Nieuws Innovatie

Rinke Zonneveld (InnovationQuarter) haalde 300 buitenlandse bedrijven én honderden miljoenen naar de regio: ‘Was hard nodig’

Toen Rinke Zonneveld in 2014 startte met InnovationQuarter, was Zuid-Holland niet bepaald de meest florerende provincie van Nederland. Het ging zelfs economisch slecht en de samenwerking tussen bedrijven en overheden liet flink te wensen over. Maar dat is inmiddels wel veranderd. De directeur, die volgende maand vertrekt naar Invest-NL, blikt dan ook tevreden terug.

Ilah Rubio (AD) 18 augustus 2022

Rinke zonneveld den haag rotterdam

De scheidende directeur Rinke Zonneveld van InnovationQuarter: ‘Vroeger stonden Den Haag en Rotterdam met de ruggen tegen elkaar'. Foto: Frank Jansen.

De gemiddelde man op straat zal InnovationQuarter niks zeggen. Maar de regionale ontwikkelingsmaatschappij, die onder meer groeiende bedrijven helpt aan financiering, internationale bedrijven naar dit gebied probeert te trekken én zorgt dat innovatieve ondernemers elkaar en andere interessante partijen kunnen vinden, is binnen het Haagse en Rotterdamse bedrijfsleven uitgegroeid tot een belangrijke speler.

De privaat-publieke instelling begon ooit met zo'n 25 medewerkers, maar biedt inmiddels onderdak aan 120 man. Het fondsvermogen is sinds het begin meer dan vertienvoudigd naar 320 miljoen euro. In totaal werd in zo'n 130 bedrijven geïnvesteerd. ,,We hebben echt heel veel bedrijven geholpen met verder groeien en hun product op de markt brengen. Daarnaast hebben we 300 buitenlandse bedrijven naar Zuid-Holland weten te trekken. Die kwamen overal vandaan, van het Verenigd Koninkrijk, de VS en Azië tot Zuid-Afrika en Turkije. Dat gaat soms om hele grote projecten. Het gaat dan meteen om 500, 600 man en 300 tot 400 miljoen euro," legt scheidend directeur Rinke Zonneveld uit in het AD.

Lees ook: Twentse it-bedrijven in trek bij investeerders: 'Eten of gegeten worden'

Complexe economie

De komst van een regionale ontwikkelingsmaatschappij in deze regio was destijds hard nodig, weet Zonneveld nog. De directeur, die daarvoor de hoogste ambtenaar was bij het ministerie van Economische Zaken op het gebied van industrie en ondernemerschap, zag meteen de potentie van dit gebied.

,,Zuid-Holland heeft een hele grote complexe economie, die 22 procent van de nationale economie vormt. Er zitten hier verschillende sectoren, van tuinbouw tot hightech. Het is wat dat betreft een snoepwinkel. Maar het was een regio die op alle vlakken onder zijn kunnen presteerde. Er werd, in tegenstelling tot Brabant en Amsterdam, minder geïnvesteerd in hoogwaardige technologiebedrijven, je had minder buitenlandse bedrijven die zich hier vestigden en de samenwerking met de overheid was niet best.’’

"Er zitten hier ver­schil­len­de sectoren, van tuinbouw tot hightech. Het is wat dat betreft een snoepwinkel"

En dat terwijl Zuid-Holland een regio is met veel potentie, drie absolute topuniversiteiten, andere belangrijke kennisinstellingen én de hele Rotterdamse haven met alles wat erbij komt kijken. ,,Maar op de een of andere manier zat de economie in een lage versnelling.’’ Dat is nu wel anders, vertelt Zonneveld trots. ,,Vroeger stonden Den Haag en Rotterdam met de ruggen tegen elkaar. Deze regio had geen smoel richting het Rijk en Brussel. Wij hebben die neuzen dezelfde kant op weten te krijgen. Den Haag en Rotterdam hebben een totaal ander economisch profiel, maar hebben veel bij elkaar te winnen, vooral met Delft ertussen. Veel nieuwe bedrijven in dit gebied hebben namelijk hun roots in de TU Delft. Dat is dé navel voor innovatie in deze regio.’’

Sectoren en disciplines bij elkaar brengen

En een van de belangrijkste taken van InnovationQuarter is innoveren. Bedrijven die zorgen voor innovatieve producten waar de samenleving van profiteert, krijgen extra aandacht. ,,We proberen continu de juiste bedrijven en partijen bij elkaar te brengen om nieuwe producten naar de markt te brengen. We zorgen ook dat Europees subsidiegeld hier belandt. Die taak is het minst goed uit te leggen, maar wel heel relevant. Zo werken we bijvoorbeeld toe naar de autonome kas. Robotica en tuinders vinden elkaar van nature niet zo goed. Onze mensen zijn er goed in om die twee werelden met elkaar te verbinden. Wij zorgen dat verschillende sectoren en disciplines bij elkaar komen.’’

In circulaire bedrijven zit het verdienmodel

Die innovatie is ook belangrijk voor de toekomst van dit gebied. ,,Dat zijn de nieuwe groeimodellen van deze regio.’’ Het is ook de grote drijfveer van Zonneveld en zijn medewerkers: de wil om iets te betekenen voor de samenleving. ,,Mensen hier vinden het mooi omdat het aan de ene kant heel bedrijfsmatig is, maar dat je aan de andere kant ook dingen doet die maatschappelijke impact hebben. Ik had elders meer kunnen verdienen, maar heb voor InnovationQuarter gekozen omdat ik hier het verschil kan maken. Wij moeten ons er bewust van zijn dat het niet alleen om economie gaat, maar economie die dienstbaar is aan de maatschappij. Het gaat niet alleen om innovatie, maar hoe zorgt innovatie dat ons land schoner en gezonder wordt.’’

Ondanks het feit dat er de afgelopen jaren grote stappen zijn gemaakt, is er volgens Zonneveld nog steeds veel te doen in deze regio. ,,Succes is niet vanzelfsprekend. De urgentie is niet minder geworden. We moeten blijven investeren in de samenwerking tussen private en publieke partijen’’, benadrukt hij. Zo maakt de vertrekkend directeur zich vooral zorgen over het gebrek aan ruimte voor onder meer innovatieve bedrijven die willen doorgroeien en circulaire bedrijven, de zogenaamde groene fabrieken. ,,Terwijl daar het nieuwe verdienmodel zit voor deze regio.’’

Lees ook: Startup van de Week: Quatt, de innovatieve hybride warmtepomp

Wie dadelijk zijn opvolger wordt bij InnovationQuarter is nog niet bekend. ,,Die zijn ze nu aan het werven.’’ Maar Zonneveld heeft er alle vertrouwen in dat zijn kindje in goede handen is bij de nieuwe directeur. Zelf heeft hij nu erg veel zin om aan de slag te gaan bij zijn nieuwe werkgever. ,,Invest-NL is een wat jongere organisatie. Daar moet nog heel veel gebeuren. Ik denk dat ik daar met mijn ervaring, drive en ondernemerschap veel voor kan betekenen.’’

Lees ook: Den Haag helpt ondernemers met Britse expansiedrift: ‘Brexit biedt ook kansen’

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor ondernemers.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws