Nieuws Koopkrachtcrisis

Daan vreest recessie en vlucht met zijn bedrijf naar VS: ‘Mensen kunnen hier straks niks meer betalen’

Ondernemers in ons land maken zich grote zorgen over de economie. Op Prinsjesdag dinsdag 20 september moet duidelijk worden welke plannen het kabinet concreet in petto heeft om ondernemers en consumenten te hulp te schieten. De vrees voor een algehele recessie groeit, met deze energieprijzen en hoge inflatie. Reden voor sommigen om ook ver buiten onze grenzen te kijken. Zo vertrekt het Haags bedrijf Webgrade nog eind dit jaar naar de Verenigde Staten, waar ze ‘minder last hebben van de oorlog in de Oekraïne’. ,,En de markt is daar veel groter.’’

Ilah Rubio (AD) 16 september 2022

Daan Vischschraper bedrijf Den Haag Webgrade VS

Daan Vischschraper ziet het avontuur in de VS helemaal zitten: 'Alles is hier veel groter.'

De Ondernemer Vandaag: dagelijkse nieuwsbrief over ook de energiecrisis

Alles weten over wat het kabinet wel (en niet) gaat doen tegen de energie- en koopkrachtcrisis? Het laatste nieuws over Prinsjesdag als eerste lezen of beluisteren via de nieuwsupdate? Meld je aan voor onze dagelijkse lunch-nieuwsbrief De Ondernemer Vandaag, die doordeweeks rond 12.00 uur in je mailbox valt. Dat kan via deze link.

Hij startte ooit in in zijn eentje in een klein pand in Den Haag, maar acht jaar later is het bedrijf van Daan Vischschraper uitgegroeid tot een grote speler op het gebied van webdesign. Het bureau, dat onder meer websites maakt en onderhoudt voor bedrijven en maatwerksoftware levert, heeft nu duizend klanten in heel Nederland. Sinds de coronacrisis doet de ondernemer ook zaken met een groot Amerikaans bedrijf (Masimo) dat ziekenhuisapparatuur produceert. ,,Het begon met een kleine opdracht, maar ze waren daar zo tevreden over dat ze me in contact brachten met het hoofdkantoor in Californië’’, vertelt hij trots aan het AD.

Lees ook: Liveblog Prinsjesdag 2022: dit zijn de plannen van het kabinet voor 2023

Betalen

Vischschraper heeft vijftien jonge mensen in dienst. Die werken nu allemaal nog vanuit een strak ingericht kantoor in de Haagse binnenstad. Een deel van hen blijft hier dadelijk gewoon werken, maar een ander deel verhuist begin volgend jaar met hem mee naar de Verenigde Staten. Vischschraper vertrekt namelijk met zijn bedrijf naar de overkant van de Atlantische Oceaan.

,,Waarom? Omdat het met de Europese economie de verkeerde kant op gaat’’, ziet hij. ,,Je leest overal dat er een recessie aan komt. Veel mensen kunnen hun energieprijzen niet meer betalen. De inflatie neemt toe, dus alles wordt duurder. Hierdoor gaan consumenten minder geld uitgeven. In Amerika gaat het daarentegen heel goed. Daar hebben ze veel minder last van die oorlog in de Oekraïne. Ze zijn daar minder afhankelijk van Rusland voor hun energie dan wij. De markt in de VS is bovendien veel groter. Er wonen 320 miljoen mensen. Je hebt daar dus sowieso veel meer kansen’’, weet hij.

Lees ook: Nu luiden Eneco en Vattenfall zelf de noodklok: hoe moeten klanten ons betalen?

Apple

Vooral voor bedrijven in zijn sector zijn er mogelijkheden. ,,Je hebt daar wel grote techbedrijven als Tesla, Apple en Amazon, maar qua webdesign lopen ze vijf tot tien jaar achter’’, heeft hij ontdekt. ,,Wij kunnen daar ook goed concurreren met lokale bedrijven omdat we hier lagere lonen hebben.’’ De salarissen in de VS zijn namelijk vele malen hoger dan hier. ,,Iedereen die hier werkt, zou daar drie keer zoveel verdienen’’, verklapt hij. Omdat een deel van zijn personeel in Nederland blijft, kan Vischschraper profiteren van die loonverschillen. ,,Eigenlijk zijn wij een lagelonenland voor de VS. Wij zijn voor hen wat India of Roemenië voor ons zijn.’’

