Nieuws Groei

Van tienermoeder naar zakenvrouw: openhartig boek Tara Boxman

Hoe ze als puber zwanger werd, daarna depressies en armoede overleefde, zich vervolgens moest zien te ontworstelen uit een kerkgenootschap en uiteindelijk geslaagd zakenvrouw werd: dát vertelt de Schiedamse Miss Business-ondernemer Tara Boxman in een bij vlagen onthutsend boek over haar leven.

Anton Slotboom (AD) 28 september 2020

Tara boxman boek tienermoeder zakenvrouw

Foto: AD/Frank de Roo.

,,Mijn moeder had niets met mij’’, schrijft Tara Boxman (35) in haar boek. ,,Er was altijd wel iets dat er voor zorgde dat mijn moeder uit haar dak ging en een paar klappen uitdeelde. Haar hekel en het gebrek aan liefde heb ik van jongs af aan gevoeld.’’ En dat ze zwanger was, zou haar moeder nooit accepteren. Dat wist ze zeker. In het AD vertelt Boxman, achttien jaar later, in haar Schiedamse kantoor: ,,Voor Jehova’s Getuigen is seks voor het huwelijk een overtreding van de regels. Het maakt je ‘werelds’, een slachtoffer van Satan.’’

Die dag ging de telefoon. Haar moeder had van haar zusje gehoord dat er ‘iets’ aan de hand was. Toen Boxman aarzelde, werd ma kwaad. Niet zo aanstellen, zei ze. Gewoon zeggen wat er is. En toen kwam het eruit. ,,Ik zei: u wordt oma.’’ Haar moeder werd eerst stil, en daarna zei ze nog maar één zin. Die zin bestond uit slechts zes woorden. ,,Wat ben je toch een hoerenjong.’' Daarna hing ze op. De 16-jarige Boxman kon nog maar één ding, vertelt ze nu. ,,Ik barstte natuurlijk direct in huilen uit. Dit was gewoon te veel. Ik had juist liefde en geborgenheid nodig.’’

De jongen die haar bezwangerde, die ze in haar boek Gertjan noemt om zijn identiteit te beschermen, reageerde bot. Hij wilde ábsoluut geen relatie. Sterker nog, hij liet Boxman zelfs weten dat hij het kind nooit zou willen zien. Zijn ouders drongen ondertussen aan op abortus. Ze lieten bovendien weten dat ze niet konden begrijpen dat hij ‘met zo’n meisje’ naar bed was geweest. ,,Ik vond mezelf al een grijze muis, maar toen bleef er heel weinig van me over’’, zegt Boxman. ,,Je kon me oprapen."

"Ik moest het schrijven, omdat ik wil laten zien hoe je, in sommige situaties die uitzichtloos lijken, jezelf toch kunt redden. Daarom heet het boek ook Van tienermoeder naar zakenvrouw"

Tara Boxman nu: prototype van drukbezette ondernemer

Achttien jaar na het belletje aan haar moeder is Tara Boxman het prototype van een drukbezette ondernemer. Ze multitaskt zich door de dagen heen, zegt ze, terwijl ze vlug een appje stuurt naar haar puberdochter en daarna een snelle blik werpt op de onaangebroken salade die op haar bureau staat. Van lunchen is het deze namiddag nog niet gekomen. Ondertussen staan naast haar bureau dozen vol met boeken klaar. ,,Die moeten allemaal nog met de post mee. Er is enorm veel belangstelling, de boeken vliegen de deur uit.’’

Boxman verontschuldigt zich royaal voor al deze drukte en leunt daarna achterover. Dit boek is extreem belangrijk voor haar, zegt ze. ,,Ik moest het schrijven, omdat ik wil laten zien hoe je, in sommige situaties die uitzichtloos lijken, jezelf toch kunt redden. Daarom heet het boek ook Van tienermoeder naar zakenvrouw."

,,Ik wilde alles behalve een sneu boek schrijven, waarin ik vooral zou laten zien hoe zielig ik jarenlang ben geweest. Want ook al was het in mijn leven lange tijd zwaar, ik heb er uiteindelijk wél mijn kop voor gegooid. En een middelvinger naar de hele fucking wereld opgestoken. Maar het is natuurlijk wel een heftig boek geworden. Tijdens het schrijven dacht ik echt meerdere momenten aan stoppen. Ik zei tegen mezelf: ik kap, ik ga dit écht niet uitgeven. Dit maakt me zó kwetsbaar! Maar dan besloot ik al snel: ‘stop nu maar even Tara, maar binnen twee weken moet je door. Want dit verhaal moet je vertellen. Uiteindelijk heb ik er zestien maanden over gedaan.’’

Boxman heeft sinds vijf jaar een eigen online marketingbureau, Miss Business, dat online marketing doet voor ‘steeds grotere’ opdrachtgevers.

'Ik ben in mijn leven zestien keer verhuisd'

Ondanks de druk van anderen beviel Boxman zeventien jaar geleden toch van een dochter. Ze noemde haar Yarah. ,,Ik was er écht niet tegen opgewassen, besef ik nu. Wat wist ik nou? Ik was zelf nog een kind. Ik werd in niets de moeder die ik wilde zijn. Ik kon het gewoon niet opbrengen.’’ In een paar jaar tijd raakte ze aan sigaretten verslaafd en zat ze in de schulden. En hoe zorg je voor een dak boven je hoofd als je geen geld hebt? Het lukte nauwelijks, met als dieptepunt dat ze met haar dochter in een garage belandde. ,,Ik ben in mijn leven zestien keer verhuisd, ontdekte ik tijdens het schrijven. Dat is veelzeggend.’’

Alimentatievoorstel: 25 euro per maand

Vader Gertjan gaf ondertussen geen respons. Pas in de rechtbank ging hij overstag: hij moest alimentatie gaan betalen. ,,In de rechtszaal werd besloten dat hij echt moest gaan betalen. Hij bood zelf een bedrag aan: 25 euro per maand.’’ Met grote ogen: ,,Ik was verbijsterd. Wat een schandalig laag bedragje.’’ Een paar uur later hamerde de rechter een ander bedrag af: 275 euro per maand. Dat scheelde, maar haar dochter kreeg haar vader er niet mee terug.

Tot op de dag van vandaag houdt Gertjan zelfs voet bij stuk. Haar vader sloeg ook de laatste toenaderingspoging, die Yarah voor het eerst zelf ondernam, keihard af. ,,Ik zou hem wel een klap willen verkopen’’, zegt Boxman daarover. ,,Wees een vent! Ze zoekt je. Ze heeft je gevonden. Ze wil weten wie haar vader is. En je weigert alles en blokkeert al onze accounts? Wat ben je dan voor man?’’

Heel even spuwen haar ogen vuur. Ze kon ook deze pijnlijke kwestie uiteindelijk opschrijven, vertelt ze, omdat ze zich nu sterker voelt dan ooit. Boxman heeft sinds vijf jaar een eigen online marketingbureau, Miss Business, dat online marketing doet voor ‘steeds grotere’ opdrachtgevers. ,,Niet veel mensen kunnen zeggen dat ze zich uit zo’n situatie weten te redden,’' zegt ze onomwonden, terwijl ze wijst naar de andere kant van de deur, waar haar medewerkers zitten.

Tara boxman miss business

MISS BUSINESS

'Wij zijn Rotterdamse marketingnerds op hakken en onderscheiden ons als marketingbureau door ècht klantencontact. We denken vanuit jouw schoenen en lopen altijd een stap harder dan afgesproken. Wij krijgen een kick van creatieve content, scorende websites, magnifieke marketing en resultaten die ervoor zorgen dat je ons niet meer nodig hebt. Wij zorgen dat jouw marketing en online business professioneel geregeld is, groeit en nieuwe klanten oplevert. Sterker nog: we maken fans van ze, met passie en creativiteit.'

Voor de deur staat tegenwoordig een mooie auto, om haar pols hangt een fraai horloge. Het zijn materiële zaken waarin ze als Jehova’s Getuige absoluut niet mocht investeren. ,,Nu bepaal ik zelf wat ik doe. Waarom zou ik niet in een mooie auto rijden? Ik zit er zelfs over te denken een roze auto te nemen. Om lekker op te vallen.’’

Bij de Jehova’s Getuigen hoort ze dan ook niet meer. Toen haar dochter op 9-jarige leeftijd flink ziek werd en diabetes bleek te hebben, werd Boxman overvallen door eenzaamheid. ,,Ik had keihard hulp nodig, maar stond er helemaal alleen voor. Dat was de druppel.’' Per brief liet ze aan de ouderlingen in Schiedam weten uit te willen treden.

'Diepe krassen in je ziel'

,,Stuk voor stuk prediken ze dat God liefde is en dat wij naar zijn evenbeeld zijn gemaakt, maar niemand doet er echt iets mee’’, schrijft ze daar verbitterd over in haar boek. ,,Het enige dat het je oplevert, zijn diepe krassen in je ziel, een afkeer van mensen in de wereld en een diepgewortelde angst om gestraft te worden als Gods heilige oorlog komt.’’

Toch bleek het uittreden niet gemakkelijk. ,,Ik was weliswaar zelfverzekerd genoeg geworden om dat op dat moment te doen, maar het kostte me veel. Want mijn hele sociale leven begon meteen in duigen te vallen. Andere Jehova’s Getuigen mochten opeens geen contact meer met me hebben. Met uittreders wordt niet gesproken. Jehova’s zijn niet haatdragend, maar ik begon opeens wel mee te maken dat mensen zich in de supermarkt omdraaiden, als ze dachten dat ik hen nog niet had gezien."

'Voor mijn vader en moeder ben ik de meest immorele en afvallige vrouw ever'

Boxman werd ondertussen nog een keer moeder, dankzij een donor, en kreeg een paar jaar geleden ook een relatie. Met haar ouders heeft ze al een tijd geen contact meer. ,,Voor mijn vader en moeder ben ik de meest immorele en afvallige vrouw ever. Elke keer als ik in het nieuws ben, stuurt mijn vader ook hele epistels naar me. Daarin gaat hij helemaal los. Hij schrijft dat hij niet begrijpt waarom mensen überhaupt met mij willen omgaan. En hij noemt me zelfs kindermoordenaar, want dankzij mij komen mijn kinderen niet in het paradijs. Vindt hij.’’

Ze moet er even om lachen. ,,Ondanks mijn keurige gezin en het feit dat ik gewoon heel netjes belasting betaal. Ik denk dan echt: ‘gast, dit kun je niet maken.’' Ze weet hoe Jehova’s nu over haar denken. Zwanger geraakt, uitgetreden, een donorkind: het is niet zoals het hoort. ,,Dan maar geen eeuwig paradijs, hè. Dat paradijs creëer ik wel in het hier en nu.’’

Het boek Van tienermoeder naar zakenvrouw van Tara Boxman kost € 21,99 en is nu te koop online en in de boekhandel.

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.