Nieuws Retail

De Winkelstraat: de regiofunctie van De Hovel in Goirle

De Hovel in het Midden-Brabantse Goirle heeft een regiofunctie. Naast inwoners van de eigen gemeente komen er mensen uit de dichtstbijzijnde stad Tilburg en uit omliggende dorpen shoppen.

Sara Terburg 29 november 2019

Winkelstraat Hovel Goirle2

Na een periode van bouwen en verbouwen heropende De Hovel in 2007 de huidige, moderne nieuwbouw. (Foto: Sara Terburg)

Volgens kersverse ondernemer Tom Bakkers kunnen de koopavonden beter. ,,Ik krijg vaak teleurgestelde mensen binnen die balen dat veel winkels dicht zijn. Die komen ook niet meer terug.’’ Hij roept zijn mede-ondernemers op om er samen de schouders onder te zetten. ,,Want dan kunnen we het centrum succesvoller maken.’’

Centrummanager Rob van Amelsfoort prijst de gemoedelijke sfeer in het winkelcentrum. ,,In de winkels neemt men de tijd om een praatje met je te maken.'' Goirle is een gemeente met 24.000 inwoners. ,,Maar qua diversiteit in winkel- en horeca-aanbod kan ons centrum zich meten met winkelgebieden in kleinere steden.''

Evenementen in het centrum

Tom Bakkers opende begin 2019 zijn zaak Koffiebakkers. Hij serveert lunch en een grote diversiteit aan taart en andere lekkernijen. ,,Ik heb eerst naar een pand in Tilburg gezocht omdat ik daar woon. Maar ik vond de huurprijzen te hoog.’'' Toen de Goirlese centrummanager hem op De Hovel wees, bleek dat een schot in de roos.

,,Het was al ingericht en precies wat ik zocht. En nog in mijn geboortedorp ook. Ik heb veel vrienden en familie hier, dus dat maakt het ook gezellig.'' De zaken gaan goed. ,,Boven verwachting ja, ik heb al personeel aangenomen.'' Bakkers is positief over de evenementen die in het centrum georganiseerd worden. ,,De verschillende themamarkten worden altijd drukbezocht. Wel is het jammer dat niet iedereen meedoet met de koopavond op vrijdagen.''

''Als kinderkledingzaak moet je iets te doen hebben voor kinderen''

Sandra Fidom, eigenaar kinderkledingzaak

Bouwen en verbouwen

Van Amelsfoort vertegenwoordigt de ondernemers van de BIZ Centrum Goirle waarvan sinds 2008 alle ondernemers op De Hovel en twee aangrenzende winkelstraten lid zijn. Na een periode van bouwen en verbouwen heropende De Hovel in 2007 de huidige, moderne nieuwbouw. Het winkelcentrum heeft sindsdien meer winkelmeters en is opener en gezelliger dan de oude versie. Boven de winkels zitten appartementen, wat bijdraagt aan de levendigheid van de het centraal in Goirle gelegen gebied.

,,Het gehele centrum sprak toen uit een regionale functie te willen vervullen. De crisis vertraagde dit proces, maar inmiddels komen er bezoekers uit onder andere het Belgische Poppel, buurgemeente Hilvarenbeek, maar ook uit Tilburg’, gaat Van Amelsfoort verder. Veel speciaalzaken lijken het goed te doen. Een winkel voor kaas, noten en andere lekkernijen vierde onlangs zijn 12-jarig bestaan, er is een dierenspeciaalzaak die sinds 1958 in Goirle gevestigd is. Verder vind je op De Hovel alles voor een nieuwe garderobe inclusief bril, mobiele telefoons, een schoenmaker, reisbureau, een grote boekenwinkel (tevens VVV), slijterijen en alle soorten etenswaren die je kunt bedenken.

