Nieuws Actueel

Het spel is over voor replica-design shops

De beroemde Eames Lounge Chair voor minder dan 1.000 euro? Het kan nog heel even. Door een Britse wetswijziging zijn nagemaakte designmeubels uit China nu echt illegaal, meldt het AD. Website designerchairs24.com mailt haar klanten dat het voorbij is.

Ton Voermans 10 februari 2017

Eames lounge chair stoel replica namaak china design 1065

Die Britten toch. Ze willen niks meer van ons weten, maar afgelopen zomer jasten ze er toch nog snel de Repeal of section 52 of the Copyright, Designs and Patents Act 1988 door. Met die wetsaanpassing zijn ontwerpen voortaan 70 jaar tegen namaak beschermd, zoals in de rest van de Europese Unie, in plaats van de Britse 25 jaar. Het gevolg is dat Chinese containers vol replica's niet meer legaal het Verenigd Koninkrijk en daarmee ook Europa binnenkomen.

Miljoenenhandel

Het is een miljoenenhandel, die neppers. Neem die fameuze Eames Lounge Chair, uitgevoerd in zwart leer, gebogen hout, een draaipoot, een voetenbank. Hij ziet er prachtig uit én zit voortreffelijk. Alleen die prijs... 7.000 euro om weg te dommelen op de originele designdroom uit de jaren 50 van het echtpaar Charles en Ray Eames. In China maken naar verluidt meer dan 50 fabriekjes de replica's, die hier voor zo'n 1.000 euro op de markt komen. Of de Barcelona Chair van Ludwig Mies van de Rohe, origineel 5.200 euro, de nepper nog geen 500. De plastic kuipstoeltjes van Eames? 75 euro per stuk in plaats van 528 euro.

(Tekst gaat verder na foto)

Exclusiviteit

,,Wij zijn heel blij met de wetswijziging in het Verenigd Koninkrijk. Mensen sparen jarenlang om er een te kopen. Dan doet het afbreuk aan de exclusiviteit als drie mensen in de straat er óók een hebben, maar dan goedkope Chinese namaak van 1.000 euro'', zegt Muriël de Lange van Vitra, het Zwitserse bedrijf dat de rechten op het origineel van Eames heeft.

Replica's

Aanpak van die neppers was jarenlang moeilijk. ,,Een kat-en-muisspel'', zegt advocaat Arnout Gieske, gespecialiseerd in intellectueel eigendomsrecht. Maar met de Britse aanpassing wordt het moeilijker. In Engeland was de verkoop legaal en daardoor was ook de verkoop gericht op Nederland en andere Europese landen niet te stuiten. ,,Al die websites met replica's leiden naar Engeland'', weet Muriël de Lange. ,,Dat houdt nu op. De eerste webshops stoppen er al mee. Het is een probleem voor ze dat de aanvoer niet meer legaal is. Een container met stoelen uit China kan niet meer ingevoerd worden.''

Ramsj

Website designerchairs24.com mailt haar klanten dat het voorbij is. ,,Omdat wij geen ambitie hebben om illegale activiteiten te ondernemen, betekent dit voor ons dat we het merendeel van onze designs niet meer kunnen aanbieden'', mailt de site naar haar klanten. De nog bestaande voorraad gaat in de ramsj. De laatste replica Eames Lounge Chairs gaan voor onder de 600 euro de deur uit. ,,Tot april kunnen we leveren, dan is de voorraad op'', zegt een woordvoerder van designerchairs24.com, gevestigd in Engeland. ,,In Zweden is de eigenaar van een webwinkel in replica's in oktober veroordeeld tot celstraf en een miljoenenboete. Dat is het mij niet waard.'' Het Zweedse Designers Revolt richtte zich vanuit Engeland op de Zweedse markt,

Grijs gebied

,,De laatste replica's?'' Verkoper Jean (niet zijn echte naam) van een andere webshop lacht. ,,Wij zijn op papier een bedrijf uit Hongkong, dus van de Britse wet hebben wij geen last en we importeren legaal via Litouwen. Dat kan gewoon. Het is een grijs gebied wat wel en niet mag. Iedereen verwacht dat de licentiehouders hard gaan optreden nu de Britten hun wet aangepast hebben. Niet zo gek, ze vragen duizenden euro's voor die designstoelen en dat wordt nog meer als zij straks weer het alleenrecht hebben.''

Ierse route

Advocaat Gieske zegt dat er ook nog een Ierse route is voor Chinese namaak. De Ieren hebben hun wet (nog) niet aangepast. ,,Tegen het bestellen in Ierland en het ophalen of laten importeren vanuit Ierland valt weinig te doen, dit is in beginsel toegestaan. Het aanbieden in Nederland niet.''