Nieuws Bouw

Van kantoor naar bouwplaats: Nicolette werd timmervrouw

Nicolette van den Berg werkte op kantoor toen ze besefte dat ze niet haar hele leven achter een beeldscherm wilde zitten. Via het gesubsidieerde project ‘Vrouwen in de bouw’ werd ze opgeleid tot timmervrouw. ,,Het is even wennen als je als enige vrouw de schaftkeet binnenkomt."

Nicolette van der Werff (AD) 12 januari 2020

Kantoor bouwplaats nicolette berg timmervrouw

Van den Berg: ,,Ik heb een prachtig beroep waar ik heel veel voldoening uit haal en er is genoeg werk voor nog veel meer vrouwen zoals ik.’’ Foto: Frank Jansen.

,,Overdag werken onder leiding van een leermeester en twee avonden in de week in de schoolbanken waar een echte vakman de theorie smeuïg wist uit te leggen. We begonnen met zeventien vrouwen. Uiteindelijk ben ik als enige overgebleven. Jammer, want het is een prachtig vak voor mannen én vrouwen. Er is een goede boterham mee te verdienen dus ik zou zeggen; vrouwen durf de stap te nemen!’’

Je hoeft de timmervrouw uit Delft (‘of timmerman, het maakt niet uit’) Nicolette van den Berg (56) niets te vertellen over de zolderverdiepingen in de nieuwbouwwijken van haar regio, schrijft AD. Ze komt er al meer dan twintig jaar. Wat doet een timmervrouw zoal op zolder? ,,In nieuwe wijken worden woningen opgeleverd met een, door makelaars vaak omschreven, ‘vrij in te delen zolderetage’. In de praktijk betekent dat meestal een lege ruimte onder een schuin dak waar de ketel, de wasmachine in een lekbak en de droger staan. Tegen de tijd dat er budget is om de verdieping in te gaan richten, bellen ze mij’’, zegt Van den Berg.

Waar het allemaal mee begon

,,Het begon ooit met een eerste grote kastenwand op zolder’’, vertelt ze. ,,Vanwege de schuine daken kun je daarvoor niet naar Ikea. Zo’n kastenwand moet op maat worden gemaakt. Ik zag meteen mogelijkheden om behalve die kasten ook direct een mooie wasruimte te maken en daaraan ook een tienerkamer met een hoogslaper. Die combinatie bleek in de smaak te vallen.’’

Sindsdien heeft Nicolette talloze zolderverdiepingen ingericht en verbouwd. Ze kent de wensen van de mensen. Wat wil de gemiddelde Nederlander in z’n washok? ,,Veel opruimmogelijkheid én nog meer opruimmogelijkheid’’, reageert Van den Berg direct. ,,In een efficiënt ingerichte wasruimte heeft alles z’n eigen plek. De wasmiddelen, de strijkbout, et cetera. En hoewel zo’n washok vooral praktisch moet zijn, heb ik er persoonlijk plezier in om hem er ook móóí uit te laten zien.’’

Nicolette begon ooit als timmervrouw bij grotere bouwprojecten. ,,Dat is even wennen als je, als enige vrouw, met je boterhammen de schaftkeet binnenkomt. Maar je wordt uiteindelijk beoordeeld op je werk. Niet of je man of vrouw bent. Als je het goed doet hoor je erbij. Natuurlijk moet je niet, als het warm wordt, in een hemdje je werk gaan doen. Ik draag altijd een t-shirt met mouwen en een lange werkbroek. Alhoewel die laatste voor een vrouwenlijf niet makkelijk te vinden zijn in Nederland. Ik ben altijd weer blij als het me toch weer gelukt is een goeie werkbroek te kopen.’’

"Er zijn waarschijnlijk niet zoveel mannen die het geduld hebben om een uur over behang te praten"

Nicolette van den Berg, timmervrouw

Al snel een grotere bus

Nicolette kon, eind jaren 90, voor zichzelf beginnen dankzij een vriendin die haar vroeg haar huis te schilderen. ,,Door die eerste klus had ik een heel klein startkapitaal om een oud bestelautootje te kopen, wat gereedschap aan te schaffen en voor mezelf te beginnen. M’n klusbedrijf liep meteen goed. Na een jaar moest ik al een grotere bus kopen.’’

Na een naam te hebben opgebouwd in het inrichten van zolders, vroegen steeds meer klanten of ze niet ‘net als bij VT Wonen op tv’ een woonkamer een make-over wilde geven. ,,Laat ik dat nou echt geweldig vinden’’, zegt Van den Berg met een lach. ,,Behang uitzoeken, kleuren bekijken, een hoekbank timmeren, of een zitplek in de vensterbank, en heel veel passen en meten. Een andere timmerman heeft er waarschijnlijk het geduld niet voor, maar ik vind het leuk.’’

Heeft dat te maken met het feit dat ze vrouw is? ,,Misschien wel. Er zijn waarschijnlijk niet zoveel mannen die het geduld hebben om een uur over behang te praten. Maar kleuren zijn belangrijk in een interieur. Dus daar help ik graag bij. Of dat nou allemaal komt omdat ik vrouw ben weet ik niet. Ik heb ook geen idee waarom al die andere timmervrouwen in de loop der jaren afvielen. Ik weet alleen dat ik een prachtig beroep heb waar ik heel veel voldoening uit haal en dat er genoeg werk is voor nog veel meer vrouwen zoals ik.’’