Nieuws Horeca

Chocolate Lovers breidt uit naar Middelburgs monument

Chocolate Lovers gaat chocola en thee serveren in één van de mooiste monumenten van Middelburg: Huis 's-Hertogenbosch, schrijft Tubantia.

Maurits Sep 15 juni 2017

Chocolate Lovers 1

We hebben al de mooiste winkel van Middelburg, dus als we gaan uitbreiden, hoe kunnen we dat dan overtreffen?'' Richard Jansen lacht als hij de vraag opwerpt. Want hij weet ook het antwoord, en ja, Chocolate Lovers heeft de overtreffende trap gevonden. Drie deuren verderop aan de Vlasmarkt: het indrukwekkende monumentale Huis 's-Hertogenbosch.

Rozentuin

Dat grote zandgele pand met het trapje en de prachtige ramen wordt op 1 juli in gebruik genomen. Op de begane grond komt een ruimte voor high tea's, een ruimte voor workshops en kinderfeestjes en een kantoor voor de twee stichtingen (Chocolate Lovers en Willie Wonka Villa Zeeland). ,,De tuin wordt de Middelburgse Rozentuin, een theetuin met tafels en stoeltjes.''

Huis 's-Hertogenbosch is gebouwd in 1665 en is nu eigendom van Vereniging Hendrik de Keyser. Die omschrijft het als 'een hoogtepunt van de 17de-eeuwse classicistische bouwstijl'. De bouwheer van dit voorname huis was de Middelburgse koopman Otto de la Porte. Chocolate Lovers huurt het - nu alleen de begane grond, later mogelijk ook de etage, hoopt Jansen. ,,Dan kunnen we namelijk ook de belvedère, het koepeltje op het dak, gebruiken voor huwelijksvoltrekkingen.''

Vandaag krijgt Jansen de sleutel van het pand. Daarmee gaat een al drie jaar levende wens in vervulling om de huidige winkel en het productie-atelier te kunnen uitbreiden. ,,We lopen steeds tegen grenzen aan. Als mensen een kinderfeestje of workshop willen houden bij ons, moeten we vaak nee zeggen. Dat keert zich tegen ons, want op een gegeven moment komen ze gewoon niet meer.''

Jansen heeft naar meerdere locaties gekeken, ook op bedrijventerreinen. ,,Daar kunnen we wel chocolade maken, maar er is geen sfeer. En het is eigenlijk te ver weg. Een maand geleden deed de kans zich voor om Huis 's-Hertogenbosch te huren. Dit is ideaal. en de huurprijs valt ook erg mee; zeker als je ziet hoeveel ruimte we ervoor krijgen.''

Chocolate Lovers is een vrijwilligersorganisatie die met de verkoop van chocolade geld inzamelt voor het goede doel: het helpen van zieke kinderen en hun familie.

Productie opvoeren

De winkel aan de Vlasmarkt blijft waar hij is. Ook het productie-atelier achter de winkel blijft daar. Het wordt wel groter, omdat de kantoorruimte verhuist naar drie deuren verderop. ,,Dan kunnen we eindelijk de productie opvoeren'', zegt Jansen. ,,We maken nu 10.000 kilo chocolade per jaar en daarmee zijn we al de grootste chocolatier van Zeeland. De productie zal groeien naar 15.000 kilo.''

De tuin wordt de Middelburgse Rozentuin, een theetuin met tafels en stoeltjes

Richard Jansen