Nieuws Dienstverlening

PostNL vreest voor bezorging op platteland

PostNL-topvrouw Herna Verhagen zegt dat een goede bezorging op het platteland binnen enkele jaren onmogelijk wordt, meldt het AD. tenzij een nieuw kabinet de regels versoepelt waar PostnL mee te maken heeft. ,,nu is al 50 procent van de buitengebieden verlieslatend."

DAVID BREMMER | Foto maarten brante 7 augustus 2017

MB 20170806 Herna Verhagen 008

Het is ongebruikelijk, een ceo die voorafgaand aan de eigen halfjaarcijfers een interview geeft. Toch doet Herna Verhagen, sinds 2012 baas van PostNL, dat nadrukkelijk wél.

Digitalisering

Het zijn namelijk geen gewone tijden en de post is geen gewone sector, zegt ze. Mede door e-mail, WhatsApp en sociale media kachelt de postmarkt al een decennium met 8 tot 10 procent per jaar achteruit. En dat blijft de komende jaren zo. Niet voor niets kondigde PostNL dit voorjaar weer een nieuwe reorganisatie aan. Er is actie nodig om ook buiten grote steden en gemeenten een hoogwaardige postbezorging overeind te houden. Verhagen luidt de noodklok nu het demissionaire kabinet en toezichthouder ACM totaal niet op één lijn zitten.

Toekomstvisie

Waar minister Kamp vorige maand in een nieuwe toekomstvisie voorstelde PostNL met soepeler regels tegemoet te komen, besloot ACM juist het bedrijf ook de komende jaren als monopolist te labelen. Daardoor moet PostNL zich aan allerlei strenge regels houden. Zo dient de onderneming verplicht post van kleine concurrenten te bezorgen in gebieden waar die geen eigen netwerk bezitten. En dus luidt Verhagen de noodklok en zit ze gistermiddag met deze krant aan tafel in Amsterdam, waar de PostNL-directie de laatste hand legt aan de vandaag te presenteren halfjaarcijfers.

Daling

,,We hadden gehoopt dat de daling van de post zou afzwakken, maar dat gebeurt niet. Ook de komende vijf jaar gaat de krimp door. Over vijf jaar versturen burgers en bedrijven bijna een derde minder post dan nu.'' En daarom mag PostNL de helft van de 19.000 brievenbussen weghalen, betalen we inmiddels 78 cent voor een postzegel en hoeven jullie slechts vijf dagen te bezorgen. ,,Dat helpt, maar het is onvoldoende. Nu al is de bezorging in de helft van de buitengebieden verlieslatend. Als we ook in de toekomst post willen bezorgen bij die meneer in Kruiningen en die mevrouw in Chaam, dan moet er snel iets gebeuren.''

Wat wil PostNL?

,,Het volgende kabinet moet de regels dringend versoepelen. Sta het ons toe samen te werken met onze concurrenten om een goed bezorgnetwerk in de lucht te houden. Op termijn is er geen ruimte voor meerdere postbedrijven.''

Wat doet de overheid nu verkeerd?

,,Op zich niets, de ACM voert de huidige regels uit. Alleen proberen ze wel de concurrentie te bevorderen in een markt waar jaarlijks een tiende minder post wordt verstuurd. De toezichthouder stimuleert daarmee dat er steeds meer postbodes op straat komen, terwijl hun tassen steeds leger raken. Dat is niet houdbaar en vragen om problemen.''

Jullie concurrent Sandd stelt dat het de postbezorging een stuk goedkoper kan uitvoeren en de postzegelprijs dan naar 55 cent kan.

,,Sandd laat veel bezorgers op zzp-basis werken. Als hun bezorgers ziek zijn of vakantie hebben, krijgen ze niets. Wij willen onze bezorgers fatsoenlijk volgens de cao betalen en pensioen laten opbouwen. Het eerlijke verhaal is dat wij pas sinds 2014 een beetje winst maken op de universele postbezorging die wij voor de overheid uitvoeren. Toen ik vijf jaar terug aantrad, werd er verlies gemaakt. Maar het staat Sandd natuurlijk vrij om te doen wat ze doen. Niemand verbiedt hen landelijk vijf dagen te bezorgen. Maar het is ingewikkelder dan het lijkt.''

Het kabinet wil u helpen door de wettelijke verplichte vijf bezorgdagen te verlagen en toe te staan dat postzegels duurder worden.

,,Het probleem is dat Brussel over het aantal bezorgdagen gaat. Het minimum is nu vijf en ik vrees dat dit pas per 2021 verandert als er een nieuwe postrichtlijn komt. Ik wil mijn hoop daar niet op vestigen, en het is ook niet nodig nu.''

Minister Kamp wil dat ook pakketbedrijven als DHL en FedExpress gaan helpen met de post.

,,Dat klinkt aardig, maar momenteel worden er jaarlijks 'slechts' 180 miljoen pakjes bezorgd tegen 2,8 miljard poststukken. Het duurt nog minstens vijftien jaar voordat dit haalbaar is. In de tussentijd wil ik een fatsoenlijke, punctuele bezorging voor 17 miljoen Nederlanders in de lucht houden plus een baan voor zoveel mogelijk van onze 49.000 mensen.''

In de postvisie staat dat zelfs pizzakoeriers wel post kunnen meenemen.

,,Sorry, maar dat is te gemakkelijk. Wij bezorgen veel meer dan gewone brieven. Wij doen alle medische post; wist je dat wij alle hielprikken versturen? Dat gaat niet elektronisch. Net als de braillepost en rouwkaarten. En dan is er alle internationale post van en naar Nederland. Dat wil ik graag voor héél Nederland beschikbaar houden.''
PostNL-topvrouw Herna Verhagen zegt dat een goede bezorging op het platteland binnen enkele jaren onmogelijk wordt. Tenzij een nieuw kabinet de regels versoepelt waar PostNL mee te maken heeft. ,,Nu is al 50 procent van de buitengebieden verlieslatend."