Wat ook helpt volgens hem is de gestegen waarde van de dollar ten opzichte van de euro. Voorheen was de euro altijd meer waard. Maar nu beide munten evenveel waard zijn, is arbeid in Nederland nog goedkoper voor de Amerikanen.

Een deel van het personeel verhuist mee naar de VS. Foto: Webgrade

Servicegerichtheid Amerikaanse bedrijven enorm

Vischschraper, die onlangs met een aantal medewerkers een werkbezoek bracht aan de VS, merkte daar dat Amerikanen enorm ondernemend zijn. ,,Je kan er veel sneller doorstarten. Maar er is daar veel meer persoonlijk contact dan hier. Je hebt ook te maken met een tijdsverschil van 9 uur. Dus je moet er wel persoonlijk aanwezig zijn als je zaken wilt gaan doen. Ze willen je daar wel in de ogen kijken. Als het lukt, kun je daar supergroot worden. Je kan zoveel meer doen dan hier. Alles is heel groot. De mensen zijn ook echt enthousiast en de servicegerichtheid van bedrijven is ook enorm. Dat Amerika bevalt mij wel’’, zegt hij lachend.

Vischschraper verwacht dat meer Nederlandse bedrijven zullen volgen. ,,Ik denk dat wij de voorlopers zullen zijn. Er zullen veel meer bedrijven die kant opgaan”, denkt hij. ,,Bij het ministerie zeiden ze ook: dit is echt het juiste moment.’’

"Er zullen veel meer bedrijven die kant opgaan. Bij het ministerie zeiden ze ook: dit is echt het juiste moment"

Zorgen om economische ontwikkelingen Europa en Nederland

De ondernemer weet dat veel andere collega’s zeer bezorgd zijn over de economische ontwikkelingen in Europa en Nederland. ,,Als mensen hun energie niet kunnen betalen, blijft er dan nog geld over om een terrasje te pakken of een mooie fiets te kopen. En we zijn nog niet eens in de winter. Stel je hebt een sauna, sportschool of bakkerij. Dan betaal je nu het driedubbele voor je energiekosten of meer. Er gaan echt wel bedrijven omvallen.’’

Vischschraper hoefde dan ook niet lang na te denken. ,,We zitten er nu middenin. We hebben al kantoren bekeken en zijn nu bezig met de visa. Ik verwacht daar begin volgend jaar echt te zitten en helemaal operationeel te zijn.’’

Lees ook: Adriaan Mol investeert acht miljoen euro in Formitable

Verhuizing Webgrade positief voor lokale economie

Laurens Kok van The Hague Business Agency, het bureau dat verantwoordelijk is voor het werven van buitenlandse bedrijven in Den Haag, heeft nog geen signalen dat bedrijven in de hofstad massaal naar de Verenigde Staten uitwijken vanwege de torenhoge energiekosten en mogelijke recessie. Er zijn weliswaar bedrijven die hun productie terugschroeven of zelfs helemaal stoppen zoals onlangs een Groningse aluminiumfabriek. ,,Maar dat zijn bedrijven die veel energie nodig hebben voor hun productie. Die bedrijven hebben wij niet. Wij hebben hier een diensteneconomie.’’

Hij wijst er ook op dat de economie in Nederland, ondanks de toenemende energiekosten, nog steeds groeit. Voorlopig maakt hij zich dan ook geen zorgen over een massale vlucht van ondernemers uit Den Haag. In het geval van Webgrade kan de vestiging in Amerika zelfs positief uitpakken voor de Haagse economie, gelooft hij. Vooral ook omdat een deel van het bedrijf hier blijft. Als Vischschraper succesvol is in Amerika heeft dat ook een positief effect op de vestiging in Nederland, verwacht Kok. Den Haag heeft zelfs een programma om lokale bedrijven te helpen bij uitbreiding naar onder meer Duitsland, Denmarken en Groot-Brittannië, vertelt hij. ,,Doel van dit programma is ze deel te laten nemen aan andere markten, zodat ze in totaal groter worden. Zolang ze niet emigreren, is het goed.’’

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor ondernemers.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws