Nieuws Bedrijfsoverdracht

Derek Roos verkocht techbedrijf Mendix voor 628 miljoen: 'Na 1 januari lege agenda'

Derek Roos (42) leefde het klassieke it-sprookje. Hij begon zijn eigen bedrijf op zijn Rotterdamse studentenkamer en dat groeide in zestien jaar tijd uit tot een wereldspeler met een miljoenenomzet. Afgelopen week maakte hij zijn vertrek bekend bij Mendix en dat is groot nieuws in de techwereld.

Leon van Heel (AD) 10 november 2021

Derek Roos Mendix

Derek Roos. Foto: Jan Groen

Wat hij nu gaat doen? Derek Roos valt tegen de redacteur van het AD een ogenblik stil. ,,Dat weet ik nog niet.’’ Zestien jaar lang is hij zeven dagen in de week 24 uur per dag bezig geweest met Mendix, het bedrijf dat hij op zijn studentenkamer in Rotterdam begon en is uitgegroeid tot een wereldspeler met 1.400 medewerkers. ,,Ik ben in die periode wel eens twee weken op vakantie geweest, maar altijd waren mijn gedachten bij Mendix.’’ Dat geeft weinig ruimte voor andere zaken of hobby’s, zegt hij. ,,Geld en bezit doen me niets. De afgelopen jaren hebben in het teken gestaan van Mendix.’’

  • Denk jij op dit moment ook na over de verkoop van je bedrijf of heb je het proces zelfs al in gang gezet? Kijk dan zeker ook eens op onze pagina met het thema 'bedrijfsoverdracht'. Je leest hier verhalen van ervaringsdeskundigen, de do's & don'ts en vele andere artikelen die bij kunnen dragen aan het maken van een goede deal.

Lees ook: Remon Vos is 5,7 miljard ‘waard’, maar niet zo bezig met geld: ‘Ondernemen vind ik gewoon leuk’

Roos voorziet een digitaliseringsrevolutie in de komende tien jaar

Roos kondigde afgelopen week zijn afscheid aan bij ‘zijn kindje’ en dat is groot nieuws in de techwereld. De 42-jarige Rotterdammer geldt in die kringen als een harde werker die van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat aan staat én als een visionair. Wie denkt dat internet nu al ons leven beheerst, heeft het mis, is zijn boodschap: ,,In de komende tien jaar vindt er een digitaliseringsrevolutie plaats.’’

Corona gaf die ontwikkeling een extra zetje. Hij noemt videobellen. Voor corona gebeurde het nauwelijks en nu is het voor veel mensen dagelijkse kost, maar de programma’s staan nog in de kinderschoenen van wat mogelijk is. Het moederbedrijf van Facebook, Meta, ontvouwde recent de plannen voor virtuele werelden waarin mensen op afstand kunnen vergaderen of een spelletje spelen; de digitale alterego’s wandelen samen een kroeg binnen terwijl ze in werkelijkheid met een vr-bril thuis op de bank zitten. ,,Die technologie is er. Het gebeurt.’’

Derek Roos Mendix

Derek Roos. Foto: Jan de Groen

Door corona in een stroomversnelling

Mendix is een softwarebedrijf dat is gespecialiseerd in lowcode. Kortweg levert het kant-en-klare bouwstenen voor het maken van websites en computerprogramma’s. Toen met de lockdown winkels en overheden snel online loketten moesten opzetten, maakten zij gretig gebruik van Mendix-lowcode-platform. Het voor corona al snelgroeiende bedrijf ging de afgelopen twee jaar helemaal hard; 500 van de 1.400 mensen zijn tijdens de pandemie aangenomen. Vorig jaar draaide Mendix een omzet van 100 miljoen euro.

Hij spreekt snel en gepassioneerd over de toekomst van Mendix en heeft het steeds over ‘ons’ en ‘wij’. Uit niets blijkt dat hij over enkele weken aftreedt. ,,Ja, dat is voer voor psychologen.’’ Als het over zichzelf gaat, formuleert hij bedachtzaam, bijna verlegen.

Siemens lijfde Mendix in 2018 voor 628 miljoen euro in. Het markeerde een nieuwe groeifase. Onder de vleugels van de Duitse elektronicagigant maakte zijn bedrijf de sprong naar Azië. Voor Roos was drie jaar na de overname een logisch moment om over zijn toekomst na te denken.

