Nieuws Groei

Sem Bosveld (17): geen schooldiploma, wel een succesvolle onderneming met vijftig man personeel

Sem Bosveld uit Vleuten is pas zeventien jaar en heeft al meerdere modebedrijven opgericht. Sinds kort heeft hij een winkel in hartje Utrecht en hij wil snel de vleugels uitslaan naar andere steden. ,,Ik heb geen schooldiploma, alleen voor een entreejaar voor een mbo-opleiding ondernemen."

Mathijs Steinberger (AD) 11 juni 2021

Sem Bosveld en zijn bedrijfsleider Loekie van Gils. Foto: Marnix Schmidt

De piepjonge eigenaar van The Vintage Dealers, die in april opende in Utrecht, praat als een door de wol geverfde zakenman. Hij weet precies wat hij wil om zijn bedrijf uit te breiden. ,,Een huurtermijn voor een winkelruimte van vijf jaar is ouderwets. Ik zeg tegen de makelaar: ik wil een opzegtermijn van twee maanden en dit bedrag kan ik maximaal betalen. Show me maar wat je hebt.’’

Lees ook: Sem Bosveld (17) opent dit jaar zes filialen The Vintage Dealers

Sem koopt grote partijen tweedehandskleding op. Een deel verkoopt hij online en de beste artikelen zijn te koop in de winkel. Dat gaat zo goed, dat hij nieuwe filialen wil openen in Maastricht en Amsterdam. Hoe doet hij dat?

Geen motivatie, van vwo naar vmbo

Anders dan zijn leeftijdsgenoten, bestaat zijn wereld niet uit schoolroosters en leren voor toetsen en examens. Sterker nog: zijn schoolcarrière was allerminst een succes, schrijft AD. ,,Ik had geen motivatie. Ik was geen grote etter, maar ik kon echt niet luisteren naar een geschiedenisles over Napoleon. Ik ben vier keer blijven zitten. Van vwo naar havo en op een andere school naar vmbo. Ik heb geen schooldiploma, alleen voor een entreejaar voor een mbo-opleiding ondernemen.’’

"Veel dingen gaan moeilijk als je minderjarig bent, zoals het openen van een zakelijke rekening. Ik heb het een tijd moeten doen met een tweede jongerenrekening"

Liever was hij bezig met het ontwerpen van kleding of het luisteren van een podcast over ondernemerschap. Zijn beroerde schoolprestaties leidde tot wanhoop bij zijn moeder, maar ze bleef hem steunen in zijn passies. Dat leidde, toen hij veertien jaar was, tot de oprichting van modemerk Infinity. De kleding verkocht hij online. ,,Ik vind het heel gaaf om kleding van top tot teen te ontwerpen. Maar het is een moeilijke branche, want er zijn heel veel mensen die dit doen. Om er bovenuit te steken moet je er eigenlijk een ton tegenaan gooien met een goede marketingcampagne.’’

Coronacrisis als aanleiding om te ondernemen

Vorig jaar greep hij de coronacrisis aan om hippe wasbare mondkapjes te ontwerpen. De productie gebeurde in Thailand, via een contact van zijn vader. Het liep heel goed en de jonge Sem besloot dat hij fulltime wilde ondernemen.

Hij stortte zich op vintage (tweedehands)kleding. De modeartikelen komen van internationale sorteercentra die enorme hoeveelheden gebruikte kleding binnenkrijgen en selecteren. Via groothandels koopt Sem partijen merkkleding op. ,,Het is altijd afwachten wat je krijgt. Een deel heeft gaten en vlekken. Soms is 80 procent doorverkoopbaar en soms maar 10 procent. Het meeste verkopen we via Vinted (een online marktplaats voor kleding, red.) en de beste spullen komen in de winkel.’’

Lees ook: Jonge ondernemers veroveren markt met koffie én supplementen

Een relaxte baas van een tof team

Het is dus grote hoeveelheden inkopen en veel filteren. Daar heeft hij een team medewerkers voor. In de winkel kosten de items grofweg tussen de 10 en 40 euro. ,,Ze zijn zo goed als nieuw en gestoomd. Een overhemd van Ralph Lauren kost bij ons 30 euro en in de Bijenkorf 110 euro.’’ Hij heeft inmiddels ruim vijftig mensen voor zich werken. ,,Sommigen vinden het moeilijk dat ik zeventien ben en aan iemand van 23 vertel wat er moet gebeuren. Ik snap dat wel. Maar ik wil een relaxte baas zijn. Open en eerlijk. En we hebben nu een tof team.’’

Sem werd niet door zijn ouders financieel in het zadel geholpen en is zelf zover gekomen, vertelt hij. ,,Ik heb hard gewerkt - met een krantenwijk en in een restaurant - om aan een startkapitaal van 5.000 euro te komen. En veel dingen gaan moeilijk als je minderjarig bent. Het openen van een zakelijke rekening bijvoorbeeld. Ik heb het een tijd moeten doen met een tweede jongerenrekening.’’ Zijn moeder moet soms contracten tekenen als wettelijk vertegenwoordiger. ,,Ze weet dat het goed gaat. Ik werk heel hard, maar het geeft me veel vrijheid. En ik ga niet te snel.’’

Deze week heeft hij afspraken voor bezichtigingen van winkelruimtes in Maastricht en Amsterdam. ,,Een zaak aan de Kalverstraat, dat is mijn droom.’’

Schrijf je in voor de dagelijkse nieuwsbrief voor ondernemers, in 2 minuten tijd ben je weer helemaal bij.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws