Nieuws Actueel

Voormalig wijnhandelaar halveert leegstand

Sinds Gerard Kremers acht jaar geleden begon als bemiddelaar in retailvastgoed, is de leegstand van winkelruimten in Woerden gehalveerd. Andere gemeenten komen nu kijken hoe die voormalige wijnhandelaar dat voor elkaar heeft gekregen.

Bert van den Hoogen | Foto: Marlies Wessels 2 oktober 2016

Leegstand retail winkelruimte

Gerard heeft een visitekaartje waarop staat dat hij intermediair Retail Binnenstad Woerden is van de gemeente Woerden én van winkeliersvereniging Stadshart Woerden. ,,Maar ik ben onafhankelijk. Ik ben de koppeling tussen de gemeente, Stadshart Woerden, de makelaars, huurders en potentiële ondernemers. Ik kan de beschikbare ruimte op de meest passende manier invullen, doordat ik een gemeenschappelijk belang nastreef. Voor een geslaagde invulling van een pand heb ik alle partijen keihard nodig.''

Vetrouwen

In die positie is de werkwijze van Gerard niet een truc, maar een methode. ,,Ik werk op basis van vertrouwen. Het begint met een keer koffiedrinken. De ondernemer vindt het prettig dat het een vrijblijvend gesprek is en dat hij niet meteen met een makelaar te maken heeft.''

Retail in je DNA

Gerard mag namens de gemeente spreken en is kind aan huis bij de makelaars, maar verplaatst zich toch het makkelijkst in de winkelier. ,,Voor deze functie moet je retail in je DNA hebben. Ik heb jarenlang in Papendrecht een wijnwinkel gehad. Een winkel beginnen is geen sinecure. Je moet een ondernemingsplan met een goede financiële onderbouwing hebben gemaakt, de markt hebben verkend en het juiste pand hebben gevonden. Het belangrijkste is dat je het leuk vindt. Als ik aan iemand merk dat er iets ontbreekt, zal ik hem dat duidelijk maken en adviseren er niet aan te beginnen.''

De wind mee

Acht jaar geleden was de beschikbare ruimte 12 procent; nu is dat nog 6 procent - Woerden heeft de wind mee. ,,Dat komt ook door de inzet van Woerden Marketing. Acht jaar geleden zag je in Woerden geen toeristen; nu is er bijna ieder weekend iets te doen. De kracht van de Woerdense binnenstad is de diversiteit in het winkelaanbod en het feit dat van de 220 winkels 40 procent van zelfstandige ondernemers is.''

Op werkbezoek

Inmiddels zijn de gemeenten Papendrecht en Wijk bij Duurstede al in Woerden op werkbezoek geweest. ,,Ik ga heel basic met ondernemers in gesprek, leg uit wat Woerden te bieden heeft en organiseer een achterban waarop de ondernemers kunnen terugvallen. Die achterban bestaat uit de gemeente en collega-winkeliers. Je moet het met elkaar doen. En er moet één persoon zijn die zich voor dat gezamenlijke doel inzet. Zo werkt het.''

Gerelateerde artikelen:Interesse voor pand dat de grootste winkelleegstand van Deventer veroorzaakt Ook in Zeeland stijgend aanbod winkelruimte Vredenburg 'nieuwe'hotspot onder winkeliers