Podcast Crowdfunding

Daarom is investeren in opkomende landen volgens Lendahand booming

Peter Heijen is de oprichter van het Nederlandse crowdfundingplatform Lendahand dat kredieten verstrekt aan mkb’ers in zo’n vijfentwintig opkomende landen in Afrika, Azië, Zuid-Amerika en Europa. In onze wekelijkse podcast vertelt hij waarom hij het platform gestart is, over de voor- en nadelen van investeren in bedrijven uit ontwikkelingslanden en hij deelt tips voor ondernemers die interesse hebben in deze vorm van investeringen. Kortom, direct lezen en luisteren is het devies.

De Ondernemer 21 januari 2020

Podcast Lendahand Peter Heijen studio

Het verhaal achter Lendahand is een succesverhaal. Sinds de oprichting in 2013 zijn via het platform 2.650 ondernemers door ruim 5.000 Europese investeerders van groeikapitaal voorzien. In 2019 alleen al werd er via het platform 25 miljoen euro in projecten geïnvesteerd in landen als Kenia, India en Mongolië.

Life changing reis

Terug naar de start. Heijen komt uit de bankensector, maar was naar eigen zeggen een 'idealistische jongen', zo vertelt hij in de podcast. Tijdens een backpackvakantie in Bangladesh kwam de ondernemer in aanraking met de enorme armoede, bijvoorbeeld vele volwassenen en kinderen die op straat leven. ,,Die reis was life changing. Terug in Nederland ben ik naast mijn dagelijkse baan in de bancaire wereld op vrijwillige basis gaan werken met dakloze jongeren. Daarnaast ben ik gaan onderzoeken hoe je mensen weer van de straat haalt. Dat doe je door ze te laten werken, te laten ondernemen. Vanuit dat idee is Lendahand ontstaan.''

Rente van nul procent

Met lef en de juiste financiering in de achterzak ruilde Heijen de bankenwereld in voor het investeringsplatform. Anno 2020 bestaat Lendahand uit drie founders en een twintigtal medewerkers. ,,We hebben momenteel de wind in onze rug. De rente is in ons land is nul procent. Mensen zoeken alternatieven en gaan bijvoorbeeld investeren in verschillende projecten. Een andere oorzaak van ons succes is de impactdoelstelling van Lendahand. Mensen zien dat en willen meedoen. Daardoor zijn we hard gegroeid, momenteel met vijftig procent groei per jaar.''

Heijen: ,,In de eerste maand van Lendahand kwam er 3.000 euro per maand binnen aan investeringen. Nu gaat het al om 3 miljoen per maand. Daar zijn we enorm trots op. In Nederland zijn we het enige platform dat investeert in opkomende landen. We zijn zeer transparant en dat is een belangrijke reden achter het succes. Beleggen in Afrika is niet altijd een fraai verhaal. Daar zijn we open over. Dat is belangrijk en dat wordt enorm gewaardeerd door investeerders.''

''Vrouwen zijn volgens mij minstens zulke goede ondernemers als mannen. Investeringen in deze bedrijven renderen in Afrika vaak beter dan ondernemingen gerund door een man''

Peter Heijen, oprichter Lendahand

CO2-reductiekanonen

Volgens Heijen zijn projecten die bijdragen aan een beter milieu met een hoog rendement het meest populair. ,,Twee maanden terug was ik in Zambia. Je ziet daar de enorme hoeveelheden houtskool die gebruikt worden bij het koken. Ontzettend slecht voor het milieu. Gelukkig zijn er steeds meer lokale bedrijven die kooktoestellen - de clean cooking stoves - werkend op biomassa produceren. Dat zijn CO2-reductiekanonen. Daarom zijn investeerders zo enorm geïnteresseerd in dit soort projecten. Het werkt en dat zie je ook snel.''

Opmerkelijk veel vrouwelijke ondernemers (ongeveer 50 procent) worden gefinancierd door Lendahand. ,,Die vrouwen starten vaak gedwongen met een eigen bedrijf om zo hun gezin te onderhouden. Vrouwen zijn volgens mij minstens zulke goede ondernemers als mannen. Investeringen in deze bedrijven renderen in Afrika vaak beter dan ondernemingen gerund door een man.''

Tips en tricks

Speciaal voor ons heeft Heijen nog enkele tips en tricks gericht op het investeringen aantrekken voor groei. ,,Ten eerste: zorg dat je altijd in de lead bent richting financiers. Wees goed voorbereid. Weet met welke scenario's en kosten je te maken krijgt gedurende het proces en deel die kennis zo gedetailleerd mogelijk met de potentiele investeerders. En zorg ervoor dat je het goed kunt vinden met zo'n investeerder. Er moet een klik zijn wil je goed kunnen samenwerken. Dat is enorm belangrijk. Tot slot: zoek partners die van waarde kunnen zijn. Denk aan aandeelhouders en leveranciers met de juiste DNA-match. Zo'n samenwerking leidt vaak tot een veel efficiënter proces.''

,,Denk ook na over de juiste financieringsmix. Bijvoorbeeld: en beetje aandelen met veel vreemd vermogen. En hoe zit het met de subsidies en leningen in je mix? En wat kunnen crowdfunders voor je investering betekenen? Onderzoek dus goed welke mix het beste bij je past voordat je knopen doorhakt. Laatste tip: wees realistisch in je doelstellingen, ben conservatief. Zo is de kans op teleurstelling een stuk kleiner.''

Meer weten over investeren via Lendahand of crowdfunding in het algemeen? Beluister dan onderstaande podcast!