Nieuws Brexit

Brexitakkoord noodgedwongen dichterbij door coronacrisis

Met een stapel hoofdpijndossiers onder de arm maken de Britse onderhandelaars zich op voor cruciaal overleg met de Europese Unie over een Brexitdeal. Weinig vleiend typeerde EU-onderhandelaar Michel Barnier vorige week het tweedaagse overleg in Brussel met het Verenigd Koninkrijk over een Brexitakkoord als 'teleurstellend' en 'een verspilling van kostbare tijd'. De kans op het sluiten van een deal voor de deadline van 31 oktober slonk volgens hem aanzienlijk. Achter de schermen lijken beide partijen wel degelijk nader tot elkaar te komen, zij het noodgedwongen.

Geert Langendorff (AD) 25 augustus 2020

Noodgedwongen brexitakkoord coronacrisis

EU-onderhandelaar Michel Barnier. Foto: AFP

Premier Micheál Martin van Ierland verwoordde deze zweem van optimisme na een ontmoeting met zijn Britse ambtsgenoot Boris Johnson, schrijft AD. Aan de vooravond van de zevende ronde van onderhandelingen meende hij een lichte verschuiving in de opstelling van het Verenigd Koninkrijk (VK) te zien. Nu de tijd begint te dringen verandert de Britse vuist langzaam in een open hand.

Coronacrisis stort Groot-Britanië in economische depressie

De coronacrisis raakt de economie van Groot-Brittannië bijzonder hard. Met een krimp van 20,4 procent in het tweede kwartaal verkeert het land in een depressie. Martin constateerde dat de financiële effecten van de pandemie het uitzicht op een akkoord vergroten. ,,We zitten niet te wachten op een tweede mokerslag, veroorzaakt door een 'no deal' of een halfbakken akkoord'', gaf hij aan.

In juli kwamen beide kampen al nader tot elkaar. De EU accepteerde na lang verzet de eis van het VK om het Europese Hof van Justitie geen rol te laten spelen in de toekomstige relatie. Het wegnemen van dit obstakel stemde de Britten positiever. Hoofdonderhandelaar David Frost sprak de hoop uit in september met de EU een akkoord te presenteren.

Hoofdpijndossiers te talrijk om snel glad te strijken

De gesprekken van vorige week, door een diplomaat vergeleken met 'schaduwboksen', moesten een stevige basis leggen voor de komende periode. Getuige de barse woorden van Barnier en Frost ('weinig progressie') lukte dit nauwelijks. De hoofdpijndossiers waren te talrijk om in 48 uur plooien glad te strijken. Zo onbuigzaam als beide topambtenaren overkwamen, lijkt de situatie echter niet te zijn.

Aan de horizon gloort een akkoord over de visserij. De EU eist dat Europese vloten dezelfde toegang behouden tot Britse wateren. Het VK wil dat alleen toestaan als de EU jaarlijkse evaluaties van de quota inbouwt. Het land wil data van de locatie van de vispopulatie als graadmeter gebruiken. De EU staat hiervoor open, mits andere factoren worden meegewogen.

Tekst gaat verder onder de foto.

Noodgedwongen brexitakkoord coronacrisis 1

De EU eist dat Europese vloten dezelfde toegang behouden tot Britse wateren. Foto: Getty Images

Staatssubsidie vormt een heter hangijzer. Groot-Brittannië wil vanaf 1 januari, als Brexit officieel van kracht wordt, zelf bepalen hoeveel financiële steun het aan het bedrijfsleven geeft. De EU wil dat daarbij niet wordt afgeweken van de Europese regelgeving. Anders bestaat volgens Barnier het risico dat Westminster Europese concurrenten uit de markt prijst. Om voortgang te boeken moet het VK op dit punt terrein prijsgeven.

Britse vrachtwagenchauffeurs geen strobreed in de weg leggen

Een minstens zo lastig vraagstuk is het Britse verzoek om vrachtwagenchauffeurs die de EU binnenrijden, geen strobreed in de weg leggen. De regering van Johnson wil dat ze het recht behouden om zonder procedurele hindernissen de oversteek naar Turkije te maken. Ook willen ze twee keer vracht kunnen lossen in een specifiek Europees land en in totaal drie stops in de EU kunnen maken.

De EU gaat het eisenpakket in deze vorm niet accepteren, omdat het te veel lijkt op de voordelen van het lidmaatschap van de unie. Barnier waarschuwde in juli al dat de EU hierover geen compromissen sluit. Om de kans op een deal in leven te houden moet het VK beseffen dat aan Brexit negatieve consequenties kleven.

Wijkt Johnson af van zijn harde lijn?

Tijdens wekelijkse gespreksrondes in september worden de buigzaamheid en de wil om de impasse te doorbreken bij beide partijen echt getest. Johnson leek lang geen water bij de wijn te willen doen. Zelfs vanaf zijn ziekbed in St Thomas' Hospital, waar hij vocht tegen het coronavirus, liet hij weten niet te zullen afwijken van zijn harde lijn. Als zijn Ierse collega Martin gelijk heeft, ligt dat nu toch anders.

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.