Aangeboden door New10

Nieuws Actueel

De groeisprong: wat je kunt leren van de fouten tijdens het buitenlandavontuur van scale-up Sendcloud

5463 procent groei in vier jaar tijd en een plekje tussen de snelst groeiende startups van Europa. De bomen groeiden tot in de hemel voor Sendcloud, een digitale verzendtool voor webwinkels. Maar de uitbreiding naar Duitsland dreigde af te stevenen op een mislukking. Ondernemer Sabi Tolou (30) vertelt hoe hij de Duitse vestiging na deze 'dikke faal' alsnog een succes maakte en wat jij daarvan kunt leren. Ook een groeistap maken met je bedrijf? Check de whitepaper '7 groeiversnellers die je bedrijf naar de volgende fase helpen'.

Bram de Vrind 29 oktober 2019

Sabi tolou sendcloud ondernemer groei eindhoven

Piketpalen: dik 44 miljoen omzet in zeven landen

Opgericht door voormalig webshopeigenaren Sabi Tolou, Rob van den Heuvel en Bas Smeulders, heeft Sendcloud als doel om het verzenden van pakketten voor webshopondernemers zo eenvoudig mogelijk te maken. Dat doen ze met een platform dat het hele verzendproces verzorgt: van het printen van labels tot retourzendingen. Sendcloud biedt webshopeigenaren daarnaast toegang tot meerdere grote vervoerders, waaronder PostNL, DHL, DPD en UPS.

Het Eindhovense bedrijf ging sinds de oprichting in 2012 als een raket. Met een duizelingwekkende 5.463 procent omzetgroei over vier jaar waren ze in 2017 winnaar van de Deloitte Technology Fast 50 voor snelst groeiende techbedrijven. Sendcloud heeft inmiddels 125 mensen in dienst en is actief in zeven landen in Europa. De omzet groeit dit jaar naar verwachting van 30 miljoen (2018) naar ruim 44 miljoen euro.

De lessen: succesvol uitbreiden in het buitenland

Uitbreiding in het buitenland kan alleen succesvol zijn als je je nieuwe team de juiste processen, mindset en bedrijfscultuur meegeeft, zegt Tolou. “Het aannemen van een supergekwalificeerde country manager alleen is onvoldoende. Wil je een vestiging in het buitenland, laat je nieuwe buitenlandse team desnoods vanaf het hoofdkantoor in Nederland beginnen, in het hart van de organisatie. Train je medewerkers in het benaderen van klanten, maak ze wegwijs in je systemen en applicaties en creëer een teamgevoel. Bijvoorbeeld met samen sporten en teamuitjes. Als de cultuur binnen het team goed is en de processen lopen, kun je de buitenlandse vestiging openen.”

Als snelgroeiend bedrijf is het belangrijk om financieringsrondes tijdig op te zetten, ervaarden de jonge ondernemers. “Bij snelle groei gaan de kosten voor de baten uit. De groei-investeringen die je nodig hebt, zijn vaak groter dan de winst. Daardoor kun je onverhoopt krap bij kas komen te zitten, ondanks dat je bedrijf succesvol is”, zegt Tolou. Dit kun je ondervangen door jezelf goed inzicht in je cijfers te verschaffen en te voorspellen wanneer je groeikapitaal nodig hebt, aldus de ondernemer. Wil je investeringsmaatschappijen aantrekken, zorg er dan voor dat je het succes je businesscase staaft met cijfers. “Dan zul je ze makkelijker over de streep trekken.” Om erachter te komen hoe jij als ondernemer tijdig je groeifinanciering regelt, kun je eenvoudig de whitepaper downloaden.

De pioniersfase: van webshop met telefoonhoesjes naar miljoenenbedrijf

Sabi Tolou moet zichzelf soms nog weleens in de arm knijpen. In 2011 verkocht hij als jonge ondernemer samen met oud-collega Van den Heuvel en diens kameraad Smeulders telefoonhoesjes via een kleine webshop. Nu runnen de compagnons een miljoenenbedrijf met vijftienduizend klanten in Europa: “Het is snel gegaan.”

Het drietal begon Sendcloud uit frustratie. Als jonge webshopeigenaren kwamen ze erachter dat het verzenden van pakketten een tijdrovende klus is. Ze hadden een dagtaak aan het overtikken van adresgegevens. Op internetfora lazen ze dat andere webshopeigenaren met hetzelfde probleem zaten. De Eindhovenaren bedachten een slimme tool die voor webshops het hele verzendproces ondersteunt: Sendcloud. Webshopeigenaren kunnen via het platform verzendlabels printen, pakketjes traceren – en indien nodig – retourlabels maken.

