Nieuws Actueel

Breda Future+: Het circus rond de bal

Breda staat van 18 tot en met 26 juni in het teken van Breda Future+. Tennissers uit binnen- en buitenland zijn aanwezig op het event.

Tim van Boxtel en Tessa Oomens 28 mei 2016

Tennisschoenen

Het tennistoernooi is voor de vierde keer op rij uitgeroepen tot beste van de wereld, maar het is veel meer dan een sportevenement. Bij tennisvereniging BLTV in het zuiden van Breda is het normaal rustig, maar tijdens het toernooi is dat toch wel anders. Het tennispark is dan een groot circus.

Breda Future+ haalt dit jaar haar tenten, promodorp, tribunes en nog veel meer van 18 tot en met 26 juni tevoorschijn. Het toernooi heeft naam gemaakt in de tenniswereld. Futures zijn doorgaans een eerste stap voor tennistalenten die zicht hebben op een toekomst in de profwereld. Het zijn de toernooien waarop zij hun kunsten aan het grote publiek kunnen laten zien, punten kunnen verdienen voor de ranglijst en een smak prijzengeld kunnen pakken. En dat doen de toekomstige Roger Federers en Rafael Nadals maar al te graag in Breda, want het evenement heeft een hoop te bieden.

Negende editie"Waar in de wijde omgeving vind je zo'n unieke sportieve ambiance om elkaar zakelijk te ontmoeten?,'' vraagt toernooidirecteur Christel de Baat zich hardop af. Er is niet alleen aan de tennissers, maar ook aan de zakelijke partners gedacht. Tijdens het toernooi is er de mogelijkheid netwerkborrels, vergaderingen en seminars te houden. "En dan is het heel fijn in de pauze op een terras een paar games van een topwedstrijd te zien. Dat geeft toch een heel andere sfeer dan wanneer je in een saai kantoorpand zit.'' Christel voert de directie samen met Mike van Velzen van Sport76. Het tweetal heeft zestig vrijwilligers onder zijn hoede. Mike: "Dit wordt al de negende editie, dus we hebben genoeg ervaring om het toernooi als een geoliede machine te laten lopen. Maar het blijft elk jaar een uitdaging weer te verbeteren en iedereen op de goede plek te zetten.''

De organisatie neemt uitgebreid de tijd om met zakelijke partners te praten. "Die kruisbestuivingen leveren geregeld nieuwe ideeën op. We blijven kritisch, letten altijd op wat beter kan. We willen de titel van beste future van de wereld niet verliezen.'' Het toernooi heeft ogenschijnlijk weinig last gehad van de economische crisis. Sterker nog, ze zijn 'dwars tegen die malaise in gegroeid', beschrijft Mike. "We hebben toch vrienden gemaakt, sponsoren en partners gevonden. We hebben een groot netwerk en benaderen mogelijke investeerders met veel enthousiasme.''

InspiratiebronBreda Future+ is uitgegroeid tot een visitekaartje voor de gemeente, vindt Christel. "Zoveel internationale sportevenementen die tot de beste van de wereld behoren, heeft Breda niet.'' Ze zit ook in de Sportraad, een adviesorgaan voor het sportbeleid en -klimaat van de gemeente.

Paul de Beer, wethouder van sport, is in elk geval trots op het toernooi. "Dit evenement leeft in Breda. Het groeit en er komen steeds meer bezoekers. Een toernooi als dit is goed voor de stad. Topsporters zijn een inspiratiebron voor veel mensen om ook te gaan sporten of bewegen. Daarnaast organiseert Breda Future+ allerlei side-events voor kinderen, ouderen en sporters met een beperking. Dat vind ik geweldig, want zo betrek je de stad bij je evenement en brengt het mensen samen.''

Waar Paul op doelt is de maatschappelijke kant van Breda Future+. De organisatie vindt het belangrijk mensen te laten bewegen en houdt allerlei evenementen waarbij kinderen en gehandicapten worden gestimuleerd om te sporten. Zo doet Breda Future+ in juni actief mee aan de tennismaand in de gemeente, is er een Kidsday op woensdag en komen leerlingen van scholen uit het speciaal onderwijs een middag tennissen. "Waarom zouden we zoiets niet doen voor Breda? We vinden dit echt leuk. Ik kan zo genieten als ik een jongetje met een beperking een middag vol enthousiasme spelenderwijs zie bewegen,'' vertelt Christel. Ook kiest de organisatie elk jaar een goed doel uit om geld voor in te zamelen. Dit jaar is dat het Fonds Gehandicaptensport.

Internationale ambianceWat het toernooi voor de sporters zo bijzonder maakt, is diezelfde organisatie. Alles is voor hen tot in de puntjes geregeld, legt persvoorlichter Jelle Willers uit. "De + achter de naam staat er niet voor niets. We bieden veel meer dan andere futures. Waar je bij sommige toernooien met een blik ballen naar een sfeerloze baan wordt gestuurd, voelen tennissers bij ons de beleving van een grote wedstrijd. Ze spelen voor volle tribunes in een internationale ambiance, hebben een prachtige auto met chauffeur tot hun beschikking, die altijd klaarstaat om hen naar het tennispark te vervoeren, en ze slapen in een viersterrenhotel.''

