Nieuws Actueel

Sanne Versteeg opent eerste Nijmeegse kattencafé

Tussen het sushirestaurant en de Pen Shop in de Van Welderenstraat opent 23 augustus kattencafé Balthazar. Een unicum voor de Nijmeegse binnenstad. Vijf vragen aan café-houdster Sanne Versteeg (32). Tussen de katten, die al in het café aan het wennen zijn, spreekt zij met De Gelderlander.

Saskia Wassenaar 8 augustus 2017

Bb 0708 2017 10

Een kattencafé is eigenlijk net een lunchroom volgens Versteeg: “maar dan in de aanwezigheid van katten. Een lunchroom met huisdieren dus. Zeven katten. Voor mensen die van katten houden een ultieme plek, want de katten zijn gewend aan en gesteld op publiek. Ze komen bij je op schoot, willen spelen. Een plek waar je naartoe gaat als je bij katten wilt zijn.''

Dat zeven katten onhygiënisch zouden zijn ligt aan hoe je ermee omgaat volgens de kersverse caféhoudster: “De keuken is kattenvrij. En waar drankjes worden bereid ook, zoals de koffiehoek. We willen niet dat er haren in het eten komen. We maken ook goed schoon, twee keer per dag. Maar er zijn dieren, dus is er kans dat een haar op je valt of aan je blijft kleven. Net als in een dierentuin of bij de kinderboerderij moet je hier natuurlijk niet komen als je dat vervelend vindt.''

Inspiratie

,,Ik ken het fenomeen van kattencafé’s uit Amsterdam en Den Bosch. Ik kom uit Oss en woon sinds mijn studententijd in Nijmegen. Ik heb cultuurwetenschappen gestudeerd, dan is een kattencafé geen logische carrière-stap. Maar ik heb heel wat baantjes gehad en nooit mijn draai gevonden. Het bleef kriebelen.''

Soort katten

De zeven katten die rondlopen bij Balthazar zijn speciaal geselecteerd. En dat is nodig, want katten zijn eigenlijk helemaal geen groepsdieren. “Katten zijn solisten. Iedere kat heeft een territorium, een terrein dat zijn domein is. Ik zie hier nu al dat bepaalde katten bepaalde plekjes claimen. Maar ze spelen samen, slapen ook samen. Deze katten zijn er speciaal op geselecteerd. Het zijn allemaal doorplaatsers: ze komen uit een ander huis en zochten een nieuw baasje. Behalve Coco, de naaktkat. Bij boekhandel de Feeks, even verderop, hebben ze een kattenfokkerij en omdat ze dit zo'n leuk initiatief vinden, hebben ze haar geschonken.''

,,Ik hoopte aanvankelijk andere katten uit een opvang te kunnen halen, maar in de praktijk is hun achtergrond niet helemaal geschikt voor een kattencafé. Die hebben meer hun eigen plek nodig. Tom komt van Stichting Het Wijze Weeskitten. Sientje van een campingterrein bij Veghel. Kittens Kiwi en Moes zijn weesjes. Dan hebben we nog Bowie - ook met een blauw en een bruin oog - en Noor.''