Door het aangaan van partnerschappen met grote vervoerders als PostNL en DHL kon Sendcloud webshopeigenaren extra verzendopties bieden en kreeg het meer geloofwaardigheid. Tolou: “We gingen 'koud' rondbellen met de vraag of webshops onze tool wilden testen. De klanten stroomden binnen.”

Hoe Sendcloud de beginfase overleefde? Door risico's te spreiden en open kaart te spelen met de vervoerders, zegt Tolou. “We zijn vanaf de start in onderhandeling gegaan met verschillende vervoerders om ervoor te zorgen dat we niet van één partij afhankelijk werden. Later hebben we bepaalde contracten opengebroken door eerlijk naar de partners te zijn: als jullie deze hoge tarieven blijven rekenen, wordt het heel zwaar voor ons. Daar is niemand bij gebaat. Zo hebben we gebouwd aan een partnerschap met wederzijds vertrouwen.”

Paspoort

Naam ondernemer: Sabi Tolou (30)

Thuis: alleenstaand.

Bedrijf: Sendcloud.

Opgericht in: 2012.

Omzetgroei in 2018: 162%

Voorbeeld: Elon Musk. “Ik heb er diep respect voor dat hij met Tesla een gevestigde markt heeft opengebroken.”

Laatst gelezen boek: De Donut Economie van Kate Raworth. “Luisterboek. Ik heb niet gestudeerd en probeer met boeken mijn economische kennis op te krikken.”

Houdt zich naast werk bezig met: acteren (sinds kort). “In de serie Mocro Maffia speel ik bijvoorbeeld een Afghaanse drugsdealer. Leuk en leert jezelf anders te presenteren.”

Het kantelpunt: Duits debacle

Het platform sloeg aan in Nederland en met een schaalbaar businessmodel (lees meer over het schaalbaar maken van je bedrijf in deze whitepaper), lonkte voor Sendcloud al gauw uitbreiding over de grens. Het bedrijf richtte zijn pijlen op België en Duitsland, de grootste e-commerce markt van Europa.

Voor de internationale expansie was flinke groeifinanciering nodig, maar de jonge ondernemers stuitten op barrières. Ze haalden geld op via ondernemersplatform Startupbootcamp, met hulp van private investeerders. Dat geld raakte sneller op dan verwacht: de kas raakte leeg en ze konden zichzelf geen salaris meer betalen: “We stonden met de rug tegen de muur.” De compagnons hadden later de pittige klus om grote investeerders te overtuigen van hun toekomstvisie. “Dat was lastig, want deze partijen zijn heel erg cijfer gedreven, terwijl wij nog geen cijfers konden laten zien en ondernemen vaak aankomt op onderbuikgevoel.”

Het openen van een vestiging in Berlijn werd een debacle vanwege een gebrekkige strategie: “We namen een country manager aan, gaven hem een mailadres en een desk met de gedachte: die gaat het regelen. Maar de resultaten bleven achter. Daarop huurden we een nog beter gekwalificeerde country manager in, afkomstig van internetreus Amazon. Het ging alleen maar slechter. Bij de vestiging in Berlijn wisten ze niet hoe ons product werkte, maar vooral hoe en aan welke klanten ze het moesten verkopen. We hadden niet door dat er veel meer dan een gekwalificeerde country manager nodig is voor succesvolle groei in het buitenland. Je moet mensen in je buitenlandse vestiging ondersteunen en handvatten geven. 'Dikke faal' van ons.”

Net als onder veel compagnons ontstonden er wrijvingen, maar hun nuchtere aanpak hielp ze er doorheen, zegt Tolou. “Eens per drie maanden gaan we met zijn drieën een hapje eten om frustraties eerlijk en open uit te spreken. De persoon die de frustratie veroorzaakt, mag niet meteen in de verdediging schieten. Zo voorkomen we dat frustraties worden opgekropt en ineens de bom barst. Het heeft onze band versterkt. Ik raad dit iedereen aan die werkt met partners.”

En door: groeien vanuit Eindhoven

De jonge ondernemers kregen hun financiële zaken op orde door tijdig financieringsrondes op te zetten. Ze leerden investeerders te overtuigen door hun onderbuikgevoel te staven met cijfers. “We hebben een financieel team geformeerd dat veel marktonderzoek doet, zodat wij ons verhaal extra overtuigingskracht te geven”, zegt Tolou.

De samenwerking met investeerders hielp Sendcloud om als organisatie te groeien. “De investeerders hebben ons met hun kennis van zaken als finance en HR geholpen om een volwassener organisatie te worden. We worden daarnaast continu door ze uitgedaagd en scherp gehouden: hoe kunnen we nog slimmer en efficiënter werken?”

