Aangeboden door Oranje Handelsmissiefonds

Nieuws Innovatie

Internationaal succes met bakstenen: de mondiale groei van StoneCycling

Hoogwaardige en mooie bakstenen maken uit gemalen puin van onder meer afgedankte toiletpotten, in onbruik geraakte wasbakken en afgeschreven dakpannen en muurtjes: met dat concept is StoneCycling de (bouw)wereld aan het veroveren. Met hulp van het Oranje Handelsmissiefonds, een fonds dat ondernemers helpt hun afzetmarkt in het buitenland (verder) te vergroten. Hun internationale ambitie ligt vooral in het Verenigd Koninkrijk, Amerika en Scandinavië. StoneCycling introduceert begin 2021 bovendien een nieuwe productlijn: duurzame tegels en klinkers voor bestrating.

Van onze redactie 22 oktober 2020

Ward Massa Tom van Soest stone cycling

Wil jij net als StoneCycling over de grens groeien? Het Oranje Handelsmissiefonds is er om jou als ondernemer te helpen bij die ambitie. Hier lees je wat ze voor jou kunnen betekenen. Let op: inschrijven kan nog tot 2 november.

Bij StoneCycling draait het om de combinatie van duurzaamheid en design, zegt Ward Massa (36), samen met jeugdvriend Tom van Soest (35) eigenaar van het in 2013 opgerichte bedrijf. ,,In Nederland wordt op jaarbasis zo’n 25 miljoen bouw- en sloopafval geproduceerd. Dat is 30% van álle afval die we produceren. Daar wordt meestal granulaat van gemaakt om wegen mee te bouwen. Een laagwaardige toepassing. We hebben helaas te maken met een stijgende afvalberg, terwijl aan de andere kant wereldwijd zo’n 850 ton aan ruwe grondstoffen als zand en grind uit de grond wordt getrokken. Bovendien is de bouw verantwoordelijk voor 11% van de CO2-uitstoot.’’ Duizelingwekkende cijfers, beaamt Massa. Dat kan en moet anders. ,,We zullen altijd een kleine speler blijven, maar we hebben wel een duidelijke missie: Laten zien dat bouwen van afval kan, mooi is en dat er markt voor is, zodat ook andere producenten dit oppakken.’’

Van zelfgemaakte blender naar designbakstenen

Het idee voor StoneCycling ontstond tien jaar geleden, toen Van Soest aan de Design Academy in Eindhoven studeerde. Hij zag dat veel gebouwen op de nominatie stonden om te worden gesloopt en vroeg zich af of afval niet op een hoogwaardige manier kon worden toegepast. Met een zelfgemaakte blender ging hij aan de slag met bouw- en sloopafval, het afstudeerproject WasteBasedBricks was geboren: het vervaardigen van designbakstenen die grotendeels bestonden uit verpulverd afval. Massa: ,,Tom was zijn tijd ver vooruit, bovendien verkeerde ons land in een crisis. Weinig mensen hielden zich in die periode bezig met bouwen met afval of circulair bouwen.’’

Het innovatieve idee bleef niet onopgemerkt: in 2011 presenteerde Van Soest zijn afstudeerproject op de Dutch Design Week. Eenmaal afgestudeerd besloot hij zijn idee verder uit te bouwen. In 2012 werd StoneCycling opgericht, in 2013 haakte Ward Massa aan. In 2015 kwam een droom uit: in Rotterdam werd een pand gerealiseerd dat is opgebouwd uit WasteBasedBricks. In de buitengevel is 22.830 kilo bouwafval verwerkt. Het allereerste project was een feit, met architectenbureau Architectuur MAKEN als opdrachtgever.

StoneCycling maakte naam, nationaal en internationaal. Verschillende media schonken aandacht aan het concept, meerdere projecten volgden. In Amsterdam, Waddinxveen en Ulvenhout, maar ook in Engeland, Duitsland, Zweden en Amerika. StoneCycling beschikt over een eigen lab waar de receptuur van het eindproduct wordt bepaald. De receptuur verandert steeds, omdat de samenstelling van elke afvalstroom weer anders is. De daadwerkelijke productie vindt plaats bij bestaande baksteen- en betonfabrikanten. Bij de producten proberen we de uitstoot zo ver mogelijk terug te dringen. De uitstoot die we wel doen, compenseren we door middel van groen gas.

Bakstenen naar New York

In 2018 werd een nieuwe mijlpaal bereikt: StoneCycling leverde bakstenen voor een woongebouw op 11the Avenue in New York, het grootste project tot nu toe. Voor de productie van deze bakstenen is 260.000 kilo afval gebruikt.

Het bedrijf richt zich met name op de top van de markt in de zogenaamde baksteenmetropolen, vervolgt massa. ,,Onze klanten bestaan vooral uit innovatieve projectontwikkelaars en architecten die hun nek durven uit te steken met spraakmakende en duurzame projecten. En baksteenmetropolen bevinden zich met name in Europa en de VS: Azië kent nauwelijks een baksteencultuur.’’

StoneCycling krijgt veel aanvragen uit het buitenland. Op een gegeven moment was het bedrijf betrokken bij projecten in twintig verschillende landen. Massa: ,,Dat is veel. We hadden niet echt een buitenlandbeleid, maar er was wel de wens voor een meer pro-actieve houding. Daarom hebben we ons aangemeld bij het Oranje Handelsmissiefonds.’’

Internationale deuren openen

Het Oranje Handelsmissiefonds - opgericht bij de troonwisseling in 2013 – wil ondernemers helpen om nieuwe deuren in het buitenland te openen. Initiatiefnemers zijn ING, KLM, MKB-Nederland, EY, evofenedex en het ministerie van Buitenlandse Zaken in samenwerking met de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO). Ieder jaar maken tien bedrijven kans op ondersteuning bij het opbouwen van een internationaal netwerk. StoneCycling was in 2019 een van de winnaars. Massa: ,,Überhaupt aanmelden dwong ons al om er goed over na te denken. Dat we wonnen, is fantastisch. Het opent deuren. Opvallend is de grote belangstelling van architecten uit Londen, daar gaan we nu dus ook iets mee doen. Door dit fonds staan we op de radar, heel belangrijk.’’

Ook op de radar staan met behulp van het Oranje Handelsmissiefonds? Hier lees je hoe het fonds jouw bedrijf er bij kan helpen. Let op: inschrijven kan nog tot 2 november.

Als winnaar doet StoneCycling mee aan handelsmissies, krijgt het bedrijf hulp bij vraagstukken rond subsidies en regelgeving, kan het gebruikmaken van het internationale netwerk van het fonds en krijgen ze een-op-een gesprekken met ambassadeurs van een land naar voorkeur. Massa: ’’We zitten nu middenin een transitie van alles aanpakken naar meer gericht te werk gaan. Voorbeeld? Er is ook belangstelling vanuit Frankrijk, maar Tom en ik spreken slecht Frans. Dat is een drempel. We steken onze energie liever in Engeland. Anders gezegd: we leren nee te zeggen.’’

In januari brengt StoneCycling een tweede productlijn op de markt: tegels en klinkers voor bestrating. Deze productlijn is samen met TNO ontwikkeld. Het bestaat voor 85% uit afval, er komt geen cement meer aan te pas. Bovendien leidt de productie tot een CO2-reductie van 45%. Ambities genoeg, aldus Massa. ,,Ik hoop dat we anderen kunnen inspireren met onze missie: laten zien dat afval een grondstof is en dat circulair bouwen de norm moet zijn.’’

Oranje Handelsmissiefonds

Het Oranje Handelsmissiefonds helpt ondernemers met een groeidoelstelling over de grens. Hier lees je hoe ze jou helpen met de volgende – internationale – stap met jouw bedrijf.