Nieuws Retail

Dit is de beste kookwinkel, en de eigenaren gaan dat bewijzen in Amerika

De familie Woerdman timmert met zijn kookwinkels flink aan de weg. De zaak is tot de beste kookwinkel van Nederland uitgeroepen. Dit voorjaar strijden de ondernemers om de wereldtitel in Chicago.

Marc van Velzen | Foto's: Pim Mul 20 december 2019

Kookwinkel

Maud (24) en Gertjan Woerdman (55) wonnen met hun kookwinkel de Global Innovation Award. In Chicago gaan zij de strijd aan om de wereldtitel. Foto: Pim Mul/AD.

Als Lisette Verdouw (62) uit Waarder een dagje winkelt in de Goudse binnenstad, is een bezoek aan Woerdman Kookkado vaste prik. ,,Alles wat ik in deze winkel aantref, maakt me vrolijk'', vertelt ze het AD, terwijl ze door de winkel op de Markt loopt. Ze is er samen met haar zus, die bij de pannen achterin de winkel rondkijkt.

De eerste keer dat Verdouw hier binnen liep, was op aandringen van haar zus. ,,Toen dacht ik nog: waarom gaan we niet gewoon naar de Blokker? Maar eenmaal binnen was ik snel om. Toegegeven, het is wat duurder, maar de kwaliteit is ook goed. Dit is echt nog zo'n winkel als je vroeger had. Er is een ruime keuze en je ziet dingen liggen die je normaal alleen op internet koopt.''

Gedecoreerde borden, gekleurde waterflessen of thermoskannen. ,,Hier heb je al die dingetjes voor de keuken die je niet zo snel ergens anders ziet'', merkt ook Tom Janse uit Gouda op. Of een peper- en zoutstel in het vuurrood, waar het oog van Verdouw op valt. ,,Dat wil ik graag hebben.''

'Blokker vrij basic'

De Goudse Claudia van der Wolk vult aan: ,,Borden bij Blokker zijn vrij basic. Hier is dat niet zo. Zodra ik in Gouda ga winkelen, loop ik binnen. De service is bovendien goed. Je wordt persoonlijk geholpen.''

Ook Verdouw is goed over de service te spreken. ,,Toen ik hier een keukenmachine kocht, droeg iemand van het personeel het zware apparaat helemaal mee naar de parkeerplaats verderop. Bovendien, als ik drie keer op rij een kapotte aansteker heb, krijg ik meteen een nieuwe.’’

Wat er in de winkel uitgestald ligt, verandert ook geregeld. ,,Deze winkel speelt erg in op de nieuwe trends. Als ik iets nodig heb, ga ik als eerste hierheen'', vertelt Matthias van Beek.

Ook uit Waddinxveen en Boskoop komen geregeld klanten voor een nieuwe keukenmachine of koekenpan, weten de eigenaars Gertjan Woerdman (55), zijn vrouw Monique (56) en dochter Maud (24). De sinterklaasaankopen zitten er net op en de komende weken halen mensen uit de regio hier hun kerstcadeaus.

Amerika

Komend voorjaar moet de winkel - met filialen in Alphen en Gouda - het even zonder Gertjan en Maud doen. De twee reizen dan naar Chicago, om Nederland te vertegenwoordigen tijdens de uitreiking van de Global Honoree, de internationale variant op de Global Innovation Award (GIA).

Woerdman wist vorige maand de Nederlandse titel binnen te slepen en dingt nu in de Verenigde Staten met 35 buitenlandse winkels mee om de wereldprijs.

Deze internationale verkiezing voor kookwinkels is in 1999 in het leven geroepen en is een bekroning voor bedrijven die zich onderscheiden in de markt van keuken- en huishoudelijke artikelen. Eerdere bedrijven die Nederland vertegenwoordigden, waren spelers als Bijenkorf en Coolblue.

De winkel komt over als een warenhuis, wat de drempel verlaagt en ook jongere mensen aantrekt.

Internationale vakjury

,,Straks buigt een internationale vakjury zich erover'', weten Gertjan en Maud. ,,Eerder dit jaar is een jurylid bij ons in de winkel geweest en we hebben een compleet dossier ingeleverd'', vertelt Maud. ,,Het is ook nog eens de twintigste editie, dus de verkiezing wordt dit keer extra groot aangekleed.''

De motivatie van de jury zat hem in een aantal punten. Gertjan: ,,Zoals onze keuze om de winkel twee jaar geleden te verplaatsen naar een veel groter pand in een tijd dat iedereen online winkelt. Steeds meer winkels - zoals Marskramer en V&D - sloten toen in de binnenstad de deuren. De keuze om uit te breiden, werd als dapper gezien.''

Warenhuis

Ook de brede doelgroep en de speelse inrichting van de winkel werden als een pluspunt gezien. ,,De winkel komt over als een warenhuis, wat de drempel verlaagt en ook jongere mensen aantrekt'', vertelt Maud. De award is niet de enige prijs dit jaar waar Woerdman naar meedingt. Begin dit jaar werd Woerdman al genomineerd voor de Ondernemersprijs Midden-Holland.

De eerste winkel van Woerdman ging in 1947 open aan de Julianastraat in Alphen, waar nu het Schoutenhuis zit. ,,Mijn vader en oom begonnen er destijds een kookwinkel'', vertelt Gertjan. ,,Uiteindelijk ging mijn oom verder in Beverwijk. Mijn vader en moeder gingen verder in Alphen.''

Toen de servieswinkel aan de Markt in Gouda wegging nam Woerdman het pand over. ,,Mijn ouders verdeelden het zo dat de één in Alphen bleef en de ander zich op het Goudse filiaal richtte. In 1982 nam ik de zaak over en de kinderen hielpen altijd mee in een van de zaken'', vertelt Gertjan.

Global Innovation Award

Maud was de enige die bleef. Tot haar 18de werkte ze altijd mee in de weekenden en sinds ze haar studie voltooide, doet ze dat fulltime. Een groot deel van de elf personeelsleden werkt al decennialang in de zaak. ,,De één werkt er 18 jaar, de ander 33 jaar en laatst vierden we zelfs een 40-jarig jubileum'', legt Maud uit.

In Alphen verhuisde Woerdman in 1974 naar de Aarhof en bleef daar tot 2014. Daarop verhuisde de zaak uiteindelijk terug naar de Julianastraat, waar het bedrijf ooit begon. Twee jaar geleden besloot de familie om ook in Gouda te verhuizen, dit keer slechts enkele deuren verderop, naar Markt 9, waar de winkel drie keer zo groot werd.

Sinds de uitbreidingen van de laatste vijf jaar organiseert Woerdman verder demonstraties en proeverijen. ,,Zoals een demonstratie snijtechniek of taart decoreren. Een expert laat bijvoorbeeld zien hoe je supersnelle bewegingen met het mes kan maken.''

Gertjan Woerdman is ontzettend gelukkig met de Global Innovation Award. ,,Na 38 jaar is dit echt de kroon op mijn werk.''

Of de familie een goede kans maakt in Chicago? ,,Dat blijft wel spannend. Nog niet zo lang geleden won Nederland ook al, maar ik weet niet of de jury daar rekening mee houdt'', zegt Maud.