Nieuws Actueel

Paul Niezing maakt van passie voor flipperkasten zijn eigen bedrijf

AD/Den Haag meldt dat Flipperen een comeback maakt. Mede dankzij de passie van Delftenaar Paul Niezing bleef de flipperkast ondanks videospelletjes en Netflix altijd bestaan. Wat begon met een tweedehands flipperkast is inmiddels een exploitatiebedrijf in amusementsautomaten.

Nicolette van der Werff | Foto's: Nico Schouten 21 november 2017

Paul Niezing Nico Schouten

Voor niet ingewijden lijkt flipperen eerder een kwestie van geluk dan van behendigheid. Maar dat is volgens Paul Niezing (59) een misverstand. ,,De beweging van de zilveren bal over het speelveld is onderhevig aan natuurkundige wetten. Daar moet je, in combinatie met gevoel voor timing, gebruik van zien te maken. De manier waarop de starthendel wordt gebruikt om de bal het spel in te schieten en de wijze waarop de flippers worden bediend, bepalen de afloop van het spel. Als je daar goed in was, kon je heel ver komen met een enkel kwartje.''

Toen Niezing, die in zijn studententijd compleet verslingerd raakte aan de flipperkast, een kleine kranten-advertentie zag waarin een particulier zijn flipperkast voor 150 gulden te koop aanbood, leende hij een stationwagen en gereedschap om de flipperkast van de Papsouwselaan op te halen en in de kelder van zijn studentenhuis aan de Van der Lelystraat te plaatsen.

Niet genoeg

Het was zijn eerste flipperkast en er volgden er velen. Want één flipperkast om op te spelen was al snel niet genoeg meer voor de studenten. En zo kocht Paul een tweede. Toen studenten van de bouwkundefaculteit een feest organiseerden, vroegen ze Niezing of ze zijn flipperkasten mochten huren tegen de helft van de opbrengst van de kwartjes. Het was een bescheiden begin van wat later een bloeiend bedrijf zou worden. ,,Ik leverde aan steeds meer studentenfeesten mijn kasten en daar kwamen ook Delftse cafe's en snackbarren bij.''

Omdat een arcade op Scheveningen werd gesloopt om ruimte te maken voor de Palace Promenade, kon Niezing meer tweedehands kasten kopen die hij eigenhandig opknapte of reviseerde. Hij schreef zich in bij de Kamer van Koophandel waardoor zijn studie wat naar de achtergrond verdween. Delftse horeca-uitbaters huurden graag een flipperkast bij Niezing omdat hij bij storingen dag en nacht bereikbaar was. 'Binnen een uur is uw storing verholpen', garandeerde hij zijn klanten. ,,Ik had een pieper die afging als iemand mijn antwoordapparaat insprak. Dan moest ik een telefoon opzoeken en kon ik van een afstand de boodschap afluisteren.''

Uitbreiden

Na zijn afstuderen hoopte Niezings moeder nog even dat hij een keurige baan als civiel ingenieur zou nemen. Maar Niezing breidde zijn flipperkastenbedrijf juist uit met videokasten waarop bijvoorbeeld Donkey Kong en Pacman werden gespeeld. Er kwamen gokkasten, jukeboxen, poolbiljarts en voetbaltafels bij. Ook toen aan de flipperkasten steeds minder viel te verdienen, kon Niezing er geen afscheid van nemen. Hij hield ze in collectie en wist ze af en toe te plaatsen.

Dat de flipperkasten nu weer in de mode raken, stemt hem vrolijk. Hij heeft er nog genoeg op voorraad. ,,Tegenwoordig plaats ik ze in bedrijfskantines. Ze staan onder meer bij een verzekeraar en een ambulancedienst.''

Flipperkasten Nico Schouten

Perfect exemplaar

Voor zijn werk kwam Niezing veel bij Delftse kroegen over de vloer. Hij miste echter een ouderwetse bruine kroeg in zijn stad. Daarom opende hij er zelf maar eentje. In café Willie Wort (wort is de basis van bier) aan de smalle Delftse Kromstraat staat vanzelfsprekend een flipperkast. ,,Dit is een perfect gerestaureerd exemplaar uit 1978'', zegt Niezing, die er nog regelmatig zelf op speelt.

Of de automatenexploitant er goed aan heeft gedaan een eigen kroeg te openen? ,,Ik weet het niet'', zegt Niezing. ,,Je ziet dat het niet druk is.'' In zijn ouderwetse bruine kroeg komt dan net de eerste klant binnen wandelen. Misschien ligt een comeback ook in het verschiet voor een nostalgische bruine kroeg? ,,Ik zal er maar niet op rekenen'', zegt Niezing nuchter, terwijl hij nog eenmaal een bal de flipperkast inschiet.