De winnaar van vorig jaar bij de mannen, de Nederlander Scott Griekspoor, kijkt inderdaad met een goed gevoel terug op het toernooi. "Het is top, beter dan de andere futures en is te vergelijken met een challenger (een toernooi dat één tree hoger op de tennisladder staat, red.). De organisatie gaat goed met de spelers om, het vervoer is perfect geregeld en het hotel is super.''

PortugeesDirecteur Christel geniet van de vele nationaliteiten op het tennispark. "Dat je aan komt lopen en er op de ene baan Portugees gesproken wordt en verderop een Chinees staat te trainen. Hoe geweldig is het dat jaarlijks zo'n dertig nationaliteiten ons toernooi bezoeken?'' Ook de Koninklijke Nederlandse Lawn Tennis Bond spreekt vol bewondering. Woordvoerder Janne van den Tweel: "Breda Future+ kenmerkt zich door de professionele organisatie en het hoge kwaliteitsniveau. Dit wordt versterkt door de persoonlijke band met de spelers, de sfeer, service en diverse nevenactiviteiten. Daarom doen tennissers uit de hele wereld elk jaar met veel plezier mee.''

Christel en Mike hopen eind juni met een goed gevoel terug te kijken op de editie van 2016. "Daarvoor moet het een zonnig, goedbezocht en succesvol toernooi geweest zijn, met mooi tennis en sponsoren en vrijwilligers die tevreden zijn,'' vertelt Christel. Ambities voor de komende jaren heeft ze genoeg. "We willen het beste graveltoernooi van Nederland worden.''

De mensen achter Breda Future+

De cateraars: Pascale en Marcel de Kort serveren de Corona'sTijdens Breda Future+ zorgen Pascale en Marcel de Kort van De Kort Catering voor de culinaire invulling. Ze staan in 2016 voor de tweede keer op het tennistoernooi. ,,Het is hollen of stilstaan,'' vertelt eigenaar Pascale. ,,Je weet nooit precies wanneer een wedstrijd is afgelopen.'' Het restaurant zat vorig jaar elke dag vol. Genieten is voor Pascale heel belangrijk. ,,Het is een leuk evenement, met een sportief en bourgondisch publiek. We hebben tijdens het toernooi ook een Corona Bar. De Corona's waren vorig jaar niet aan te slepen.'' Bij het samenstellen van het menu letten Pascale en Marcel goed op de doelgroep. ,,Voor de sporters serveren we koolhydraatrijke maaltijden en we hebben sowieso weinig ongezonde dingen op de kaart staan.''

De sportvrouw: Breda Actief laat mensen bewegen en genietenDe missie van Breda Actief is de Bredanaar lekker in zijn vel te laten zitten. De organisatie stimuleert sport, bewegen en vrijwillige inzet. "Want daar worden mensen blij van,'' zegt Joan Kuipers, werkzaam bij Breda Actief. In Breda Future+ vinden Joan en haar collega's een mooie partner. "Dit is meer dan een tennistoernooi. De organisatie is maatschappelijk betrokken. We organiseren samen de tennismaand in juni, waarin Breda Actief alle kinderen in de Bredase wijken kennis laat maken met tennis. Als afsluiting is er op woensdag tijdens Breda Future+ de Kidsday.''

De marketeer: Mike van Velzen vertelt het verhaal van Breda Future+Marketingbureau Sport76 is sinds twee jaar betrokken bij Breda Future+. De taak van het bureau is alles in goede banen te leiden, de vrijwilligers op de juiste plekken te zetten en het verhaal van Breda Future+ op een aantrekkelijke manier naar buiten te brengen. Een van Mike's belangrijkste wapens is het toevoegen van een + aan de naam. "Het doel van Sport76 is aan de buitenwereld duidelijk maken dat dit meer is dan een tennistoernooi. Het is voor de hele regio van belang om de jeugd aan het sporten te krijgen,'' aldus eigenaar Mike.

De Netwerker: De Maatschappij brengt mensen samenNetwerkorganisatie De Maatschappij brengt regionale ondernemers, overheid en onderwijs samen. De bijeenkomsten kennen - naast de Brabantse gezelligheid - een open en persoonlijk karakter. Op dinsdag 21 juni houdt de netwerkorganisatie een bijeenkomst op Breda Future+. Penningmeester Johan Vissers: "Het toernooi heeft ambitie en dat zie je als je op het terrein bent. Het is top georganiseerd en er lopen talenten rond. Vanuit De Maatschappij organiseren wij graag bijeenkomsten op inspirerende plekken. Het toernooi van Breda Future+ is zo'n omgeving.''

De creatieveling: Niek Jan Tops geeft Breda Future+ een gezichtDe huisstijl, het magazine, de aankleding van het park: Niek Jan Tops maakt het allemaal. De eigenaar van Madebytops visuele communicatie werd in 2013 gevraagd mee te werken. "Er was een wildgroei van stijlen ontstaan in de communicatiemiddelen. Ik probeerde daar een lijn in te krijgen en het toernooi een gezicht te geven.'' Hij ging voorzichtig aan de slag en wilde niemand voor het hoofd stoten. "Mensen vóór mij hebben er veel energie ingestoken. Het was voor mij een enorme uitdaging mijn kennis voorzichtig door te vertalen. Ik wilde het evenement visueel naar een hoger niveau tillen.''