Nieuws Groei

Brancheorganisatie: 'Meewerken aan illegale export groenten en fruit schaadt hele sector'

Gert Mulder heeft een dringend advies aan fruittelers en -handelaren die meewerken aan illegale praktijken om de Russische handelsboycot te omzeilen: doe het niet. De risico's voor de hele branche zijn te groot, zegt de directeur van brancheorganisatie GroentenFruit Huis.

NIEK OPTEN 4 oktober 2017

Gert Mulder

De een kreeg te horen dat zijn frambozen voor Rusland bestemd waren, bij de ander kwam een Poolse handelaar de hele perenoogst ophalen, waarbij het vermoeden groot was dat die naar Rusland zouden gaan. Met valse papieren wordt de handel de grens met Rusland over gesmokkeld, dan wel via een niet-EU-land als Servië ingevoerd.

Hoort u vaak van fruitsmokkel uit Nederland naar Rusland?

,,Ik ken de verhalen, maar alleen van horen zeggen. Maar het kan nooit om grote aantallen gaan, omdat er nogal wat risico's aan vastzitten en het allemaal via achterdeurtjes gaat.''

Hoe erg is het dat Nederlands fruit op deze manier in Rusland terechtkomt?

,,Voor de export van groenten en fruit naar Rusland zijn certificaten verplicht en die verstrekt de Nederlandse overheid niet meer. Die beschouwt de Russische boycot dus eigenlijk als een invoerverbod. Wij staan achter dat beleid. Wij zijn tegen praktijken waarin geprobeerd wordt die te ontwijken, omdat er voor Nederland grote risico's aan zitten.''

Wat zijn die risico's voor de sector?

,,Heel erg belangrijk is dat Nederlandse telers en handelaren herkomstgaranties geven. Op alle verpakkingen en losse partijen moet duidelijk staan waar de groente en fruit vandaan komen. Doe je dat niet, dan schaadt dat het vertrouwen van de consument. Dat bleek duidelijk bij de paardenvleesaffaire in 2013, waar gerommeld werd met vlees. Dat willen we absoluut niet.

,,Daarnaast hopen we natuurlijk dat de sancties een keer aflopen. Op dat moment helpt het niet als we in Moskou te boek staan als land dat enthousiast heeft meegewerkt aan fruitsmokkel. Dan mogen andere EU-landen misschien wel handel voeren en wij niet. Het omzeilen van de boycot betekent een kortetermijnwinstje voor een enkele ondernemer met mogelijk grote gevolgen op de lange termijn voor de gehele branche.''

Wat vindt u van ondernemers die hier aan meewerken, die bijvoorbeeld zonder verplichte aanduidingen fruit laten vervoeren naar buurlanden van Rusland?

,,Ondernemers die meewerken aan een illegale export stellen het imago van Nederland in de waagschaal. Nederland is een enorm exportland, dat is ons grote goed.

,,Wij zeggen tegen alle ondernemers: blijf alert en werk bij vermoedens van illegale activiteiten hier niet aan mee. We kunnen natuurlijk niet altijd voorkomen dat verderop in de keten, zonder medeweten van de producent, een buitenlandse handelaar met Nederlands fruit gaat rommelen.''

Telers voelen zich gepakt. Door geopolitieke beslissingen hebben zij sinds 2014 met Rusland een belangrijke afzetmarkt verloren.

,,De gevolgen van de boycot zijn voor sommige telers heel fors. Maar ik adviseer hen vooruit te kijken en in andere landen nieuwe kansen te pakken.

,,De interne markt van de EU heeft met 550 miljoen consumenten een enorme omvang. Daarnaast zijn de markten in landen als China en Mexico geopend, daar liggen ook kansen.''

Vergeet Rusland en zoek andere markten

Gert Mulder, brancheorganisatie