Nieuws Groei

Ondernemen in Zweden? Ondernemen in Zweden!

In het land waar duurzaamheid topprioriteit is, maken innovatieve bedrijven een goede kans. In Zweden is er dan ook een enorme markt voor circulaire bedrijven, zegt ambassadeur Ines Coppoolse.

Ezra Hakze 10 februari 2020

Zweden vlaggetje landkaart

Foto onder: Ambassadeur Ines Coppoolse tijdens de Bedrijvenmiddag in Den Haag. Foto: Vincent Krijtenburg.

De interesse in de Scandinavische markt neemt toe, vertelt Ines Coppoolse tijdens de Bedrijvenmiddag van de Ambassadeursconferentie in Den Haag. ,,Het aantal handelsvragen neemt toe en het is een aantrekkelijke markt. Zweden is dichtbij en superstabiel. Er is een ‘afspraak is afspraak-mentaliteit’ en een overheid die alles goed geregeld heeft.’’

Nederlandse bedrijven hebben bovendien iets te bieden waar in Zweden vraag naar is, met name op het gebied van duurzame mobiliteit, stedelijke planning, life sciences, e-health en gezondheidszorg. Dat zijn dan ook de sectoren waarop de ambassade focus legt. ,,Zweden is een hoogontwikkelde markt en heel veel kunnen ze goed zelf. Denk aan de autosector, financiële dienstverlening of digitalisering. Maar: er is ook behoefte aan Nederlandse expertise.’’

Circulaire economie minder ontwikkeld

Coppoolse noemt specifiek onze kennis van circulaire economie. Duurzaamheid staat in Zweden hoog op de agenda, maar de overheid heeft een andere aanpak dan de Nederlandse en kiest in eerste instantie voor het belasten van emissie. De circulaire economie is in Zweden daardoor veel minder ontwikkeld.

,,We organiseren als ambassade veel seminars over circulaire economie, en hebben daarvoor ook de bouw weleens als focus gekozen. Dat was echt een eyeopener voor de Zweedse aanwezigen. Bij de bouwsector denken zij eerder aan vervuiling en niet aan duurzaamheid, maar in Nederland zijn er bouwbedrijven die circulair bezig zijn. Daar is hier echt een markt voor.’’

Ines Coppoolse AMB

Aanpassen aan 'clancultuur'

Coppoolse heeft tijdens de ‘speeddates’ op de Ambassadeursconferentie meerdere bedrijven ontmoet met interesse in Zweden. Tijdens zo’n speeddate kunnen ondernemers ambassadeurs ontmoeten en vragen stellen over de lokale markt; een goed begin als je internationaal zakendoen overweegt. Een volgende stap kan zijn dat de ambassade je aan een partner of distributeur koppelt. Een lokale partner is namelijk geen overbodige luxe gelet op de 'clancultuur'. ,,Ligt er iets in het schap met een blauw-geel-vlaggetje, dan zal de Zweedse consument daar altijd voor kiezen.’’

,,Zweden zijn heel serieus. Mensen reageren nooit meteen op een voorstel, maar willen het eerst in teams bespreken en uitgebreid onderzoek doen.''

Ines Coppoolse, Nederlands ambassadeur in Zweden

Ja betekent in Zweden ook echt ja

Met die clancultuur moet je ook rekening houden als je een handelsrelatie ontmoet. ,,Zweden zijn heel serieus. Mensen reageren nooit meteen op een voorstel, maar willen het eerst in teams bespreken en uitgebreid onderzoek doen. Dat maakt dat processen in Zweden heel lang kunnen duren.’’ Daar staat tegenover dat een ‘ja’ ook echt ‘ja’ betekent.

Van zakenrelaties wordt verwacht dat hun huiswerk te doen. ,,Zorg dat je je goed voorbereidt voor een ontmoeting met een partner en lees je in over het bedrijf.’’

De Tovertafel als succes

Coppoolse noemt De Tovertafel als voorbeeld van een succes in Zweden. De Tovertafel creëert projecties op tafels die interactie uitlokken met dementerende ouderen. ,,Dat was een heel uniek concept. Zij hadden ook geen partner nodig, maar zijn door ons gekoppeld aan een Zweedse distributeur.’’

De makers schoven drie jaar terug reeds bij haar aan voor ook een speeddate tijdens de Bedrijvenmiddag. De Tovertafel sluit goed aan op de markt: het is innovatief en bedoeld voor een van de topsectoren. ,,Inmiddels zijn er meer dan twintig zorginstellingen in Zweden die gebruik maken van De Tovertafel.’’

Tony's Chocolonely: MVO en PR

Een ander voorbeeld is Tony’s Chocolonely. De ambassade koppelde de sociale onderneming aan een geschikte distributeur en maakte daarbij gebruik van het aansprekende verhaal van Tony’s. De lancering van de chocoladerepen werd vervolgens door de ambassade gekoppeld aan een seminar Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen, zodat het verhaal over slaafvrije en duurzame chocolade de Zweedse aanwezigen kon inspireren en Tony’s ondertussen goede pr kreeg. Coppoolse: ,,Op die manier sneed het mes aan twee kanten.’’

Bedrijvenmiddag Ambassadeursconferentie

De Bedrijvenmiddag vond dit jaar voor de 28e keer plaats. Het totaal aantal deelnemers was 526 en er zijn 1122 gesprekken tussen bedrijven en ambassadeurs geweest. Ongeveer 25 procent van de deelnemers was vrouw. Een 'speeddate' tussen bedrijf en ambassadeur is een kort gesprek dat vaak het begin vormt van langer contact. Bij aanmelding voor de speeddate stuur je als ondernemer een concrete vraag in en de ambassadeur gaat daar voorafgaand aan de date al mee aan de slag. Na het gesprek volgt altijd een follow-up.

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox. Meld je aan voor onze nieuwsbrief en maak tot 21 februari kans op één van de 50 boeken: 'Propaganda' - Tonie Broekhuijsen

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.