Fysieke winkel plus webshop

Een kleine veertig procent (gemeten in oktober 2019) van de klanten van de grote kinderkledingzaak Bubbles en Bo komt uit de eigen gemeente. Tilburgers vormen twaalf procent. De rest is inwoner van dorpen in de regio of shopt via de webshop. ,,Er komen ook mensen bij ons winkelen uit Breda en Den Bosch'', vertelt eigenaar Sandra Fidom. ,,Dat zien we als een compliment.''

Ze startte in 2011 vanuit een pand van 150 vierkante meter. Ze woonde in Goirle en constateerde dat kinderkledingzaken in steden het vaak niet redden. ,,Ik ben in mijn eigen dorp op zoek gegaan naar een pand.'' Dat vond ze op De Hovel. ,,Naast de fysieke winkel ben ik al snel met een webshop gestart.'' Inmiddels komt 30 procent van de omzet uit de webshop. ,,En dat percentage neemt toe.''

Na vijf jaar huren, puilde haar winkel uit van de kasten, merken en rekken. ,,Het pand waar ik nu zit, is driemaal zo groot en stond al een tijd leeg.'' Fidom ziet dat kleine winkels in haar branche het vaak niet redden. ,,Ik investeer veel in mijn winkel, verkoop ook bijproducten zoals zwemtassen en cadeautjes, schenk goede koffie en heb een scherm met Playstation en Netflix voor grote kinderen. Jongere kinderen kunnen eendjes vissen en filmpjes kijken van bijvoorbeeld Peppa Big. Als kinderkledingzaak moet je iets te doen hebben voor kinderen.''

Winkelstraat Hovel Goirle

''Een beetje leegstand hoort erbij. Er is altijd dynamiek in een winkelgebied en Nederland heeft nu eenmaal teveel winkelmeters''

Rob van Amelsfoort, centrummanager De Hovel

Landelijke ketens nodig

Op De Hovel zijn ongeveer veertig winkels en horecazaken gevestigd. Landelijke ketens voor speelgoed, de dagelijkse boodschappen en drogisterij-artikelen vormen ongeveer tien procent van het winkelaanbod. Blokker sloot begin november haar deuren, omdat er geen opvolger gevonden werd voor de ondernemer die ruim 46 jaar eigenaar was van Blokkerzaken. Tom Bakkers, eigenaar van een horecazaak, merkt dat andere winkels een deel van de producten van Blokker overnemen. ,,Die springen dus op een slimme manier in het gat dat Blokker achterlaat.''

Centrummanager Van Amelsfoort noemt de balans tussen lokale en landelijke bedrijven prima. ,,Als winkelcentrum heb je ook landelijke ketens nodig, maar ze per se allemaal in huis hebben, is niet noodzakelijk. Hier in Goirle zoeken de managers van de filialen van de ketens steeds meer naar binding met het lokale, bijvoorbeeld door mee te doen aan acties en evenementen. Die trend juich ik toe.''

Hoewel er net als op andere plekken in Nederland door inwoners geklaagd wordt over de leegstand, is Van Amelsfoort niet ontevreden. ,,De leegstand ligt ver onder het landelijk gemiddelde en een beetje leegstand hoort erbij. Er is altijd dynamiek in een winkelgebied en Nederland heeft nu eenmaal teveel winkelmeters.'' De centrummanager juicht tijdelijke pop up-stores toe. ,,Die willen we graag vaker onderdak bieden. Ze zorgen voor afwisseling.'' Van Amelsfoort is tot slot blij met de verschillende bouwplannen van de gemeente. ,,Het aantal inwoners zal groeien tot boven de 25 duizend, daar gaan de winkels van profiteren.''

De Ondernemer kijkt in deze serie naar de staat van de aloude stenen winkelstraat in grote en kleinere Nederlandse gemeenten. Hoe goed of slecht is het daarmee gesteld en wat doen ondernemers om klanten naar hun straat te lokken? In deze aflevering bezoeken we De Hovel in Goirle.