Nieuws Duurzaamheid

Social startup Saeed helpt statushouders op weg naar duurzame plek in de samenleving

Begin maart opent Saeed de deuren in het voormalige Leger des Heils-pand in Zwolle. Een ontmoetingsplek, coachingscentrum en pop up-restaurant ineen, (be)geleid door Arnold Messelink (35) en Evianne Beijeman (23). Wat moeten we ons verder bij de social startup voorstellen? De jonge ondernemers leggen het uit.

Janske Mollen (De Stentor) 7 februari 2020

Saeed startup duurzaam zwolle status

Arnold Messelink en Evianne Beijeman, de oprichters van Saeed. Foto: Frans Paalman

Toen ze een paar maanden in een vluchtelingenkamp op Lesbos had gewerkt, wilde ze eigenlijk langer blijven om te helpen. ,,Al die mensen hadden hun eigen verhaal om te vluchten’’, zegt Beijeman in de Stentor. ,,Ik wilde ze graag op weg helpen, het verschil maken. Maar dat kan daar eigenlijk niet. Dat is noodhulp, voor de korte termijn, dweilen met de kraan open.’’

Hier in Zwolle kon ze meer doen. ,,Hier in Nederland 'verzuipen’ de statushouders ook. Hier kan ik ze wel op weg helpen. Op weg naar werk of een eigen onderneming, zodat ze zelfstandig in de samenleving kunnen integreren.’’

Lastig en tijdrovend

Volgens Beijeman is het vooral voor hoogopgeleide mensen lastig om uit een uitkeringssituatie te komen. ,,Ik heb een Syriër begeleid als maatje. Die had in zijn eigen land opleidingen gedaan en gewerkt als tandarts. Maar in Nederland zou hij eerst het tweede deel van de Nederlandse tandartsopleiding moeten doen voordat hij in aanmerking zou komen voor een BIG-registratie (Beroepen in de Individuele Gezondheidszorg, red). Dat is allemaal best lastig én het kost tijd.”

,,De gemeente van wie hij een uitkering ontvangt zegt dan: ‘Ja, maar hij kan wel nu meteen aan het werk aan de lopende band bij Scania’. Ik begrijp dat wel vanuit haar positie, om zo snel mogelijk mensen uit die uitkering te krijgen. Maar hoe duurzaam is dat? Hoe lang blijft zo’n man daar werken?”

Ondernemerschap in ontwikkelingslanden

Beijeman studeerde International Business aan Hogeschool Windesheim in Zwolle, deed ervaring op in Guatemala en Finland en werkte aan haar afstudeerproductie ‘Hoe kan ondernemerschap mensen op weg helpen in ontwikkelingslanden?’.

''Je kunt wel tientallen verschillende subsidies krijgen, maar we willen dat het op eigen benen kan staan''

Arnold Messelink en Evianne Beijeman, Saeed

Oorspronkelijk was haar plan een Foodhal waar statushouders hun eigen restaurantje zouden gaan draaien. ,,Ik deed mee aan de Ignite Awards (biedt de kans om social startup naar een hoger plan te brengen, red), maar was verhinderd op de dag dat ik mijn plan moest pitchen. Toen heb ik Arnold gebeld of we niet samen konden werken. Hij was al langer bezig om statushouders te coachen met Pop Up Your Talent.”

Opstartsubsidie

Messelink en Beijeman bundelden hun krachten en hebben het komende jaar de beschikking over de benedenverdieping van het enorme pand in de binnenstad. ,,De eigenaren willen het eind dit jaar gaan verbouwen, tot die tijd kunnen wij het huren.’’

Van de provincie kregen ze een opstartsubsidie, gemeenten gaan betalen voor hun coachingstrajecten, uiteindelijk moet het een zichzelf bedruipende sociale onderneming worden. ,,Je kunt wel tientallen verschillende subsidies krijgen, maar we willen dat het op eigen benen kan staan.’’

Restaurant en Academy

In de grootste ruimte komt het pop up-restaurant en worden toekomstige activiteiten gehouden. De kleinere kamers kunnen als trainingsruimte worden gebruikt. De keuken komt onder de hoede van een Syrische dame die meer ervaring en bekendheid wil voor haar eigen cateringbedrijf. ,,Een Nederlandse chefkok gaat dat begeleiden.’’

En onder de vleugels van de ‘Academy’ worden statushouders op weg geholpen naar werk of een eigen onderneming. ,,Zo'n 80 procent van de statushouders heeft geen betaald werk. Dat heeft meerdere oorzaken, maar een ervan is dat ze geen netwerk in de stad hebben. Daar gaan we ze bij helpen, onder meer door onze netwerken van ondernemers en Zwollenaren uit te nodigen om mee te denken. De statushouders kunnen op die avonden hun talenten en kwaliteiten pitchen.’’

Saeed moet ervoor gaan zorgen dat statushouders 'duurzaam uitstromen’ en hun plek in de samenleving vinden, is het doel van Beijeman en Messelink.