Nieuws Coronavirus

Reisboegbeeld Jongmans stopt om corona: 'Ik kan me zo boos maken over dat geklaag van de horeca'

Rob Jongmans, een begrip in de reiswereld, zet een punt achter zijn carrière. Onvermijdelijke oorzaak: corona. ,,Het is niet meer ons oude reiswereldje. Zo veel onbegrip. We zijn zelfs bedreigd."

Nico Schapendonk (AD) 22 augustus 2020

Rob Jongmans reizen ondernemer corona

Reisondernemer Rob Jongmans moest stoppen met zijn bedrijf vanwege corona. Foto: Peter van Trijen

Cora van den Nieuwenhuizen, die heeft het dit voorjaar in een klap helemaal verbruid bij Rob Jongmans, de directeur van het Bredase reisbureau Relik & Van Hooft. Toen het de reisbranche net was gelukt om een voucher te regelen voor reizigers die hun vakantie dankzij corona de mist in zagen gaan, kwam de minister van Infrastructuur en Waterstaat met de mededeling: ‘U hoeft die voucher niet te accepteren, want u heeft gewoon recht op uw geld.’ En dat terwijl premier Rutte net iedereen had geadviseerd om die vouchers te accepteren.

Onduidelijkheid door Van Nieuwenhuizen

,,Echt, ik was zó kwaad, want we hadden net alles op de rails’’, zegt Jongmans in het AD. ,,Natuurlijk hebben onze klanten recht op hun geld. En ik snap dat het soms om heel grote bedragen gaat. Maar Van Nieuwenhuizen heeft alleen maar voor onduidelijkheid gezorgd. Want dezelfde dag al stonden bij ons de telefoons roodgloeiend. En dat waren soms heel erg vervelende gesprekken, vol onbegrip. We zijn zelfs bedreigd. Een van mijn collega’s vroeg me of we de deur van onze vestiging in de Wilhelminastraat niet beter op slot konden draaien. Zo erg was het. Gelukkig leefde het merendeel van de klanten met ons mee.’’

''Het was verschrikkelijk. Mensen die soms dertig jaar voor ons hebben gewerkt. Zo trouw, zo loyaal, zo’n hart voor de zaak''

Rob Jongmans, reisondernemer

Zware klappen in reisbranche door corona

De reiswereld zoals Jongmans hem al sinds zijn afstuderen aan het Nederlands Wetenschappelijk Instituut voor Toerisme heeft gekend, is dit voorjaar voor zijn ogen ten onder gegaan. Er zijn maar weinig branches die zo zwaar zijn getroffen als de reisindustrie. De omzet stortte van de ene op de andere dag in en nu beginnen de eerste ontslagrondes hun sporen door de sector te trekken. Ook bij de Pelikaan Travelgroup, waar Relik & Van Hooft sinds drie jaar deel van uit maakt, vallen zware klappen. Een tijdje terug is bekend geworden dat er vijftig mensen noodgedwongen zijn vertrokken.

Ook Jongmans vertrekt, al is het voor hem een vrijwillige keuze. Nog steeds is hij onder de indruk van de collega’s die hij met slecht nieuws heeft moeten bellen: ,,Het was verschrikkelijk. Mensen die soms dertig jaar voor ons hebben gewerkt. Zo trouw, zo loyaal, zo’n hart voor de zaak. De emoties gingen diep. Heel diep. We vragen zo veel offers’’

Over zijn eigen vertrek heeft Jongmans niet heel erg lang hoeven nadenken. Blijven is geen optie meer. ,,De reiswereld is niet meer wat hij was. Zorgen dat mensen een mooie reis kunnen maken, dat maakt dit werk leuk. Door corona is dat nu allemaal voorbij. Dus kan ik vrede hebben met mijn vertrek.’’

Verkocht aan Pelikaan Travelgroup

De op 31 december 1959 in Oudenbosch geboren Jongmans is geen onbekende in West-Brabant. In de jaren tachtig trad hij op 21-jarige leeftijd aan als directeur van de VVV in Bergen op Zoom. Verderop in dat decennium ging hij ook aan de slag gegaan bij de VVV Breda de streek-VVV West-Brabant. Later bracht zijn carrière hem onder meer naar het Oosterhoutse reisbureau Beins, om uiteindelijk te eindigen als mede-eigenaar van Relik & Van Hooft. Dat bedrijf heeft hij drie jaar geleden verkocht aan zijn Zevenbergse collega John Goverde van de Pelikaan Travelgroup. Maar hij bleef wel aan het roer van zijn eigen Relik & Van Hooft.

''Straks is het voor mij voorbij. Schluss! Heel raar. Maar ik maak me vooral zorgen over de jonge ondernemers, die hun hoofd boven water moeten houden''

Rob Jongmans, reisondernemer

Tot vrijdag 28 augustus. Dan is het allemaal voorbij. Komt het daarna nog wel goed met de collega’s die hij achterlaat? Jongmans: ,,De reiswereld gaat compleet veranderen. Er zullen bedrijven verdwijnen. Zeker als er niet snel een vaccin komt. Dan zie ik het somber in. Daarom kan ik me ook zo boos maken over dat geklaag van de horeca. Zij draaien tenminste nog een beetje omzet. De reisbranche heeft sinds maart geen cent meer omgezet. Niks. Nul…’’

'We zijn er bijna' van Omroep MAX

En wat gaat u nu zelf doen? Het grote reizen zit er voorlopig niet in. ,,Ik koop een camper’’, zegt Jongmans. ,,Een paar tennisvrienden hebben voorgesteld om mee te doen aan dat reisprogramma van Omroep MAX, We zijn er bijna. En ik heb nog een paar vouchers. Geen idee of ik ze allemaal kan opmaken. Maar goed, straks is het voor mij voorbij. Schluss! Heel raar. Maar ik maak me vooral zorgen over de jonge ondernemers, die hun hoofd boven water moeten houden. En dan denk ik: ‘Jongmans, je hebt het al die jaren hartstikke goed gehad en heel wat van de wereld gezien. Dus nu niet zeiken’.’’

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.