Nieuws Coronavirus

Saunabranche woest over datum heropening: ‘Overheid heeft geen idee wat we doen’

Voor de saunabranche is de uitgestelde openingsdatum van 1 september vanwege het coronavirus een hard gelag. Fabian Dolman van saunagigant Quality Wellnessresorts, eigenaar van onder meer Thermen Bussloo, is furieus. ,,Uitstel tot 1 september is de doodsteek voor een groot deel van de bedrijven in onze sector.”

Niek Verhoeven (AD) 16 mei 2020

Wellness sauna fabian

Fabian Dolman van saunagigant Quality Wellnessresorts. 'Wij moesten als eerste dicht en mogen als laatste open. Dit is desastreus voor ons.' Foto: AD/Rob Voss.

De geboorte van zijn zoons en de de aanslagen van 9/11 staan nog op het netvlies gegrift bij Fabian Dolman. Hij weet nog precies waar hij toen was. Onlangs kwam daar een nieuw moment bij: de persconferentie over de corona-maatregelen op zondag 15 maart, iets voor zessen.

,,Dat moment vergeet ik nooit meer. Ik hoorde dat binnen een kwartier al onze vier grote resorts dicht moesten. ‘Dat kan helemaal niet’, dacht ik’’, zegt hij tegen het AD. Sinds vorig jaar is hij algemeen directeur van familiebedrijf Quality Wellnessresorts, waarmee hij de leiding heeft over Thermen Bussloo, Thermen Berendonck (Wijchen), Thermen Soesterberg en Thermen Bad Nieuweschans.

''We hebben de grootste investering uit onze ge­schie­de­nis gedaan, met alle risico’s van dien''

Fabian Dolman, Quality Wellnessresorts

Tot dat moment was vooral 2019 een bewogen jaar, niet wetende voor welke storm – of beter gezegd stilte – hij stond. Zijn bedrijf nam Thermen Bad Nieuweschans in Groningen over en opende het fonkelnieuwe Thermen Berendonck in het Gelderse Wijchen, waarmee Quality Welnessresorts de grens van één miljoen bezoekers per jaar bereikte. Ook nam Dolman na veertien jaar het stokje van zijn vader als algemeen directeur over.

,,We hebben de grootste investering uit onze geschiedenis gedaan, met alle risico’s van dien. De overname van Thermen Bad Nieuweschans was een kans die we niet konden laten lopen. Maar we zijn wel veel verplichtingen aangegaan. We hebben zo’n vijfhonderd nieuwe medewerkers aangenomen en getraind. En omdat we het netste jongetje van de klas wilden zijn, hebben we eind vorig jaar zo’n 30 procent van al onze tijdelijke krachten een vast contract gegeven naar aanleiding van de WAB-regeling (Wet Arbeidsmarkt in Balans, NV) die de overheid ons oplegde. En dan ineens sta je stil en zitten duizend man thuis, op last van de overheid.’’

''Het is voor ons on­be­grij­pe­lijk dat de sauna- en wel­l­ness­be­drij­ven langer gesloten zouden moeten blijven dan sommige andere sectoren''

Fabian Dolman, Quality Wellnessresorts

Tot 1 september...

,,Ja, dat is een enorme klap in ons gezicht. Wij moesten als eerste dicht en mogen als laatste open. Dit is desastreus voor ons. Het is voor ons onbegrijpelijk dat de sauna- en wellnessbedrijven langer gesloten zouden moeten blijven dan sommige andere sectoren. Terwijl onze branche juist heel veel meer fysieke ruimte en mogelijkheden biedt en juist éérder open zou kunnen.’’

Je zegt eigenlijk dat de sauna best open had kunnen blijven?

,,Er zijn onderzoeken die aantonen dat het virus niet overdraagbaar is in het zwembad. En in een luchtvochtigheid boven 80 procent. In een stoomcabine met 100 procent luchtvochtigheid kun je bijvoorbeeld ook niet zweten. Daarnaast is het ook bewezen dat het virus in activiteit afneemt in temperaturen tussen de 40 en 60 graden Celsius, terwijl sauna’s daar vaak ver boven zitten.’’

Zie je politieke voorkeur achter het besluit van de overheid?

,,Onbekend maakt onbemind. De overheid heeft geen idee wat de wellnessindustrie inhoudt. Het frustreert me dat we in dezelfde zin met sekswerkers worden genoemd. We zijn een professioneel bedrijf.’’

Jullie zijn niet de enige sector die op de blaren moet zitten.

,,Elke sector praat voor zichzelf. Het is goed dat iedereen voor zichzelf opkomt. Maar wij zitten wel in de zwaarst getroffen branche.’’

Restaurant van Thermen Busloo is gericht op de nieuwe 15 meter samenleving2

Gaan jullie het redden?

,,Qua gezondheid zijn we er met duizend medewerkers goed doorheen gekomen, maar zakelijk gezien is het een ramp. We hebben natuurlijk veel vaste kosten en ineens staan daar nul inkomsten tegenover. Er moet een noodpakket komen om ons overeind te houden. Met die 90 procent van de regeling voor ondernemers redden we het niet. Dat moet 100 procent worden. En de belastingen moeten kwijtgescholden worden. En om hier ooit weer bovenop te komen vind ik dat overheid moet zeggen dat het belastingtarief naar 6 procent gaat. Zonder noodpakket wordt het heel zwaar.’’

Hoe gaat het tot 1 september, ligt het bedrijf helemaal stil?

,,Nee dat niet. We vragen medewerkers af en toe langs te komen zodat er geen drempel is om straks weer te komen werken. Ook voeren we groot onderhoud uit op verschillende locaties. En we onderzoeken de mogelijkheden om het zwembad wel open te doen. Ook de schoonheidsspecialisten en masseurs mogen weer aan het werk. Het enige dat we niet kunnen gebruiken is de sauna’s. Het geeft ons een sprankje hoop.’’

Eén van de eerste maatregelen was om met Thermen Bussloo te stoppen als hoofdsponsor van Go Ahead Eagles.

,,De club zit in ons hart. Eigenlijk zouden we doorgaan. Maar ik kan niet verkopen dat als wij zwaar op de rem moeten trappen en de tering naar de nering moeten zetten, we shirtsponsor bij Go Ahead blijven. Stel dat volgend jaar alles weer draait en er is een vaccin, dan zijn we de eerste die weer in gesprek willen.’’

Wat betekent deze crisis voor de wellnessbranche?

,,Eind mei, als de betaling van vakantiegeld gedaan moet worden, zullen verschillende bedrijven in onze branche het niet redden. Onze bedrijfstak is kapitaalintensief. Veel vaste kosten lopen door en het is erg loonintensief. Veel bedrijven gaan het niet redden.’’

Restaurant Thermen Bussloo is aangepast aan nieuwe maatstaven2

Hoe zie je die opbrengsten straks voor je?

,,Het voordeel is dat mensen hier vaak komen met z'n tweeën. En onze resorts zijn ruim opgezet. Dus we zijn in staat die 1,5 meter-economie goed vorm te geven. Daar staat wel tegenover dat onze capaciteit teruggaat naar 30 of 40 procent, omdat we veel minder bezoekers kunnen toestaan. Voor de gasten is dat een geweldige belevenis, want ze hebben straks alle ruimte. Maar voor ons en de hele sector is het de vraag of het rendabel te maken is. Het is de vraag of alle verliezen nog terug zijn te verdienen. Al heb ik ook liever een deel van de opbrengst dan helemaal niks.’’

Zijn mensen niet bang om te komen als de sauna’s in het najaar weer open mogen?

,,Wij krijgen reacties van gasten dat ze niet kunnen wachten. Ze hebben behoefte aan ontspanning. Dat kun je beter in een sauna dan op een woonboulevard doen. Daar komt bij: dit jaar gaat niemand meer op vakantie. Dat betekent dat de vraag naar dagjes uit groter wordt. En wij denken dat het juist in de sauna heel erg veilig en gezond is.”

En als we weer naar de sauna mogen, gaan de prijzen dan omhoog om de branche overeind te houden?

,,De entreeprijs passen we niet aan, maar we geven geen kortingen.’’

En nu, naar de rechter om een eerdere opening te bewerkstelligen?

,,Nee, we willen graag in gesprek met staatssecretaris Mona Keijzer. We willen duidelijk maken dat zweetdruppels het virus niet overdragen. Maar niezen en mondvocht. In Duitsland begrijpen ze dat, want daar mogen de sauna’s op 1 juni weer open. Het bizarre is dat we met Berendonck op slechts tien minuten van die grens zitten.’’

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.