Nieuws Groei

Ondernemer Sander (27) durft het aan: wijnmaken langs de Lek

Ze heten Jaantje, Lange Gart en De Gooijert, de drie wijnen die zijn gemaakt van de eerste oogst van in Culemborg gerijpte druiven. De namen zijn een eerbetoon aan de voorouders van Sander Kroeze, de 27-jarige wijnmaker die met het kakelverse wijnhuis De Nieuwe Fontein - ook al een verwijzing - zijn eerste achthonderd flessen op de markt brengt.

Bram van Schaik (AD) 2 augustus 2020

Wijn wijnboer sander kroeze culemborg

Sander Kroeze maakt wijn langs de Lek. Foto: William Hoogteyling/AD.

De wijngaard ligt op een steenworp afstand van de Culemborgse jachthaven, en is er gekomen dankzij de dijkverbetering. Het gebied staat bekend als Lazarusboomgaard en is al terug te vinden op een plattegrond van ruim 250 jaar geleden. ,,Op dit stuk grond van anderhalve hectare heeft Jan Okhuizen, eigenaar van de HEMA, al zeker 45 jaar een boomgaard met peren en pruimen’’, vertelt Sander Kroeze, die in Wageningen land- en watermanagement en plantenwetenschappen studeert en bezig is met zijn master.

,,Eerst werd die onderhouden door mijn opa Jan, en toen die overleed nam mijn vader Alfred het over. Die doet dat nog steeds. In 2016 werd het dijkvak versterkt in het kader van het programma Ruimte voor de rivier. Een deel van de boomgaard werd gerooid. Toen de werkzaamheden klaar waren had Jan Okhuizen er weer perenbomen kunnen neerzetten, maar ik vroeg hem of ik op dat deel een wijngaard kon beginnen. En sindsdien staat hier een halve hectare druiven," vertelt Sander het AD.

'Dit jaar hoop ik op 1400 flessen'

Het was geen bevlieging, eerder een logische stap. Kroeze was tijdens een stage, toevallig in een Duits wijngebied, zo enthousiast geraakt van de wijnbouw, dat hij zich bij terugkomst verder wilde verdiepen. Daarom ging hij in de weekenden aan de slag bij het Betuws Wijndomein in Erichem, dat sinds 2004 streekwijnen maakt. De timing was perfect, want toen het dijkvak gereed was, wist Sander Kroeze precies genoeg om zelf aan de slag te gaan.

,,Ik ben begonnen met 1750 plantjes van 10 centimeter en die doen het hier prima’’, zegt hij, wijzend naar het licht glooiende terrein, waar de wijnranken er prachtig bijstaan. ,,Vorig najaar had ik mijn eerste oogst. Die heb ik naar het Betuws Wijndomein gebracht om wijn van te maken en te laten bottelen. Dat is een vak apart. Het was goed voor achthonderd flessen, met keus uit wit, rosé en mousserend. Dit jaar hoop ik op 1400 flessen.’’

Een niet onbelangrijke fase was de marketing. Kroeze putte voor de naamgeving van zijn producten uit zijn familiegeschiedenis. De domeinnaam ‘De Nieuwe Fontein’ verwijst naar de gelijknamige boerderij aan de Culemborgse Lange Dreef, hemelsbreed nog geen kilometer van de wijngaard. ,,Die is familiebezit, mijn moeder heeft er gewoond, ik heb er even gewoond en ga er straks weer wonen.’’

'Ik ben begonnen met 1750 plantjes van 10 centimeter en die doen het hier prima’

De wijnen zelf zijn genoemd naar zijn oma en twee overgrootvaders. In het geval van de laatste twee zijn de bijnamen gebruikt waaronder ze in Culemborg bekend stonden. Inmiddels is Kroeze ook gaan verkopen en dat gaat hem aardig af. ,,Ik ben al zo’n 140 flessen kwijt en heb nu ook een afspraak met een lokale wijnwinkel. Maar het is ook leuk om ter plekke te verkopen, dat spreekt de mensen aan. Ik ben hier elke zaterdag en er komt een draadloze bel aan de dijk, zodat ze me kunnen bereiken als ik in de boomgaard ben.’’

Part-time ondernemer, part-time wijnmaker

Beetje bij beetje is hij zijn business verder aan het vormgeven. Zo knutselt hij aan een lollig en opvallend karretje dat straks als eyecatcher moet dienen. Zijn toekomstperspectief? ,,De ene helft van de tijd wil ik iets in het verlengde van mijn opleiding gaan doen. Bijvoorbeeld de voedselbranche, want dat wordt alleen maar interessanter de komende jaren. En ik vind het ook leuk om met collega’s te werken. Maar de andere helft wil ik zeker hier aan de wijngaard besteden.’’

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.