Nieuws Groei

Zussen Melkert (Equalture) slepen investering van 1 miljoen euro binnen

Hoe krijg je een werkvloer met heel verschillende soorten mensen? Werkgevers breken zich er het hoofd over. Ondernemers Charlotte en Fleur Melkert (23) gebruiken data en kunstmatige intelligentie om vooroordelen uit het sollicitatieproces te bannen. Een initiatief waarmee ze een investering van 1 miljoen euro hebben binnengehaald.

Priscilla van Agteren (AD) | Foto: Guus Schoonewille 14 februari 2020

Zusters melkert equalture investering miljoen

Met hun bedrijf brengen de Melkerts nieuwe technologie naar een traditioneel ingestelde sector, meldt AD. Fleur: ,,In de recruitment gaan we al jaren uit van het cv. Maar dat laat eigenlijk alleen maar zien wat iemand in zijn loopbaan gedaan heeft. Voorspellende waarde voor hoe goed iemand bij een bedrijf past, heeft het niet.’’ Met cv en gesprekken als graadmeter, komen ook bepaalde (onbewuste) vooroordelen om de hoek kijken die de keuze kleuren. Zo wordt een geschikte kandidaat nogal eens over het hoofd gezien of blijkt een nieuwe werknemer achteraf toch een slechte match.

Die nadelen ondervonden de Melkerts bij hun eerste bedrijf, een recruitmentbureau. Charlotte: ,,Het verbaasde en frustreerde ons hoe weinig er gebruik werd gemaakt van data.’’ Daar wilden ze iets mee doen. ,,We wilden bedrijven op zoek naar personeel niet een dienst bieden – het zoeken van mensen – maar een product: iets dat kan helpen bij het objectief selecteren van de juiste mensen.’’

Charlotte en Fleur Melkert waren afgelopen seizoen te gast in onze videorubriek 'Werkverkeer'. Bekijk de aflevering hieronder.

'Maatschappij en economie hebben baat bij dienst van Equalture'

Equalture biedt bedrijven de mogelijkheid om de geschiktheid van kandidaten te toetsen met behulp van algoritmes. Sollicitanten krijgen online een psychologische beoordeling en hun intelligentie, probleemoplossend vermogen en flexibiliteit wordt getest met games. De algoritmes berekenen hoe goed iemand in de rol en de organisatie past.

Investeerders InnovationQuarter Zuid-Holland en 4impact zijn danig onder de indruk van Equalture. ,,Dat je zo jong bent en dit in zo’n relatief korte tijd weet neer te zetten, is enorm knap’’, zegt Angela Pellaupessy van InnovationQuarter. ,,Bovendien draagt Equalture bij om meer diversiteit te creëren binnen bedrijven. Dat is niet alleen van belang voor de maatschappij, maar ook voor de economie. Bedrijven die divers zijn samengesteld, presteren beter.’’

Met hun bedrijfspartner Jaap Haagmans hebben de Melkerts afgelopen jaar enorme stappen kunnen zetten. Equalture begon 2019 met drie bedrijven als klant. Aan het einde van het jaar waren dat er honderd. Pellaupessy: ,,Die groei laat wel zien hoe gedreven ze zijn en hoe ze zich, ondanks hun leeftijd, professioneel neerzetten.’’

Worsteling met diversiteit

Equalture kan ook rekenen op de lof van TechLeap, het overheidsinitiatief waar Prins Constantijn zich sterk voor maakt. Op de officiële bekendmaking van de investering in Den Haag was hij er om de Melkerts te feliciteren en de tombstone – de symbolische trofee voor het opstrijken van dit bedrag – te overhandigen.

Diversiteit is iets waar de startupwereld nog altijd mee worstelt, constateert hij. ,,In Nederland is het momenteel nog droevig gesteld op dit gebied. Maar 5,8 procent van de investeringen gaat naar diverse teams – dus met mannen en vrouwen – en slechts 0,8 procent naar vrouwgeleide teams. En dan hebben we het alleen nog over het verschil man en vrouw. Andere vormen van diversiteit zijn ook ver te zoeken.’’

Investeringen moeten gaan naar de beste ideeën. Is het dan een probleem als die ideeën voornamelijk van mannen komen? ,,Vrouwen zijn 50 procent van de markt en ze zijn vaker actief in categorieën bedrijven waar mannen dat niet zijn. Mannen komen simpelweg niet op de ideeën die voor die bedrijven nodig zijn. Als vrouwen niet gesteund worden, laten we dat als Nederland allemaal liggen.’’

"Het gaat om de uitwerking, en dat je er echt helemaal voor wil gaan’. Want al is jouw idee nog zo goed, als je niet hard genoeg werkt om het waar te maken, word je voorbij gestreefd"

Fleur Melkert, mede-oprichter Equalture

Niet belemmerd door geslacht

Dat ze vrouw zijn en ondernemer, de Melkerts zijn er naar eigen zeggen niet mee bezig. Fleur: ,,Ik voel me geen uitzondering. Als ik om me heen kijk op investeerdersevents zie ik wel dat er veel mannen zijn en minder vrouwen, maar daar draait het niet om. Het gaat om je idee en je pitch.’’ Ook Charlotte voelt zich niet belemmerd: ,,Het heeft nooit tegen me gewerkt, maar misschien is het ook omdat ik nog jong ben. Als vrouwen op een leeftijd zijn dat ze vaak denken aan gezinsuitbreiding, wordt dat door investeerders wellicht als een risico gezien.’’

Het idee is overigens niet de belangrijkste factor voor het succes van een startup, menen de Melkerts. ,,Het gaat om de uitwerking, en dat je er echt helemaal voor wil gaan’’, zegt Fleur. ,,Want al is jouw idee nog zo goed, als je niet hard genoeg werkt om het waar te maken, word je voorbij gestreefd. Waarschijnlijk nog door mensen die een slechter idee hebben ook.’’

Soms vuurwerk

Als tweelingzussen kennen de ondernemers elkaar van haver tot gort. Is dat een verklaring voor het enorme succes? Fleur: ,,Het helpt dat we elkaar goed begrijpen, maar het is ook wel vuurwerk tussen ons. Als we nu geen derde persoon erbij hadden – Jaap – om de rust te bewaren, had het een struikelblok kunnen worden.’’ Charlotte: ,,Ik vind het knap dat mensen een bedrijf beginnen met iemand die ze nog niet zo goed kennen. Sommige teams hebben elkaar pas een paar keer ontmoet voor ze met elkaar in zee gaan. Dat zou ik weer niet zo snel durven.’’