Nieuws Technologie

IKEA, PWC, Deloitte: corporates staan in rij voor draadloze laadoplossingen Zens

Johan Plasmans (41) van Zens geeft het volmondig toe: de allereerste draadloze oplader voor smartphones die hij in 2011 samen met broer Erik op de markt wilde brengen, zag er niet uit. Hij was zo groot als een koekenpan, dik, lelijk, duur en onbruikbaar. ,,We hadden namelijk één groot probleem: er bestond nog geen smartphone die je draadloos kon opladen.'' De broers waren té vroeg met hun uitvinding, maar ze weigerden op te geven. Een verhaal vol technisch vernuft en doorzettende ondernemers.

Jeroen Kreule 19 juni 2021

Johan (links) en Erik Plasmans, de ondernemende broers achter Zens.

Slim dat de twee broers niet hebben opgegeven. Zens is anno 2021 uitgegroeid tot dé specialist in het creëren van draadloze laadoplossingen en -technologieën. Het bedrijf laat jaarlijks een verdubbeling van de omzet zien, maar wil liever geen cijfers prijsgeven.

Innoveren. Klanten keer op keer verrassen met nieuwe producten en oplossingen. Dat is de kracht van Zens. .,,En dan maar hopen dat je de concurrentie voor blijft’’, aldus Plasmans. ,,In tien jaar tijd durf ik wel te stellen dat we experts zijn geworden in de techniek van draadloos opladen. En experts willen we blijven. Dat kan alleen door permanent te innoveren en de juiste mensen om je heen verzamelen. Samen met doorzetten is dat sleutel van ons succes.’’

Lees ook: Studentenbedrijfje overgenomen door techgigant: Delftse SecretHub lukte het

Het Eindhovense bedrijf, gehuisvest op de High Tech Campus Eindhoven, richt zich niet alleen op de consumentenmarkt, maar ook op onder meer de retail, hospitality en kantorenbranche. Het bedrijf is nu al met de twaalfde generatie draadloze opladers bezig en heeft intussen zo’n vijftig verschillende producten in het assortiment.

Eindhovens bedrijf levert sinds jaren draadloze, universele opladers aan fabrikanten van meubilair

Zo levert Zens al jaren draadloze, universele opladers aan fabrikanten van meubilair die ze in bijvoorbeeld bureaus integreren. Een oplaadkabel is niet nodig: je legt je smartphone - of het nu een iPhone, Samsung of LG is - op het bureau en hij begint direct met laden.

De techniek heet inductieladen, een technologie die volgens Plasmans al meer dan honderd jaar bestaat: ,,Je hebt twee inductiespoelen nodig: een in de oplader en een in je smartphone. De primaire spoel zit in de oplader en heeft netstroom nodig. Op het moment dat de spoelen bij elkaar komen, ontstaat een magnetisch veld waardoor de smartphone wordt opgeladen. Ook vrijwel alle earpods en sinds kort ook een muziekbox van Sonos kun je op deze manier opladen. De volgende stap richt zich op laptops en tablets, over enkele jaren verwacht ik dat je ook waterkokers, koffiezetapparaten en andere keukenapparatuur op deze manier kunt opladen.’’

''Stel, de anderhalve meter regel blijft voorlopig van kracht, dan kan de facilitair manager precies zien welke bureaus hij moet blokkeren en op rood moet zetten''

Johan Plasmans, mede-oprichter Zens

Innovatie Zens richt zich op de kantorenmarkt gericht op werknemers met flexplekken

De jongste innovatie van Zens richt zich op de kantorenmarkt waarbij werknemers in principe geen vaste werkplekken hebben. De grondgedachte is dat een werknemer die naar kantoor gaat, bij binnenkomst zijn smartphone op een bureau legt. ,,We hebben een stukje technologie en een sensor aan de draadloze oplader toegevoegd: wanneer iemand zijn smartphone er op legt, wordt ook ingecheckt. Op die manier wordt een bureau als bezet aangemeld. Een led-ring kleurt dan groen. De oplader wordt zo onderdeel van het registratiesysteem.’’

Op basis van deze data kan een facilitair manager van een bedrijf de drukte op een kantoor reguleren, vervolgt Plasmans. ,,Stel, de anderhalve meter regel blijft voorlopig van kracht, dan kan de facilitair manager precies zien welke bureaus hij moet blokkeren en op rood moet zetten. En wanneer een bureau aan het einde van de dag blauw kleurt, weet de schoonmaakploeg precies welke bureaus wel of niet gebruikt zijn en dus wel of niet schoongemaakt moeten worden. Het scheelt tijd en kosten.’’

Technologie Zens toegepast bij enkele corporate bedrijven zoals PWC en Deloitte

Zens heeft deze technologie – die aan een app is gekoppeld - in april gelanceerd. De technologie is intussen toegepast bij enkele corporate bedrijven zoals PWC en Deloitte. ,,Je krijgt als bedrijf beter inzicht in je werkplekbezetting. Stel, je merkt dat op vrijdag minder mensen komen dan de rest van de week, dan kun je besluiten om op vrijdag de derde en vierde verdieping te sluiten. Je hoeft het licht en de verwarming niet aan te zetten. Zo bespaar je kosten en energie. Inderdaad, dit gaat verder dan louter draadloos opladen. Maar het hele systeem is er wel op gebaseerd. We noemen het slim draadloos opladen. Het gaat zelfs zo ver dat een bureau dat in hoogte verstelbaar is, zich aanpast aan de persoon. Je voert één keer de gegevens in op de app en wanneer je je smartphone op het bureau legt, past het bureau de hoogte aan.’’

