Nieuws Duurzaamheid

Deze meubelontwerper haalt uit hennep geen joint maar een duurzame stoel

De Nederlandse meubelproducenten Vepa the furniture factory en Drentea Future Office bundelden hun krachten en gaan verder onder de naam VepaDrentea. Het bedrijf zet in op duurzaam in Nederland vervaardigd (kantoor)meubilair van... hennep. De ontwikkeling van ‘s werelds eerste klimaatpositieve stoel vindt dus plaats in ons land, in Drenthe.

Annelies Roon (Nu.nl) 3 januari 2021

Vepa Drentea foto 1

De showroom van VepaDrentea in Hoogeveen.

Dat je met hennep meer kunt dan een jonko klappen, straattaal voor: 'een joint roken', dat weten we. Je kunt er kleding van maken, of medicinale olie. Maar ook stoelen, zo bewijst de Drentse meubelmaker VepaDrentea met de ontwikkeling van ‘s werelds eerste klimaatpositieve stoel’.

Vezelmatten uit de houtige stengel van industriële hennep, verlijmd en geperst met restmateriaal uit suikerbieten zorgen ervoor dat deze stoel per saldo meer CO2 opneemt dan uitstoot. ,,En uiteindelijk nemen we de stoelen weer in om er nieuwe van te maken", zegt Gertjan de Kam, ontwerper bij VepaDrentea, tegen NU.nl.

We hebben een afvalmaatschappij gecreëerd, constateert De Kam wanneer hij vertelt over het hoe en waarom van de Hemp Fine en de variant op hoge poten, de Hemp High. ,,We gebruiken onze spullen niet totdat ze 'op' zijn en we laten niks meer repareren. Best misdadig om ontwerpen zo te maken."

Meubilair hennep

Op de foto hierboven de hennepstoelen van de meubelmakers van VepaDrentea.

VepaDrentea wordt een afvalloze fabriek

VepaDrentea legt zich er volgens De Kam op toe een afvalloze fabriek te worden: ,,We willen zelf geen afval produceren en zelfs dat van anderen hergebruiken. Onze afvalbarometer geeft al aan dat minder dan een half procent van onze reststroom nog afval is. Vroeger heette dat gewoon zuinigheid."

De circulaire hennepstoel is het product van een twee jaar lang proces. Aanvankelijk was het de bedoeling om van de hennepvezel, gekweekt achter de fabriek in Emmen, een duurzame vervanger te maken voor spaanplaat.

Dagelijks komt er bij de fabriek een dubbele vrachtwagen met dat materiaal voorrijden, vertelt De Kam. ,,Het hout dat daarin verwerkt is, is op zich natuurlijk materiaal. Maar de houtvezels zijn altijd verlijmd met lijm uit aardolie. Dat maakt recycling problematisch."

"Onze afvalbarometer geeft al aan dat minder dan een half procent van onze reststroom nog afval is. Vroeger heette dat gewoon zuinigheid"

Gertjan de Kam, ontwerper bij VepaDrentea

'Plakkerige kleefprut' blijkt goede natuurlijke lijm

In het verhaal over de wording van de hennepstoel speelt een aanvankelijk onbruikbaar geachte vinding van chemicus Gadi Rothenberg een cruciale rol. Zijn zoektocht naar biokerosine leverde ergens onderweg een, zoals hij het omschrijft, "kleefprut" op "waarvan alles aan elkaar plakte". Waardeloos als biobrandstof. Maar een krachtige lijmstof uit natuurlijk materiaal? Daar moest toch een toepassing voor te vinden zijn.

Om de kleefprut in de markt te zetten, werd organisatie Plantics opgericht, die uiteindelijk in VepaDrentea een zakenpartner vond. "Doordat zowel de hennep als het bindmiddel natuurlijk materiaal is, kan De Kuip van de stoel aan het einde van de levenscyclus door de shredder en weer opnieuw in de mal." Het onderstel van de stoel is van recyclebaar staal. "Ook dat gebruiken we opnieuw."

Fair Furniture Group

Fair Furniture Group

VepaDrentea is onderdeel van de Fair Furniture Group, de vroeger VDB Groep, uit Emmen. Het bedrijft zegt voorop te lopen qua circulaire innovaties en beschikt over de meest moderne fabrieken in Nederland. Be by Bèta, De Lockerfabriek Eromesmarko, Facility Express, Green Furniture Circle, Nice Price Office, Nomique en Zooi zijn de andere merken in de groep.

'Kantoormeubilair wordt nu ook thuis neergezet'

Hoewel de Drentse meubelmaker zich van oorsprong vooral richtte op kantoormeubilair, ziet De Kam daar sinds een jaar of zes een duidelijke omslag in. ,,De inrichting van kantoren is steeds huiselijker geworden", zegt hij.

,,Daardoor zetten mensen ons meubilair ook vrolijk thuis." De hennepstoelen zijn verkrijgbaar via een dealernetwerk, voor ongeveer 380 euro per stuk. ,,Daar verdienen we vooralsnog weinig op en het dekt de investeringen lang niet", bezweert De Kam. ,,Wanneer we de productie kunnen opschalen, kan de prijs omlaag en onze marge omhoog."

Vooralsnog ziet de meubelproducent de stoelen als signaal naar de industrie dat de productie van meubilair ook duurzaam kan. Het materiaal en het productieproces zijn inmiddels wereldwijd gepatenteerd. ,,Het zou mooi zijn als andere producenten dit materiaal ook gaan gebruiken", vindt De Kam. Waarom dan niet gekozen is voor open source, het online delen van deze kennis? ,,Tja", zegt De Kam. ,,We zullen het hele ontwikkelproces ook moeten terugverdienen. En zo is de kennis ook beschikbaar voor navolging."

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.