Nieuws Familiebedrijf

Rick (23) plotseling baas van Bredaas bedrijf Liad Electronics

Student Rick Meesters (23) stond na de dood van zijn vader opeens aan het hoofd van diens bedrijf.

Geert Nijland | Foto: Johan Wouters Pix4Profs 13 april 2018

Rickmeesters

Hij is nog maar 23 jaar oud en toch geeft hij leiding aan een elektronicabedrijf waar vijftig mensen werken. Rick Meesters uit Etten-Leur verloor zijn vader, maar zorgde ervoor dat diens bedrijf Liad Electronics binnen de familie bleef.

Moleneind

De fabriek oogt eigenlijk te fris en nieuw voor het enigszins versleten Bredase industriegebied Moleneind. Van buiten en van binnen. In het gebouw lijkt de schoonmaakploeg nog maar net vertrokken, zo schoon is het er. Dat moet ook wel, want Liad assembleert printplaten. Een speciale stofjas is nodig om de fabriekshal te betreden. ,,Statische elektriciteit kan schade aan onderdelen van de printplaten veroorzaken'', verklaart Meesters.

Printplaten

Drie groot uitgevallen 'wasmachines' doen in de hal het belangrijkste werk: ze assembleren printplaten, die voor allerlei doeleinden kunnen worden gebruikt. Op dit moment wordt er onder meer gewerkt aan printplaten voor ledlampen die gebruikt worden op booreilanden. Ludo (49) is bezig die platen te coaten. ,,Ik maak ze bestendig tegen de weersomstandigheden'', zegt hij.

Fabriekshal

Hij werkt al jaren voor het bedrijf. ,,Ik kan mij goed herinneren hoe Rick hier in een veel te grote stofjas achter zijn vader aan liep door de fabriekshal. Ooit zei ik tegen hem: misschien dat jij hier nog eens directeur wordt'', lacht hij.

Groot gemaakt

Meesters blijft er nuchter onder. Liad Electronics bestaat sinds 1989 en is door zijn vader groot gemaakt. ,,Mijn vader overleed in november. Hij was een half jaar ziek en gedurende die periode is hij niet meer op kantoor geweest waar personeel bij was. Mijn vader was een harde man, maar hij vond het heel erg moeilijk om zijn kantoor leeg te ruimen.''

Avans Hogeschool

Rick Meesters studeert Small Business en Retail Management aan Avans Hogeschool in Breda. ,,Ik ben bezig met afstuderen. Daar staat veertig uur per week voor. Ik combineer dat met het werk hier'', zegt hij.

Bijbaantje

Meesters heeft het studentenleven nog niet van zich afgeschud. Hij heeft zijn bijbaantje op zaterdag aangehouden en het uitgaansleven blijft lonken. ,,Ik werk in de weekeinden in de horeca bij camping Liesbos. Dat vind ik nog steeds leuk om te doen. En natuurlijk drink ik geregeld met vrienden een biertje in de kroeg, maar op donderdagavond doorhalen is er niet meer bij. Ik moet vrijdag wel fit op het werk verschijnen.''

Personeelsbeleid

De vrijgezelle student woont thuis bij zijn moeder. Bij het leiden van het bedrijf krijgt hij steun van een consultant. Dat scheelt volgens Meesters een hoop stress. ,,Ik moet veel leren. Anderen doen hier jaren over; daar heb ik geen tijd voor. Personeelsbeleid is af en toe lastig. En ook het zoeken naar nieuwe klanten is best moeilijk, als je technische kennis over de producten die je verkoopt ontoereikend is. Ik denk dan aan wat mijn vader altijd zei: je hoeft niet alles te weten over het product om een bedrijf te leiden.''

Productkennis

Toch blijkt Meesters al heel veel over zijn producten te weten, zo blijkt tijdens de rondleiding door de fabriek. Daar worden niet alleen printplaten met software voor ledverlichtingssystemen gemaakt.

Automatisering

,,We maken ook printplaten voor meetinstrumenten die in de vliegtuigbouw worden gebruikt'', zegt hij. ,,De apparaten die we hiervoor gebruiken kunnen 30.000 tot 40.000 componenten per uur plaatsen op printplaten. Gelukkig had mijn vader de zaak voor zijn dood verder geautomatiseerd. Daar hoef ik mij niet druk over te maken. Ik kan de productie met 70 procent uitbreiden. Ja, ik wil graag groeien. Misschien zelfs wel een tweede locatie openen. Maar eerst mijn studie afmaken.''

Jonge baas

De medewerkers zijn blij met de jonge baas, zeggen ze. ,,Er is gelukkig niet veel veranderd'', lacht Mireille, die de printplaten controleert. Meesters: ,,Het moeilijkste is te handelen zoals mijn vader gedaan zou hebben. Ik denk de hele tijd: hoe zou mijn vader met dit probleem zijn omgegaan? Hoe houd je de klant altijd tevreden? Omgaan met mensen is het allerbelangrijkste. Je moet openstaan voor anderen. Ik heb nog zoveel te leren. Om verder te komen moet je luisteren en vooral niet te veel de baas willen spelen. Dat werkt niet.''

Ik denk de hele tijd: hoe zou mijn vader met dit probleem zijn omgegaan?

Rick Meesters, eigenaar Liad Electronics