en boven op zolder houdt Nelleke de social media up to date, daarbij geassisteerd door een collega die in Mexico verblijft (waarover later meer).

Want: ze zijn er niet allemaal, de tien vaste werknemers. Net zomin als het dozijn technici, trainers en acteurs dat als zzp’er wordt ingehuurd. Gunster: ,,Die krijgen normaal zoveel klussen van ons dat ze er ook echt bij horen. Maar momenteel is er door corona veel minder werk.’’

Altijd 'ja-maar' zeggen blokkeert alles

Eind vorige eeuw begon theaterman Gunster met zijn Ja-maar-show, een combinatie van voorstelling, lezing, training en workshop. Het idee erachter? ,,Een onderhoudende en leerzame show die duidelijk maakt dat als je altijd ja-maar zegt, je stilstaat, want dat blokkeert alles.’’

Om dat laatste te voorkomen is Ja-en nodig. ,,We wilden in 2008 daarvoor een werkwoord bedenken. Dat is omdenken geworden, inmiddels opgenomen in de Van Dale, maar ook gedeponeerd en beschermd. Niet lang daarna zijn we een BV geworden.’’

De tekst gaat hieronder verder.

Wie op de site kijkt zal zich verbazen over wat er allemaal schuilgaat achter Omdenken. Spelletjes, scheurkalenders, Omdenken Agenda, Omdenken Podcast en talloze Omdenkboeken (voor iedereen, kinderen, opvoeders, voor op het werk of in relaties). Daarnaast treden Gunster en zijn omdenkers op en geven trainingen voor bedrijven en particulieren. Dwarshuis: ,,We deden er zeker vijfhonderd per jaar en bereikten daarmee zo’n 50.000 mensen.’’

Omdenken heet bij Lego en Nike 'flip thinking'

Met heel diverse klanten, van winkeliersvereniging tot ministerie. En ze deden zelfs Engelstalige optredens in Singapore of Barcelona voor medewerkers van Lego of Nike. Gunster: ,,Dan heet omdenken flip thinking.’’ Die shows waren de motor van het bedrijf, maar toen kwam corona en daalde het aantal optredens naar vrijwel geen. Beetje omdenker geeft aan dat probleem dan een draai.

Dwarshuis: ,,We hebben een studio gebouwd, mensen opgeleid en zijn met webinars aan de slag gegaan. We presenteren die in onze studio, maar onze mensen kunnen het ook vanuit huis. We laten teksten zien, spelen filmpjes af en deelnemers reageren in de chat. Dat werkt goed. We hebben er al meer dan 250 gedaan.’’

Lees ook: Het lange shirts-succes van Girav: 'Voor acht miljard mensen waren er vijf kledingmaten. Da's heel raar toch?"

Getuigenissen van mensen die voor zichzelf zijn begonnen

Hoe weten ze of hun boodschap aanslaat? Door de feedback die ze van mensen krijgen, zegt Gunster. Mailtjes. Verhalen. Getuigenissen. Hij laat indrukwekkende appjes zien na hun laatste podcast. ,,Mensen beginnen voor zichzelf, nemen ontslag, hebben het makkelijker als ouder of maken minder ruzie in hun relatie. We krijgen echt dagelijks dat soort verhalen te horen.’’

De toekomst? Volgens Gunster komt het goed met corona. ,,Wij gaan tot onze dood door met het verzinnen van nieuwe dingen. Groene sticker erop als het leuk is, rode als het geld oplevert. Beide kleuren is prima, alleen rood doen we niet.’’

"Het is bizar dat Utrechters voor hun werk naar Den Haag reizen en Hagenezen hierheen komen. Ze zitten wekelijks uren in de trein of in de file. Onnodig en zonde van de tijd"

Annemargreet Dwarshuis, zakelijk directeur van Omdenken

Volgens hem voelen mensen het als je het alleen voor de poen doet. Dwarshuis: ,,We hoeven niet overal aan te verdienen en geven ook dingen weg. Zoals online ons spel Switch.’’

Hij: ,,Ik was ooit vrijwilliger bij het buurttoneel en werkte voor het minimumloon met dak- en thuislozen en druggebruikers. We hebben dit bedrijf om leuk te kunnen werken, niet om veel geld te verdienen.’’

Bij Omdenken hebben ze een bijzonder personeelsbeleid

Ook hun personeelsbeleid is bijzonder. Sinds 2020 heeft het personeel onbeperkt verlof. ,,Ze bepalen zelf als ze vrij willen zijn. Als het maar in overleg gebeurt en het werk gedaan wordt. Dan kan onze Diede best twee maanden naar Mexico om daar te zorgen voor onze social media.’’

Verder nemen ze alleen nog mensen aan uit Utrecht of directe omgeving. Gunster: ,,Het is dan zoveel beter af te stemmen als iemand naar de tandarts moet, de wasmachine het begeeft of als er mantelzorg nodig is.’’ Zij: ,,Het is toch bizar dat Utrechters voor hun werk naar Den Haag reizen en Hagenezen hierheen komen. Ze zitten wekelijks uren in de trein of staan in de file. Onnodig en zonde van de tijd. Nee, sommige dingen moeten we niet omdenken, maar juist als een probleem gaan zien.”

Vanaf vandaag altijd op de hoogte met het laatste nieuws voor ondernemers. Rond lunchtijd in je mailbox!

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws