Nieuws Actueel

Fantasierijk ondernemen in het Archeon

Themapark Archeon zet op 10 en 11 december de deuren open voor hobbits, Vikings en Harry Potters. Zo'n 70 fantasy ondernemers huren een stand op de markt van de Midwinter Fair.

BERT VAN DEN HOOGEN 3 december 2016

Alette wttewaall landlink kunstenaar

Archeon is veertien jaar geleden de Midwinter Fair klein begonnen. Inmiddels heeft het evenement een internationale uitstraling. De fair trekt niet alleen bezoekers uit Nederland, maar ook uit België en Duitsland. Margot Gaastra (48), salesassistant bij Archeon: ,,Veel mensen gaan geregeld naar fantasyevents. Die zijn dan in evenementenhallen of op evenemententerreinen. Daar moet van alles gebeuren om de perfecte sfeer te creëren. Archeon heeft al de historische taferelen waar veel fantasywerelden op zijn gebaseerd.''

Sneeuw is een mooie bijkomstigheid, maar de midwintersfeer moet vooral komen van het programma. Daarvoor worden paviljoententen neergezet en een markt ingericht. Ondernemers op deze indoorfantasymarket komen uit Nederland, Engeland en België. Zo verkoopt Artisaen uit Zaandam leren accessoires en maakt The Fudge Man uit Engeland lekkere fudge. Voor de fantasykleding zijn onder meer Morrigan's uit Zutphen en de Amsterdamse fantasywinkel Pagan Ways aanwezig. Daarnaast zijn er stands met natuurproducten, zoals Oermoeder uit Wormerveer en Hannie's Hakhoning uit IJsselmuiden. Steampunk Heaven uit Poeldijk is een webwinkel die op fairs en events staat. Eigenaar Daniëla Kuijpers maakt kleding en accessoires. ,,De fairs zijn een goede aanvulling op mijn onlineshop, omdat ik daar andere artikelen kan verkopen. Speciaal voor de Midwinter Fair maak ik pratende papegaaien, omdat ik weet dat die goed verkopen als mensen ze in het echt zien.''

Standhouders komen elkaar tegen op verschillende fairs en lijken daardoor een reizend gezelschap. ,,Ik heb tien jaar in de zakenwereld gewerkt. Maar toen ik in de fantasywereld begon, merkte ik het verschil. Iedereen helpt elkaar. We verkopen hetzelfde, maar zien elkaar niet als concurrenten.'' Op de Midwinter Fair mag bijna alles, maar er is wel één voorwaarde om op de fair te mogen staan met een kraam. Margot: ,,Alleen ondernemers die producten of diensten verkopen die iets met fantasy te maken hebben mogen op de fair staan. Zo blijft de sfeer goed behouden. We merken dat iedereen dat waardeert. Er zijn Belgische standhouders die al veertien jaar komen. Direct na het event ontvangen we de eerste inschrijvingen voor het volgende jaar.''

WintertijdElk jaar loopt in Archeon een Harry Potter of Jack Sparrow rond, ook al is het thema bijvoorbeeld Vikings. Volgens Mieke Lautenbach (22), communicatiemedewerker bij Archeon, is dat tijdens de Midwinter Fair helemaal niet erg. ,,De fairbezoekers willen even weg van de dagelijkse drukte, even weg van hun werk en verplichtingen. Door hun personage komen ze in een hele andere wereld. De fantasyfiguren hoeven niets met de thema's te maken te hebben. Dit weekend mag en kan alles.''

Het is niet toevallig dat Archeon de Midwinter Fair organiseert. Bij het park stap je midden in de geschiedenis. Directeur Monique Veldman (50): ,,De Midwinter Fair past perfect bij ons park. Vroeger wilden mensen nog één keer feestvieren voordat de koude, donkere wintertijd eraan kwam. Het feest werd vaak gehouden op de kortste dag van het jaar, ook wel winterwende of midwinter genoemd. Deze dag kreeg al snel een ceremonieel karakter en werd geëerd en vereerd met offers aan de goden en heiligen. Het Keltische midwinterfeest is het bekendst, maar ook in het oude Iran en Stonehenge vierden ze het. In december staan wij weer stil bij deze gebeurtenis.''

SpeeddatingVoorgaande jaren was er nog een thema, maar dit jaar voor de eerste keer niet. Mieke: ,,We willen een breed publiek trekken. Het gaat puur om de fantasybeleving en cosplay, waarvoor bezoekers zich verkleden als hun favoriete game of cartoon character. Zo hebben wij dit jaar Doctor Who op bezoek met zijn telefooncel waarmee hij door de tijd reist. Voorbeelden van cosplayfiguren vind je in action games of in Japanse anime (Japanse tekenfilms en animatiefilms, red.). Iedereen doet ontzettend zijn best. Daarom geven wij bij de fantasycatwalk bezoekers de mogelijkheid hun kostuum te showen. Het kost soms dagen om het kostuum te perfectioneren. Verder is er veel straattheater en hebben we toneelstukken en shows ingehuurd. Dit jaar houden we ook weer de fantasyspeeddating. Daarvoor loopt iemand verkleed als cupido door het park om fantasyfiguren naar de speeddating te krijgen. Als ze na een minuut daten besluiten het hele weekend met elkaar te willen doorbrengen kunnen ze naar de Pagan Wedding Chapel voor een handfastingritual." Margot vult aan: ,,Onze medewerkers in het park doen ook allemaal iets extra's. Zo geeft bijvoorbeeld onze middeleeuwse chirurgijn een fantasytwist aan zijn werk door een 'recept' te maken dat alle ziektes kan genezen.'' Monique: ,,Het is bijzonder dat niet alleen onze medewerkers zich in een andere tijd verplaatsen, wat ze elke dag doen, maar dat de bezoekers ook in hun eigen fantasywereld mee kunnen doen. De fair trekt opvallend veel fotografen, want al die figuren zijn prachtig beeldmateriaal. Maar we zien ook dat er steeds meer bezoekers komen die niet verkleed zijn. Het is voor een gezin ook leuk om gewoon rond te lopen in het park, want er is tijdens de fair veel meer te zien dan tijdens een normale dag.''