Drastische maatregelen werden genomen om de Duitse poot aan de praat te krijgen. Sendcloud sloot het kantoor in Berlijn om een nieuw team op te zetten vanuit Eindhoven. “We besloten vanuit Nederland nieuwe mensen aan te nemen, een team te bouwen en cultuur en processen mee te geven. We leerden bovendien dat je goodwill moet creëren onder de nieuwe collega's, zodat ze gemotiveerd zijn een stapje extra te zetten”, zegt Tolou.

In Eindhoven trainde Sendcloud het Duitse team in het benaderen van klanten, maakte de medewerkers wegwijs in de systemen en applicaties en bracht de 'no bullshit approach' van het bedrijf over: een open en transparante cultuur, waarbij medewerkers flexibel zijn en groeien door het maken van fouten. Later werd het kantoor in München geopend dat nu nog altijd in bedrijf is. “Deze vestiging is veel succesvoller dan die in Berlijn, omdat de medewerkers onze werkwijze en applicaties door en door kennen en het gevoel hebben dat ze onderdeel zijn van een hechte club”, zegt Tolou.

Sendcloud kopieerde de succesvolle aanpak naar andere markten. Het team van de vestiging in Parijs werd twee maanden naar Nederland gehaald voor training en teambuilding. Italië en Spanje worden geheel vanuit Nederland gerund. “We bieden Italiaanse en Spaanse medewerkers een woning en extra salaris. Het werkt veel makkelijker met iedereen in dezelfde ruimte.” Sendcloud bespaart met deze opzet in de kosten voor kantoorhuur in het buitenland en het tijdelijk naar Nederland halen van medewerkers voor trainingen.

Het bedrijf biedt activiteiten en faciliteiten aan om de nieuwe teams in Eindhoven een leuke werkomgeving te bieden en het teamgevoel te versterken. Medewerkers kunnen groepslessen volgen in de sportschool op de begane grond en als er 's avonds doorgewerkt moet worden, regelt Tolou pizza's en een biertje. Eens per kwartaal gaat Sendcloud met het voltallige team op 'teamuitje'. Niet op de solex door Eindhoven, maar op stedentrip naar het buitenland. “Vorig jaar zijn we met nog z'n allen naar San Francisco geweest. Cool toch?”

What's next: verkoop of beursgang

Tolou wil met Sendcloud de komende vijf jaar doorgroeien tot 300 medewerkers. Tolou en zijn compagnons zijn bezig om Sendcloud te reorganiseren om dat voor elkaar te krijgen. Er wordt een managementlaag gecreëerd op het gebied van finance, sales en marketing. Dat leidt ertoe dat de drie compagnons geen zelf managementtaken meer zullen verrichten, maar kunnen focussen op de strategie. “We richten het bedrijf zo in dat wij ons alleen bezig hoeven te houden met het uitvoeren van onze visie.” In deze whitepaper lees je wat jij met je onderneming kunt doen om next nevel te gaan.

Het bedrijf wil de Adyen van de logistiek worden. “Een webshop denkt bij betalingen niet aan een bank, maar aan services als Adyen of Stripe. Bij logistiek zullen ze denken aan Sendcloud in plaats van verzenders als PostNL of DHL. We steken daarom veel tijd en geld in 'branding'.”

Het doel is om marktleider in Europa te worden en de stap naar Amerika te zetten. Daartoe wil Sendcloud nieuwe functionaliteiten toevoegen aan het product, zoals real time track and trace in de huisstijl van de shop. Of meerdere bezorgopties volledig automatisch in de checkout aanbieden. Op het Eindhovense kantoor wordt plaats gemaakt voor een afdeling die Amerika gaat bedienen. “Gezien het tijdsverschil worden we straks een kantoor dat 24/7 in bedrijf is. Hoe vet is dat!” Als de nieuwe organisatie staat, kan Sendcloud worden verkocht of naar de beurs, aldus Tolou. Of hij in zijn nadagen bij Sendcloud zit? “Dat niet. We willen doorgaan om onze visie uit te voeren.”

Hoe hebben de snelst groeiende bedrijven van Nederland hun groeibarrières doorbroken? In deze serie in samenwerking met New10 vertellen ondernemers uit de Top 250 Groeibedrijven over de groeisprong van hun bedrijf. Wat zijn de lessen van hun goede en foute beslissingen? Online kredietverstrekker New10 biedt ondernemers financiële ruimte voor groei. Dankzij een snel en helder digitaal aanvraagproces, weten ondernemers binnen 15 minuten hoeveel ze kunnen lenen, zodat ze hun dromen sneller waar kunnen maken. New10 biedt ondernemers financiële ondersteuning en inspiratie om anders te denken voor snellere groei. New10 deelt de ondernemersgeest. Opgericht door ABN AMRO, combineert het de snelheid en innovatiekracht van een fintech scale-up met de expertise en slagkracht van een bank. Kijk op New10.com voor de financieringsmogelijkheden. #endoor