"Ik ben goed in het from scratch opbouwen van een bedrijf''

Derek Roos, Mendix

Andere kwaliteiten nodig voor volgende stap

Zijn naaste collega’s verraste hij met zijn besluit om afscheid te nemen. Hij deed er maanden over om tot de conclusie komen dat plaatsmaken voor een nieuwe topman ‘het beste is voor Mendix’. ,,Ik ben goed in het from scratch opbouwen van een bedrijf, maar om een bedrijf weer een volgende stap te laten zetten, daar zijn andere kwaliteiten nodig. Het is niet zo dat ik denk dat ik het niet kan, maar wel dat iemand anders het misschien beter kan. Die iets unieks heeft wat ik niet heb.’’

Als een bedrijf zo hard groeit als Mendix, zegt hij, ben je voortdurend de organisatie opnieuw aan het inrichten: ,,Op het moment dat het staat, zijn we weer zo gegroeid dat je weer opnieuw moet kijken hoe de organisatie, processen en communicatie efficiënter en beter kunnen.’’

Cultuur bewaken wordt uitdaging

Voor de coronapandemie was Mendix gewend om medewerkers van over heel de wereld te werven en in te vliegen naar de kantoren, sinds de uitbraak bleven de ontwikkelaars in hun thuisland. Zo kan het gebeuren dat collega’s die samen aan het werk zijn elkaar nog nooit fysiek hebben ontmoet. ,,Terwijl de cultuur van het bedrijf voor ons heel belangrijk is.’’ Die is Rotterdams, zegt Roos altijd. ,,Geen woorden, maar daden en korte lijntjes.’’ Die cultuur wereldwijd te bewaken met mensen die ‘overal en nergens werken’ wordt volgens hem ‘de uitdaging voor de komende periode’. ,,Ik heb wel vertrouwen dat we dat voor elkaar krijgen.’’

  • Denk jij op dit moment ook na over de verkoop van je bedrijf of heb je het proces zelfs al in gang gezet? Kijk dan zeker ook eens op onze pagina met het thema 'bedrijfsoverdracht'. Je leest hier verhalen van ervaringsdeskundigen, de do's & don'ts en vele andere artikelen die bij kunnen dragen aan het maken van een goede deal.

"Ze werken er niet voor mij bij Mendix, maar vanwege het mooie bedrijf"

Derek Roos, Mendix

Hij heeft nog een foto uit de begintijd van een teamuitje. ,,Daarop staan de eerste twaalf mensen van Mendix. Daarvan zijn er nog 8 bij ons aan boord.’’ Wat zij vinden van zijn vertrek? ,,Jammer, zeiden ze. ‘Maar ik blijf’. Daar ben ik blij om. Ze werken er niet voor mij, maar vanwege het mooie bedrijf.’’

Roos woont weer in Rotterdam. De afgelopen jaren was Boston zijn thuis. Daar in de Verenigde Staten staat het Mendix-hoofdkantoor, maar corona, de nabijheid van het hoofdkantoor van Siemens in Duitsland en de centrale ligging in de wereld maakten Rotterdam tot een logischer uitvalsbasis. ,,Rotterdam heeft het grootste kantoor, dus het ging prima.’’ Of hij in Rotterdam blijft? ,,Misschien wel, ik weet het echt nog niet.’’

Lees ook: 'Voor hoeveel heb je het verkocht?' Vinted nam het bedrijf van Thijs (29) over

Lege agenda na 1 januari

Per 1 december is hij topman af. In de maand daarna draagt hij de boel over aan zijn opvolger, de Duitser Tim Srock. Terugtreden en als adviseur verbonden blijven aan zijn geesteskind, zoals vaak met oprichters van succesvolle bedrijven gebeurt, is bij hem niet aan de orde. Hij wil iets nieuws beginnen, daar liggen volgens hem zijn talenten.

Hij houdt zelfs geen belang in het bedrijf. Die stellige uitspraak nuanceert hij meteen: ,,Ik heb wel Siemens-aandelen.’’ Financieel is hij onafhankelijk. Zakenblad Quote schat zijn vermogen op 90 miljoen euro. Zelf doet hij er geen uitspraken over. Hij heeft in ieder geval de ruimte om ‘een paar maanden vrijaf te nemen’. Zijn agenda is na 1 januari is leeg. ,,Ik weet echt nog niet wat ik dan ga doen. Ik ga er rustig over nadenken. Daar heb ik dan tijd voor.’’

Vanaf vandaag altijd op de hoogte met het laatste nieuws voor ondernemers.

Meld je voor 1 januari a.s. aan en maak kans op een van de vier Amac Giftcard t.w.v. 250 euro!

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws