Nieuws Groei

Robert Doornbos weet alles van Formule 1 en Max Verstappen, maar hoe zit het met zijn ondernemerschap?

Analist Robert Doornbos beleeft gouden tijden in de strijd tussen Max Verstappen en zijn rivaal Lewis Hamilton. Maar wat misschien minder mensen weten: ook zakelijk gaat het Doornbos lekker. Grote kans dat je hem binnenkort tegenkomt als je een Bentley of een Porsche wil kopen in de Spaanse Polder. De geboren Rotterdammer wordt namelijk directeur van de exclusieve autoshowroom langs de A20.

Stéphan Reket (AD) 4 oktober 2021

Robert Doornbos erasmusbrug

Robert Doornbos in 'zijn' Rotterdam. Foto's: Frank de Roo

Doornbos (40) is een man van de wereld en heeft veel in het buitenland gewoond. België, Monaco, Engeland, de Verenigde Staten. Tegenwoordig woont hij in Amsterdam, in Zuid, samen met zijn vrouw Chantal Bles en hun kinderen Josh en Jada. Zijn vrouw is een Amsterdamse. De keus voor de hoofdstad was niet zo moeilijk. Niet alleen is Amsterdam ook een wereldstad, wat Doornbos betreft geldt: ,,Happy wife, happy life.’’

We spreken hem óp Zuid, in Rotterdam. In Hotel New York, met uitzicht op de Erasmusbrug. Hij voelt zich op zijn plek langs de Nieuwe Maas. ,,Ik ben geboren in het Havenziekenhuis, langs de Maasboulevard’’, vertelt hij aan het AD. Een ritje met de auto van een minuut of 7 bij het hotel vandaan, al doet de oud-coureur daar wat korter over als hij zijn Porsche op zijn staart trapt.

''Ik ben niet vies van hard werken, al is mijn vrouw daar niet altijd blij mee. Ik krijg daar gewoon een kick van, dat is misschien ook mijn topsportmentaliteit''

Robert Doornbos, Formule 1-analist en directeur autoshowroom

Topsportmentaliteit en 'niet lullen, maar poetsen', aldus Rotterdammer Doornbos

Ook al is Doornbos al jaren weg, het Rotterdamse bloed stroomt nog steeds door zijn aderen. ,,Ik ben vrij vroeg weggegaan, op mijn twaalfde ben ik met mijn ouders van Hillegersberg naar België verhuisd. Ondanks dat ik in allerlei verschillende landen heb gewoond en wereldburger ben geworden, ben en blijf ik Rotterdammer. Dat is gek, dat zit in mijn roots. Dat gevoel wat je hebt als Rotterdammer, dat heb ik eigenlijk nergens anders gehad.''

,,Dat heeft er ook mee te maken hoe je bent opgevoed. Niet lullen, maar poetsen. Ik ben niet vies van hard werken, al is mijn vrouw daar niet altijd blij mee. Ik krijg daar gewoon een kick van, dat is misschien ook mijn topsportmentaliteit. Ook voor de topsport heb ik alles opzij gezet. Op jonge leeftijd. Mijn vrienden zeiden dat ze me nooit meer zagen, maar dan was ik al met mijn carrière bezig. Dan word je vrij vroeg volwassen. Het was een jongensdroom die uitkwam. Ik ben volgens mij de enige Rotterdammer die de Formule 1 heeft gereden.’’

Rijden voor Red Bull en Minardi in Formule 1

Doornbos was tussen 2004 en 2007 actief in de Formule 1. Hij reed voor Red Bull Racing en Minardi. ,,De weg ernaar toe was bijzonder, om er te blijven was soms nog lastiger. Ik heb ook veel voetbalmaatjes, zoals Giovanni van Bronckhorst. Hij zegt: in mijn sport gaat het om goed voetballen en steeds een niveautje hoger en dan speel je op een gegeven moment bij een topclub. In de Formule 1 is maar één niveau en zijn er maar twintig rijders.’’

Lees ook: Hoe ondernemer Bernhard van Oranje de Formule 1 naar Nederland haalde

Formule 1 na WK voetbal en Olympische Spelen best bekeken sport op aarde

Tegenwoordig zit Doornbos wekelijks in de studio bij Ziggo om de races te analyseren. Sinds de successen van Max Verstappen bereikt de Formule 1 een miljoenenpubliek in Nederland. ,,Als we goed voetballen hebben we in Nederland 15 miljoen bondscoaches en we hebben nu 2 miljoen trouwe kijkers bij Ziggo voor Formule 1. Ik had niet verwacht dat het ooit zo populair zou worden.

Het is echt bizar, maar je moet het ook verkopen. In het begin, als Max uitviel, dan zapte de helft van de mensen weg. De uitdaging werd om het spelletje te gaan verkopen aan het publiek. Nu zie je dat iedereen blijft hangen voor de nabeschouwing als hij is uitgevallen. Mensen zijn de sport gaan begrijpen en waarderen. Mensen weten nu dat Formule 1 na het WK voetbal en de Olympische Spelen de best bekeken sport op aarde is. Met een Amerikaans sausje, maar het heeft heel goed uitgepakt.’’

''Alleen maar Porsche, Bentley en Lamborghini onder één dak. Benzine stroomt door mijn aderen. Ik moet heel veel auto's gaan verkopen, maar het is een prachtige uitdaging''

Robert Doornbos, Formule 1-analist en directeur autoshowroom

Robert doornbos portret

Doornbos aangesteld als directeur van Porsche Luxury Cars Rotterdam

Doornbos zal de komende maanden Rotterdam sowieso vaak aan gaan doen. Hij is aangesteld als directeur van Porsche Luxury Cars Rotterdam. Hij start op 1 oktober, al duurt het nog even voordat het walhalla van dure auto's open gaat langs de A20. De Porsches, maar ook Lamborghini's en Bentley's, komen te staan waar ooit de markante John van Dijk zijn Mercedessen verkocht. Het nieuwe pand telt vijf verdiepingen en heeft een oppervlakte van 17.500 vierkante meter.

,,Alleen maar Porsche, Bentley en Lamborghini onder één dak. Benzine stroomt door mijn aderen. We gaan werken met een team van ruim vijftig mannen en vrouwen. Ik moet heel veel auto's gaan verkopen, maar het is een prachtige uitdaging. Janus Smalbraak, de ceo van PON (importeur, red.) en vice-president Paul van Splunteren bieden mij deze kans. Ik ga kneiterhard mijn best doen om daar een succes van te maken.’’

Rotterdammer komt uit een echte ondernemersfamilie

Doornbos komt uit een ondernemersfamilie. Wie langs de Spaanse Polder rijdt, ziet altijd een rijtje hoogwerkers staan. Die zijn van het bedrijf Doornbos. Opgezet door de opa van Robert. Later werd het bedrijf gesplitst. ,,Mijn oom zit er wel nog bij. Mijn opa startte het bedrijf op met zijn broer. De grote Lee Towers is ooit begonnen bij mijn opa in een torenkraan. Hij heet Leen Huizer, maar zijn artiestennaam heeft hij er aan te danken dat hij zat te zingen in een torenkraan. Dus dat werd Lee Towers.’’

Nu, op zijn veertigste, komt Doornbos eigenlijk weer terug naar waar het allemaal begon. Zijn vader had grond in de Spaanse Polder. ,,Mijn vader bezat de rest van de straat waar Van Dijk stond. Om dan na zoveel jaar weer terug te komen, is wel heel bijzonder. Dat is nostalgie.’’ Als kleine jongen ging hij al naar de Spaanse Polder om bij het familiebedrijf te spelen. ,,Gelijk er naartoe en spelen met de machines. Op mijn twaalfde had ik daar al mijn eerste autootje.’’

Lees ook: Dit kun je als ondernemer leren van de snelheid binnen een Formule 1-team

Tegenwoordig rijdt hij in een Porsche en loopt de knaap van toen in een blauw pak, instappers, geen sokken en hippe armbandjes om zijn pols. Makkelijke prater, uit een bemiddelde familie. Het voorbeeld van een zonnekind waar alles vanzelfsprekend komt aanwaaien? Met brullende auto’s, een zakelijk instinct en een leven in de spotlights. Het leven lacht deze man toe, op het oog. Toch kent hij ook de schaduwkant van het leven.

Lees ook: Miljardendeal: Volkswagen en Pon kopen autoverhuurder Europcar

Werk Ziggo gaat gewoon door voor Formule 1-expert

24 april 2018. Die datum vergeet hij nooit meer.

,,Je hebt een prachtige dochter, maar dan krijg je te horen dat Jada nierkanker heeft met uitzaaiingen door haar hele lijf. Zij was toen 2,5 jaar. Ik kan je vertellen: dan stopt de wereld. De mooiste overwinning uit mijn carrière is dat zij nu gezond is. Ik zet me nog volop in voor het Prinses Máxima Centrum, ik ben daar ambassadeur van. Op mijn veertigste verjaardag, vorige week donderdag, was ik in Carré tijdens een gala voor het Prinses Máxima Centrum. Ik pakte de microfoon en zei: Er is geen mooiere plek om hier te zijn. Ik zit goed in mijn vel en dat is te danken aan Máxima. Ik heb een gezonde zoon en een gezonde dochter. Je komt wel anders in het leven te staan als je dit meemaakt. Iedere twaalf weken moeten we met Jada voor controle naar het ziekenhuis. Dat is belangrijk, want de celdeling bij kinderen gaat heel snel. Als er iets is, dan ben je er vroeg bij. Maar ze is nu anderhalf jaar schoon en dat is prachtig. Dat is het allerbelangrijkste. Mijn allergrootste droom is dat Jada gezond blijft.’’

De Formule 1 blijft hoe dan ook zijn leven beheersen, zijn werk voor Ziggo gaat ook gewoon nog door. Nog zeven races en dan wordt duidelijk wie er wereldkampioen is. Of Lewis Hamilton voor de achtste keer, of onze eigen Max voor de eerste keer. De kijkcijfers bij Ziggo zullen de komende weken weer torenhoog zijn. ,,Max’ talent staat buiten kijf. Er zijn vijftien Nederlandse Formule 1-coureurs geweest en als je hun talent allemaal bij elkaar optelt, dan kom je nog niet aan het talent van Max Verstappen.’’

Met een duidelijk ‘ja’ geeft hij antwoord op de vraag of Verstappen wereldkampioen wordt. ,,Dat zeg ik al sinds het begin van het seizoen. Wat hij presteert, is uniek. Hij is mentaal zo sterk. Dat hij een zware rechtervoet heeft en hard kan rijden, dat weten we allemaal. Maar dit jaar won hij Monaco, dat is de parel is van het kampioenschap. Ik feliciteerde hem 's avonds, maar hij zat om elf uur 's avonds al weer achter zijn simulator. Zijn focus is maar op één ding gericht: kampioen worden. Het wordt ‘m.’’

''Ivo Opstelten, de toenmalige burgemeester, zei tegen mij: 'Robert, doe je het een beetje rustig aan? 110, 120 op de Coolsingel. Dat is wel het matje'''

Robert Doornbos, Formule 1-analist en directeur autoshowroom

Max Verstappen dit jaar kampioen? Dan volgend jaar misschien wel op de Coolsingel

Terug naar Rotterdam. Acht keer deed Doornbos mee aan Monaco aan de Maas, Formule 1-wagens die een rondje reden door de stad. Goed voor honderdduizenden toeschouwers. Doornbos kan zich dat nog goed herinneren.

,,Ivo Opstelten, de toenmalige burgemeester, zei tegen mij: ,,Robert, doe je het een beetje rustig aan? 110, 120 op de Coolsingel. Dat is wel het matje. Toen zei ik: meneer Opstelten, dat is mijn eerste versnelling en ik heb er nog zes. Ik tikte uiteindelijk 305 kilometer per uur aan, net voor de Coolsingel. Bij de monteurs stonden ze te applaudisseren toen ik terug kwam. Dat was uniek. Een Rotterdammer die Formule 1 rijdt en in zijn eigen stad gas geeft.’’

Komen die racemonsters ooit nog een keer terug op de Coolsingel? ,,Zeg nooit nooit. Als Max wereldkampioen wordt dit jaar, dan komt hij volgend jaar misschien wel een rondje door Rotterdam rijden.’’

Lees ook: Top en flop: Nederlandse bedrijven in de Formule 1

Mis vanaf nu geen ondernemersnieuws meer, schrijf je in voor onze dagelijkse update. In 2 minuten tijd ben jij weer op de hoogte.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws