Nieuws Actueel

Britse voetbalbusiness investeert al ruim 1 miljard euro

Met Arsenal - Leicester City begint morgenavond een nieuw seizoen van de Premier League, na een zomer waarin de clubs al meer dan een miljard euro uitgaven aan transfers. Binnen die geldsmijterij spannen Manchester City en Manchester United de kroon. De aartsrivalen zijn de schaamte ver voorbij. Dat schrijft AD Sportwereld.

GEERT LANGENDORFF | Foto's: ANP 10 augustus 2017

Premier miljarden

Kylian Mbappé, Sergio Busquets of toch liever Fabinho? Pep Guardiola hoeft zijn vinger maar op te steken en hij krijgt de voetballer van zijn keuze. De trainer van Manchester City mag vrijwel onbeperkt vissen uit de vijver met peperduur talent. Dat hij alleen deze zomer al (omgerekend) 240 miljoen euro heeft uitgegeven aan nieuwe spelers, vormt geen belemmering. Om Manchester, Engeland én Europa te veroveren geven zijn steenrijke bazen hem carte blanche.

Topspelers

Voorzitter Khaldoon al-Mubarak wond er geen doekjes om. Guardiola's debuutseizoen in Manchester viel vies tegen. De derde plek in de competitie gaf 'geen enkele aanleiding om feest te vieren'. De uitschakeling in de Champions League, in de achtste finale tegen Monaco, was nog erger. Het moest anders. Guardiola en directeur voetbal Txiki Begiristain kregen de opdracht om een schip met topspelers binnen te halen.

Weggeplukt

Dat liet het duo zich geen tweemaal zeggen. Spelmaker Bernardo Silva kwam voor 47 miljoen euro over van AS Monaco. Ederson werd voor 40 miljoen euro weggeplukt bij Benfica, wat de Braziliaan meteen tot de op één na duurste doelman uit de geschiedenis maakte. Om de verdediging op te fleuren hengelde de club backs Kyle Walker (Tottenham Hotspur), Danilo (Real Madrid) en Benjamin Mendy (Monaco) voor in totaal 135 miljoen euro binnen.

,,Ik denk dat we nog iemand of iets anders nodig hebben", reageerde Guardiola vervolgens, zonder een spoortje ironie. ,,Een klein beetje meer." De Catalaan hoeft niet op de kleintjes te letten. In zijn eerste jaar in het Etihad Stadium gaf hij ongeveer 180 miljoen euro uit aan onder anderen John Stones, Ilkay Gündogan, Leroy Sané en Gabriel Jesus. Nolito, die slechts 15 miljoen euro kostte, is na een mager jaar al terug naar Spanje.

José Mourinho houdt op Old Trafford evenmin de hand op de knip. De Portugees kocht met hulp van directeur Ed Woodward voor ongeveer 160 miljoen euro aan spelers. Romelu Lukaku, voor 85 miljoen euro weggekaapt bij Everton, zorgt voor prestige. Geen enkele andere Engelse club gaf deze zomer zoveel geld uit voor één speler. De Belgische spits, opvolger van Zlatan Ibrahimovic, kreeg gezelschap van Victor Lindelöf (Benfica, 38 miljoen) en Nemanja Matic (Chelsea, 44 miljoen).

Spilzuchtig

Door deze aanwinsten geldt Mourinho met afstand als de meest spilzuchtige trainer aller tijden. Hij doorbrak deze zomer de grens van 1 miljard pond, verspreid over zijn periodes bij FC Porto, Chelsea, Internazionale, Real Madrid en Internazionale. Guardiola (859 miljoen) komt in de buurt. Opvallend, voor een man die voorheen toch ook bekend stond als opleider van jong, ongepolijst talent. In theorie kan Guardiola zijn uitgavenachterstand op Mourinho zelfs nog inlopen, met drie weken te gaan voor de transfermarkt sluit.

Zwaargewicht

Mourinho lijkt het niet zover te willen laten komen. Niet zonder reden flirtte hij kort voor de strijd om de Europese Supercup tegen Real Madrid al openlijk met Gareth Bale. The Special One mag van de Amerikaanse eigenaars, de familie Glazer, nog een ster van de buitencategorie aan zijn selectie toevoegen. Zolang dat zwaargewicht sportief én commercieel interessant is, ligt een blanco cheque voor hem klaar.

Manchester United, met een jaaromzet van 689 miljoen euro de rijkste voetbalclub op aarde, rolt opzichtig met de spierballen. Het 'merk' mag gouden tijden doormaken, sportief loopt het sinds het afscheid van Sir Alex Ferguson in 2013 minder voorspoedig. De winst van de FA Cup, de Europa League en de League Cup vormen niet meer dan doekjes voor het bloeden. Om de geldmachine draaiende te houden, moeten waardevollere trofeeën worden gewonnen.

Opgewonden

Het merendeel van de supporters raakt opgewonden van deze daadkracht. Het steekt bij hen enorm, dat de Premier League en de Champions League uit zicht raakten. Ze groeiden op met het idee dat Manchester United over de wereld regeerde. Maar onder een almaar groeiende groep sluimert onvrede. De identiteit van de club wordt in hun ogen langzaam maar zeker vertrappeld door de megalomane verzakelijking.

Ik denk dat we nog iemand of iets anders nodig hebben

Guardiola, SPaanse voetbaltrainer