Nieuws Actueel

Varkensboer Rein van As: 'Kilo vlees kost Nederlandse boer 6 cent meer dan in buitenland'

Rein van As uit Nispen is er klaar mee: dat negatieve gedoe over zijn beroep als varkensboer, zijn lust en zijn leven. Als nieuwe regiovoorzitter van de organisatie voor varkensboeren POV wil hij werken aan een ander imago. ,,We doen niks illegaals'', meldt het AD.

NICO SCHAPENDONK | Foto: PETER VAN TRIJEN 25 oktober 2017

Rein van as varkensboer nispen

Trotse varkensboeren, zijn die er nog? Zeker, in ieder geval in het Noord-Brabantse Nispen. Daar woont en werkt Rein van As (52), eigenaar van een bedrijf met 4.000 varkens. Sinds deze week is hij voorzitter van de regio Zuidwest van de Producenten Organisatie Varkenshouderij (POV).

Alleen boeren

Tot voor kort waren de Nederlandse varkensboeren verdeeld. Allerlei organisaties bemoeiden zich met de sector. Die tijd is voorbij, zegt Van As: ,,Nu hebben we één grote groep, een veilige omgeving met alleen boeren aan het bewind.''

1000 kilometer

Het voorzitterschap van zo'n club is geen sinecure. In de ene week dat hij aan het roer staat van zijn regio heeft de Nispenaar al meer dan 1.000 kilometer afgelegd. Iemand moet het doen. En Van As heeft er de tijd voor.

Strenger beleid

Deze zomer heeft de provincie Noord-Brabant een strenger veestapelbeleid ingevoerd. De POV vindt de aanpak onrechtmatig en heeft daarom een rechtszaak aangespannen.

Opsodemieteren

Van As: ,,De provincie Noord-Brabant is groot geworden dankzij de varkensboeren. Nu wordt elk probleem afgewenteld op diezelfde varkensboeren. Het lijkt erop dat we alles verkeerd doen. Wij voldoen gewoon aan de wet, we doen niets illegaals. En nu wil diezelde provincie Noord-Brabant dat we opsodemieteren, zonder dat daar voor ons iets tegenover staat.''

Dierenwelzijn

Er is veel onwetendheid, vindt Van As. ,,Wij zijn in Nederland al ver vooruit. Nergens ter wereld zijn milieu en dierenwelzijn zo goed geregeld als hier. We zijn bijvoorbeeld geweldig in recycling. 80 procent van het voedsel dat niet geschikt is voor menselijke consumptie wordt door varkens verwerkt.''

Varkensboeren wekken anders niet de indruk dat ze vooroplopen bij innovatie en verduurzaming.

,,Nederlandse varkenshouders lopen hierin juist wereldwijd voorop. Dat is de reden waarom buitenlanders hier komen kijken, om te leren van onze systemen. Mensen in Nederland horen alleen negatieve dingen en milieuorganisaties zitten continu te azen op wat er fout gaat. Wie dat wil, kan zo bij een varkensboer binnenlopen om te kijken hoe het werkt. Wij kunnen alles wat de burger wil. Alleen moet dat dan wel worden betaald. Voor ons kost het produceren van een kilo varkensvlees nu al zes eurocent meer dan voor onze collega's in het buitenland. Dat heeft te maken met allerlei bovenwettelijke kosten, zoals extra milieulasten.''

U bent al vanaf uw zestiende varkensboer. Heeft u nooit gedacht: Ik ben er klaar mee, ik ga wat anders doen?

,,Je zal mij niet horen zeggen dat ik de wereld voed, maar ik ben altijd trots op mijn werk geweest. Ik maak een eerlijk product. Bovendien weet ik wat er speelt bij mijn collega's. Ik ken ze, ik snap hun problemen en spreek hun taal: kort en duidelijk. Weet je, er wordt over die boeren van alles geroepen, maar het enige dat ze willen, is werken voor een eerlijke prijs. Daar ga ik me ook voor inzetten.''

Hoe dan?

,,Als regiovoorzitter Zuidwest van de POV. Het is hard werken, maar ik word euforisch van de gedachte dat we nu eindelijk een organisatie hebben waar de varkensboeren zelf aan het bewind zijn. De veevoederbedrijven en slachterijen kloppen al bij ons aan om te overleggen. De varkensboeren waren erg verdeeld, maar nu kunnen we met één geluid naar buiten treden. We zijn niet langer het ondergeschoven kindje.''

Ik ben altijd trots op mijn werk geweest. Ik maak een eerlijk product

Varkensboer Rein van As