Ook een draadloze oplaadoplossing van Zens.

Lees ook: Brainport kan belangrijke slag slaan met voertuigbatterijen van de toekomst

Verantwoordelijk voor alle portable producten van Philips in Europa

De eerste ideeën voor draadloos opladen ontstonden in de periode dat Plasmans als productontwikkelaar bij Philips werkte. Hij was verantwoordelijk voor alle portable producten van Philips in Europa: gsm’s, draagbare dvd-spelers en mp3-spelers. ,,Binnen Philips werd rond 2010 voorzichtig gesproken over draadloos opladen door middel van inductie. Er was nog geen protoype of wat dan ook. Aan de andere kant was Philips bezig met het afstoten van onderdelen: televisie was al verkocht, audio en video volgden daarna. Ook de draagbare producten stonden op de nominatie om afgestoten te worden. Ik geloofde in de techniek van draadloos opladen en besloot mijn baan op te zeggen. Ik nam op een vrijdag ontslag, belde mijn broer met de vraag of hij wilde aanhaken, die maandag zijn we gestart met Zens, toen nog in een huisje in Hapert.’’

Omdat er in 2011 nog geen telefoons bestonden met een inductiespoel, ontwikkelden de twee broers een hoesje met spoel, bedoeld voor de Iphone 3G. Plasmans: ,,Het eerste apparaat was groot en duur en vooral omslachtig, maar we hadden wel iets om mee verder te gaan. Retailers zeiden tegen me: het is een mooie technologie, kom maar terug als die spoelen in de telefoons zélf worden gebouwd. Begin 2013 was het zover, toen Nokia er als eerste mee kwam. Toch was er geen interesse: Nokia had op dat moment slechts 1 procent van de markt.’’

Toen begon een periode van wachten. Wachten tot merken met een groter marktaandeel ook telefoons met ingebouwde inductiespoelen aan het assortiment gingen toevoegen. In de tussentijd bleef Zens werken aan kleinere, goedkopere en vooral betere versies. Het duurde nog twee tot drie jaar toen ook LG, Google en Sony dergelijke telefoons ontwikkelden.

''Uiteindelijk hebben we meer dan een miljoen opladers aan IKEA gekocht. En ja, toen gingen wij als een raket''

Johan Plasmans, mede-oprichter Zens

Droomopdracht van IKEA: meubels maken met draadloze opladers

En toen kwam 2015, het jaar van de grote doorbraak. Samsung volgde, maar bovenal kreeg Zens een droomopdracht van IKEA. Plasmans: ,,Via via kwam IKEA met ons in contact. IKEA wilde graag meubels maken met draadloze opladers. Uiteindelijk hebben we meer dan een miljoen opladers aan IKEA gekocht. En ja, toen gingen wij als een raket.’’

Zens verhuisde van Hapert naar Eindhoven en groeide in rap tempo. Toen Apple in september 2017 met de Iphone eindelijk ook een smartphone met ingebouwde inductiespoel op de markt bracht, hebben ze bij Zens wel een vreugdesprongetje gemaakt.

Niet alleen projecten in Nederland en Europa, ook in Azië en Amerika

Zens groeit nog steeds hard en is met mooie projecten bezig, aldus Plasmans. Niet alleen in Nederland en Europa, maar ook in Azië en Amerika. Het bedrijf heeft momenteel 25 medewerkers in dienst en is hard op zoek naar meer. Zens verhuist in oktober naar een grotere locatie op de campus in Eindhoven en gaat onderdeel uitmaken van een ‘Living Lab’: samen met onder meer Philips, TNO en Jumbo wordt onderzoek gedaan naar vitaliteit en de werkplek.

Lees ook: Dragons' Den-investeerder Harris: 'Nederland doet te weinig voor jonge ondernemers in startupfase'

Op de vraag of Plasmans in de beginjaren ooit heeft gedacht om de stekker er uit te trekken, hoeft hij niet lang na te denken. Het antwoord is nee. ,,Als je ergens in gelooft, moet je er gewoon voor gaan. Uiteraard moet je open blijven staan voor de realiteit. We stelden onszelf af en toe heus wel eens een paar kritische vragen. Hebben we oogkleppen op? Is dit een doodlopende weg? Maar Erik en ik hadden een rotsvast vertrouwen in de technologie en ons product.''

,,We hebben ook mazzel gehad, IKEA kwam als geroepen. Maar we hebben doorgezet en zijn met beide benen op de grond blijven staan. We doen regelmatig een reality check en hebben kritische mensen om ons heen verzameld die een spiegel voorhouden. Maar daarna gaan we er ook weer volle bak voor. We hadden in het begin een slogan in ons hoofd: ‘Altijd en overal opladen’. Of je nu thuis, in de auto, op een vliegveld of op kantoor zit. Aan die slogan is niks veranderd.’’

Schrijf je in voor de dagelijkse nieuwsbrief voor ondernemers, in 2 minuten tijd ben je weer helemaal bij.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws