Nieuws Groei

Dragons’ Den: Pieter Schoen en Shawn Harris investeren miljoen in ‘levende’ doodskist van Delftse startup Loop Biotech

De natuur herstellen met levende doodskisten: zo luidt de missie van het door Bob Hendrikx opgerichte bedrijf Loop Biotech. De startup uit Delft, opgericht in 2020, heeft bij de laatste aflevering van Dragons´ Den op Viaplay een flinke kapitaalinjectie gekregen: Dragons Shawn Harris en Pieter Schoen besloten samen een miljoen euro te investeren, goed voor 30 procent van de aandelen.

Jeroen Kreule 30 mei 2022

Loop Biotech Shawn Harris Pieter Schoen Bob Hendrikx

Loop Biotech-oprichter Bob Hendrikx met Dragons' Den-investeerders Shawn Harris en Pieter Schoen.

‘I am compost’, staat met grote letters op het T-shirt dat Hendrikx droeg tijdens zijn pitch bij aflevering zes van Dragons´Den. Voor de 28-jarige uitvinder, architect en biodesigner zelf is het uiteraard te hopen dat hij nog decennialang onder de levenden mag blijven, maar wie sterft, verandert wat hem betreft in compost. Met andere woorden: een dood lichaam wordt bron voor nieuw leven.

Lees ook: Mega-investeerder Shawn Harris: 'Dragons' Den houdt mij relevant'

Circulair ondernemen met Living Cocoon

De Living Cocoon, dat is de naam van de zelfafbrekende doodskist die is gemaakt van mycelium, het ondergrondse wortelnetwerk van paddenstoelen. Tijdens zijn studie Architectuur aan de TU Delft – waar zijn fascinatie voor het gebruik van levende materialen voor producten in ons dagelijks leven ontstond - ontdekte Hendrikx de kracht van mycelium: het zet gifstoffen en dode, organische materialen om in bruikbare voedingsstoffen voor de natuur.

Zijn stelling: als we producten blijven maken en bouwen zoals we nu doen, raken alle grondstoffen vanzelf een keer op en is er geen leven meer mogelijk op aarde. Het is volgens Hendrikx hoog tijd om op zoek te gaan naar nieuwe manieren van produceren en bouwen: circulair en met hernieuwbare materialen.

De jonge ondernemer heeft een manier ontdekt om mycelium als levend organisme in slaap te krijgen. ,,Wanneer je het vocht onttrekt, krijgt mycelium stevige kenmerken. Zo stevig, dat je er een kist van kan maken’’, aldus Hendrikx. In feite staat het materiaal tot aan de begrafenis op pauze. Wanneer de kist eenmaal onder grond ligt – en in aanraking komt met regenwater en bacteriën - gaat het materiaal weer leven.

,,Mycelium is de ultieme recycler: het zet zowel gifstoffen als dode, organische materialen om in compost. Plantenvoeding dus. Eenmaal onder de grond is de kist in 45 dagen verdwenen, terwijl het lichaam na twee á drie jaar volledig is opgenomen. Alleen de botten blijven over. Bij een reguliere kist duurt dat hele proces tien á twintig jaar.’’

De 'Dragons': Won Yip, Shawn Harris, Pieter Schoen, Manon van Essen en Bas Witvoet.

Opschalen dankzij investering van Shawn Harris en Pieter Schoen

De Living Cocoon is wit, ruim twee meter lang en weegt zo’n 25 kilo. Sinds de oprichting van Loop Biotech zijn er 200 kisten verkocht. Aan media-aandacht geen gebrek tijdens de lancering: zelfs CNN, BBC en The Guardian besteedden er aandacht aan. Maar nu is het tijd om flink op te schalen, aldus de oprichter. En dat kan dankzij het flinke bedrag dat Shawn Harris en Pieter Schoen in de startup steken.

Hendrikx: ,,Ik vond het ongelooflijk spannend om te pitchen. Ik was al een tijdje bezig met het zoeken naar investeerders, hard nodig om onze groeiambities te kunnen waarmaken. Dat hele funding-gebeuren is ingewikkeld: op sommige momenten voelde het zelfs als de levende hel op aarde. Je hebt weinig zekerheid en doet je best om potentiële investeerders te overtuigen. Je moet voorkomen dat je die onzekerheid uitstraalt op de rest van je team, voor je het weet kom je in een negatieve spiraal terecht. Het bleek een goede zet om mee te doen aan Dragons´ Den.’’

"We gaven elkaar een hand en het voelde meteen goed"

Hendrikx’ pitch werd bijzonder enthousiast ontvangen door het panel. Schoen zag een gepassioneerde ondernemer en stelde aanvankelijk voor om een miljoen euro te investeren tegen 35 procent van de bedrijfsaandelen, maar na een korte onderhandeling werd het uiteindelijk 30 procent. Ook Harris – onder de indruk van Hendrikx’ heldere visie en pionierschap - haakte vol overtuiging aan. Hendrikx: ,,We gaven elkaar een hand en het voelde meteen goed. Ze tonen grote betrokkenheid en kwamen al snel op bezoek bij onze fabriek. Schoen en Harris hebben een gigantisch netwerk en helpen op alle mogelijke manieren. Zo had ik dankzij Harris in no time de allerbeste producent van klimaatkamers over de vloer, nodig om mycelium te kweken.’’

Intussen zijn beide dragons al een keer of zes in Delft langs geweest. ,,Bij het eerste bezoek hadden ze nog een paar aanvullende kritische vragen, met name over de ins en outs van het productieproces. Ze vroegen: Bob, hoeveel kisten wil je maken? Ik zei: 200 per maand. Ze keken me aan en begonnen te glimlachen. Hun idee: minimaal 800 per maand. Niet lullen, maar poetsen.’’

Investeerders Dragons' Den

Waarom de Dragons investeren? Dat vroegen we vorige week aan Shawn Harris. Eigenlijk wilde ze in maximaal vijf startups investeren, ondertussen zijn het er achttien. ,,Maar dit seizoen zaten er zúlke bijzondere startups tussen, dat we gewoon door moesten pakken.” Om er met een knipoog aan toe te voegen: ,,I’m screwed”.Lees hier het hele interview dat De Ondernemer vorige week had met Harris.

Groei naar productie van 800 kisten per maand

Met de kapitaalinjectie kan Loop Biotech opschalen. Het geld wordt onder meer geïnvesteerd in een geautomatiseerde productielijn, nieuwe medewerkers en sales en marketing. Hendrikx: ,,De focus is schalen. We willen nu echt doorknallen, ook internationaal.’’

Loop Biotech beschikt sinds kort een nieuwe fabrieksruimte in Delft: een oude Ford-garage met een vloeroppervlakte van 1200 vierkante meter. Daar wordt momenteel de laatste hand gelegd aan een productielijn die in staat is om 800 kisten per maand te produceren. De groei betekent ook dat Hendrikx een aantal taken uit handen moet geven. ,,Als oprichter bemoei ik me met alles, overal zit mijn vinger in. Ik moet nu leren om te delegeren.’’

Lees ook: Nooit te vroeg voor een investering: RemoteDream bewijst het in Dragons' Den

Hij zal er onder meer op toezien dat niet wordt getornd aan een aantal kernwaardes van het bedrijf. ,,Onze hoofdmissie is en blijft het herstellen van de natuur. We kunnen niet ineens besluiten om over te gaan op plastic verpakkingen of gebruik te maken van oliehoudende verf: het draait echt om die samenwerking met levende organismen. Ik zal het concept bewaken. We willen de dood iets luchtiger maken. Als het om de dood gaat, zijn we in onze cultuur nog steeds een beetje angstgedreven. Wanneer oma overlijdt, willen we haar toch nog een tijdje ´bewaren´ in een reguliere kist. Ik snap dat niet goed. Het is toch een prachtig idee dat oma zo snel mogelijk een bron wordt voor een nieuwe boom, dus voor nieuw leven om de aarde te verrijken?’’

Wil je net als Bob Hendrikx meedoen aan Dragons’ Den? Meld je dan aan via deze link.

De investeerders van Dragons' Den (v.l.n.r.): Pieter Schoen, Manon van Essen, Shawn Harris, Won Yip en Bas Witvoet. Foto: Annemieke van der Togt.

In Dragons’ Den krijgen startups en scale-ups die op zoek zijn naar een investeerder, de kans hun bedrijf te pitchen aan vijf succesvolle zakenmensen. Won Yip, Shawn Harris, Pieter Schoen, Manon van Essen en Bas Witvoet investeren met eigen geld in de bedrijven die zich in het tv-programma presenteren.

De afleveringen van Dragons’ Den zijn te zien op Viaplay.

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor ondernemers. Actie: ontvang nu €100,- gratis advertentietegoed voor DPG Direct.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws