Nieuws #supportondernemers

Mondkapjes veel comfortabeler achter de oren: dit zijn de 'ear savers'

Hoewel het aantal IC-opnames al een poos daalt, zijn mondkapjes vanwege de coronacrisis voorlopig nog onmisbaar in ziekenhuizen en de zorg in het algemeen. De aandacht gaat bij de stukjes textiel vooral uit naar de stof zelf, maar hoe zit het met het comfort? De elastiekjes die achter de oren zitten gaan vaak knellen na een lange werkdag. Een Brabantse ondernemer bedacht een even eenvoudige als slimme oplossing: de ‘ear savers’.

Bart Remmers 13 mei 2020

Orange ear savers

Foto's: Roel Huizer-Gros

Roel Huizer-Gros is eigenaar en oprichter van de bedrijven Acrylicool en RHG-Designs. Die laatste onderneming produceert op maat gemaakte plexiglas artikelen voor in zeewateraquaria. Die artikelen worden vervaardigd door middel van CO2-lasersnijden. ,,Via een Facebookgroep vernam ik van een vakgenoot uit Argentinië dat hij regelmatig de verhalen hoort van verplegend personeel en artsen die tijdens het dragen van mondkapjes last krijgen van de snijdende en knellende elastiekjes achter hun oren’’, memoreert de ondernemer. ,,We zijn op dat moment met zijn allen oplossingen gaan bedenken voor het ongemak, daaruit is de ‘ear saver’ ontstaan.’’

Orders van ziekenhuizen

De ‘ear saver’ is een klein plaatje van 100 procent gerecycled plexiglas dat achterop het hoofd wordt gedragen. De twee elastiekjes van het mondkapje worden aan de ear saver verbonden, zodat het knellen en snijden achter de oren tot de verleden tijd behoort. Het ontwerp was er in een uurtje tijd en ook de productie van het kleinood gaat rap. ,,In acht uur tijd maak ik zo’n 3.000 tot 4.000 ear savers.’’

''Ik krijg meer en meer aanvragen binnen van burgers, zeker sinds bekend is dat alle mensen die gebruik maken van het ov vanaf 1 juni verplicht een mondkapje moeten dragen''

Roel Huizer-Gros, ondernemer

Ear savers vierluik

De plexiglas hulpmiddelen zijn te koop, maar – nog mooier – een groot aantal van de ear savers doneert Huizer-Gros aan ziekenhuizen. ,,Inmiddels heb ik gedoneerd aan onder meer het Jeroen Bosch Ziekenhuis in 's-Hertogenbosch, het Martini Ziekenhuis in Groningen en het Tilburgse Elisabeth-TweeSteden Ziekenhuis. Ook zijn er verschillende orders van andere ziekenhuizen binnen’’, vertelt de ondernemer. ,,Daarnaast ben ik bezig met het bouwen van een particuliere webshop. Ik krijg meer en meer aanvragen binnen van burgers, zeker sinds bekend is dat alle mensen die gebruik maken van het ov vanaf 1 juni verplicht een mondkapje moeten dragen. Ze willen de ear saver voor het comfort, maar zeker ook omdat het er leuk uitziet.’’

''Nieuwe modellen liggen al klaar! Die gaan pas in productie wanneer anderen het huidige model gaan kopiëren''

Roel Huizer-Gros, ondernemer

Customized ear savers

De webshop, die waarschijnlijk volgende week live gaat, biedt ear savers voor particulieren en bedrijven. Omdat de productiekosten en -tijd laag zijn, is een customized model – met een uitgesneden logo of symbooltje - geen probleem wanneer er minimaal honderd exemplaren van het plexiglas plaatje worden afgenomen. Kortom, een even slimme als innovatieve oplossing.

Hoe zit het met het octrooi… Aangevraagd? ,,Nee! Als iemand het wil namaken, dan is hij of zij vrij om dat ook te doen. De kosten van de octrooiaanvraag wegen niet op tegen de eenvoudigheid van het ontwerp en productie. Dat octrooi geldt al niet meer wanneer een andere ondernemer bijvoorbeeld de hoekjes van de ear saver rond maakt. En weet je, ik zal andere ondernemers altijd een stapje voor zijn. Ik maak me daar niet veel zorgen over. Nieuwe modellen liggen al klaar! Die gaan pas in productie wanneer anderen het huidige model gaan kopiëren.’’

Ear savers goud
Gold ear savers

Ziekenhuizen opgelet: er wordt nog gedoneerd!

Werk je in een ziekenhuis of zorginstelling en heb je na het lezen van dit artikel interesse in gratis ear savers voor het team? Mooi! Roel Huizer-Gros doneert nu het nog kan met alle liefde de slimme gadgets aan de helden in de zorg. ,,Ik ben bereid om in totaal nog zo’n 1.000 tot 1.500 ear savers te schenken, graag zelfs! Wel graag verdeeld over verschillende instellingen. Ook kunnen bezoekers van de webshop via een donatieknop op de site exemplaren schenken.’’

Interesse? Reageren kan via deze link naar het LinkedIn-profiel van de ondernemer.

Deel hieronder je vraag, tip of ondernemersverhaal