Nieuws Duurzaamheid

Kitepower: een vlieger die mobiele windenergie opwekt

Een gloednieuw product naar een 'oud' idee. Voormalig astronaut, TU Delft-hoogleraar en visionair Wubbo Ockels (in 2014 overleden) patenteerde in 2007 al 'de laddermolen'. Dat is de inspiratiebron voor de Kitepower, een vlieger die mobiele windenergie opwekt.

Leo van Marrewijk 1 juli 2017

Kitepower

Volgens Johannes Peschel, oprichter van het Delftse bedrijf Kitepower (Enevate BV), heeft de innovatie alles om uit te groeien tot een game changer. De vlieger moet de concurrentie aangaan met conventionele windmolens. En die gaat Kitepower glansrijk winnen, denkt Peschel. ,,Een enorm voordeel ten opzichte van de zware, stalen windturbines is dat de Kitepower slechts 10 procent van het materiaal van een windturbine nodig heeft. Ook zijn we veel mobieler en makkelijker te installeren. Bovendien komt de vlieger veel hoger dan je een windturbine ooit zou kunnen bouwen. Onze vlieger reikt tot 500 meter hoogte, daar waar de krachtigste wind waait.''

Waarom het relatief lang duurt voordat Ockels' idee werkelijkheid wordt? Peschel: ,,Het was lange tijd lastig om geld te vinden voor dit soort duurzame innovaties. Dat is de afgelopen jaren snel veranderd: grote partijen als Shell, Eon, maar ook Europa en Google investeren fors in duurzaamheid.''

Kitepower won, slechts een half jaar na de oprichting van het bedrijf, eind 2016 een prijs van 200.000 euro bij een innovatiecampagne van het ministerie van Defensie. Dat ministerie is een potentiële afnemer van de energievliegers. Bij militaire missies is het transport van diesel een grote kostenpost, milieubelastend en bewerkelijk. Met een energievlieger - binnen een uur te installeren - zou een militaire basis daarvan minder afhankelijk zijn.

Testsysteem

Kitepower heeft al de beschikking over een testsysteem met een vermogen van 20 kW. In samenwerking met industriële partners wordt op het voormalige vliegveld Valkenburg getest met een 100 kW-systeem dat ook commercieel interessant moet zijn. Kitepower zoekt nadrukkelijk de concurrentie met windmolenparken op zee.

Zo leeft het idee van Wubbo Ockels voort. De visionair zou vooral trots zijn, weet Peschel. ,,Dit jaar gaan we twee systemen testen op de Afsluitdijk, bij het icoonproject van Daan Roosegaarde. Daar zou Wubbo al erg tevreden mee zijn geweest. Want een laddermolen op de Afsluitdijk, dat was echt een droom van hem.''

Een gloednieuw product naar een 'oud' idee. Voormalig astronaut, TU Delft-hoogleraar en visionair Wubbo Ockels (in 2014 overleden) patenteerde in 2007 al 'de laddermolen'. Dat is de inspiratiebron voor de Kitepower, een vlieger die mobiele windenergie opwekt.

Klik hier voor een grote versie van de onderstaande afbeelding