Nieuws Technologie

Startup getAcryp verspreidt het bitcoin-evangelie

Waar gaat het heen met de bitcoin? Waar critici waarschuwen voor de risico's, zien Frank Oonk en Jesper Winkelhorst vooral ongekende mogelijkheden. "Dít is de toekomst." Dat schrijft Tubantia.

Mandy de Jong | Foto's: Emiel Muijderman, Annina Romita, Reinier van Willigen 24 januari 2018

841843 EMIEL MUIJDERMAN2

"We zitten nu op de top van de hype", zegt Frank Oonk van getAcryp in Almelo. En als iemand dat kan inschatten, dan is hij het wel. Oonk is cryptohandelaar: hij verzamelt digitaal geld en belegt ermee. Dat zogenaamde cryptogeld bestaat inmiddels in vele varianten. Bitcoin is de bekendste en meest populaire. "Niemand weet waar het heen gaat", zegt Oonk, maar dat vindt hij eigenlijk wel spannend. "Per slot van rekening wisten we dat met het internet ook niet."

De toekomst

Oonk verkocht in 2016 zijn softwarebedrijf aan VolkerWessels Telecom en werkte daarna verder aan zijn nieuwe onderneming getAcryp. Samen met vier collega's verzamelt hij cryptogeld, ontwikkelt hij nieuwe applicaties, belegt in nieuwe munten en geeft hij workshops. "We verspreiden het bitcoin-evangelie, omdat wij geloven dat cryptogeld de toekomst is."

Koers

Eén bitcoin is nu gelijk aan ongeveer 8.446,82 euro. Ongeveer, want de koers van de digitale munt verandert met het uur en dat maakt een investering in bitcoin gevaarlijk spannend. Oonk ziet veel jongeren in deze regio met de hype meegaan, vriendengroepen investeren samen in cryptogeld. "Ze willen allemaal snel rijk worden."

Digitale portemonnee

Bitcoins staan niet op de bank en zitten ook niet in een spaarvarken, maar worden met een unieke code genoteerd in een digitale portemonnee. Achter dit wereldwijde bitcoin-netwerk ligt een ingewikkelde datastructuur: de blockchain. Dat is een digitaal kasboek, waarin alle transacties met een unieke code worden bijgehouden op duizenden computers. De transacties zijn traceerbaar, maar wel anoniem. Collega Jesper Winkelhorst: "De blockchain wordt gemaakt en geverifieerd door zogeheten miners zoals wij, de boekhouders van de bitcoin."

Fraude

Fraude is vrijwel niet te voorkomen. Maar het is volgens Oonk en Winkelhorst wel moeilijk om anoniem geld wit te wassen. "Als je bitcoins wilt inruilen voor een andere valuta moet je jezelf vrijwel altijd legitimeren", zegt Oonk. "En ik verwacht dat de overheden dit ook nog wel gaan reguleren."

In de kinderschoenen

De cryptogeldmarkt staat nog wankel in de kinderschoenen. "Vergelijk het met de tijd dat we allemaal moesten inbellen om gebruik te kunnen maken van het internet", zegt Oonk. "Maar de ontwikkelingen gaan ook in deze nieuwe markt heel snel."

Dagobert Duck

Je koopt bitcoins in Nederland via iDeal bij online handelsbeurzen of bij dealers zoals getAcrypt in Almelo. Daar zijn er ontzettend veel van, maar het grootste probleem is volgens Oonk en Winkelhorst dat mensen als Dagobert Duck op het digitale geld blijven zitten. "90 procent van de mensen houdt de bitcoin vast, omdat ze bang zijn een waardestijging te missen. En zo blijft de koers niet stabiel."

10.000 dollar

De bitcoin dook vorige week voor het eerst onder de magische grens van 10.000 dollar. Oonk haalt er zijn schouders over op. "Het maakt me ook niet uit als de bitcoin naar 1 cent duikt." Stort de hele cryptomarkt dan niet in? "De markt voor het verhandelen van bitcoin naar euro en vice versa wel. Maar ik kan me ook een scenario voorstellen waarin de bitcoin in de echte wereld geen waarde heeft, maar als betaalmiddel voor het internet wel." De Almeloër gelooft in de blockchaintechnologie, in welke vorm dan ook. "Hypotheekaktes, licenties en identiteitskaarten kunnen ook allemaal decentraal worden opgeslagen in die blockchain. Alleen jij kunt er dan bij." Oonk voorspelt dat we in deze regio over vijf jaar allemaal gebruik maken van deze technologie. Hij realiseert zich ook dat hij voor veel mensen veel te hard van stapel loopt.

'Ik geloof hier heilig in'

Een reclamecampagne bij Vazquez voor één bitcoin. Ondernemer Maarten Vazquez uit Enschede doet ook mee met de hype. "In Nederland zijn er nog maar weinig B2B-bedrijven waar je kunt betalen met bitcoins. En dat terwijl startups en investeerders zich vol enthousiasme op de cryptogeldmarkt hebben gestort." Vazquez ziet de digitale munt als betaalmiddel voor de gewone consument en dus ook voor de ondernemer. "Er zijn nu veel beleggers die investeren in cryptogeld, maar daar is de bitcoin niet voor bedoeld. Het is een betaalmiddel." Door de wisselende koersen wel heel onberekenbaar en Vazquez loopt als ondernemer daarom wel een risico. "En daar ben ik me ook van bewust. Maar tegelijkertijd geloof ik hier heilig in. Dit gaat de wereld blijvend veranderen."

'Het risico is groot'

Thijs Hemelt investeerde vorig jaar zomer in de bitcoin en zag zijn inleg na een half jaar met 650 procent stijgen. De 25-jarige Enschedeër vertelt liever niet om hoeveel geld het gaat, maar hij heeft er een mooi zakcentje aan overgehouden. En Hemelt 'speelt' nu nog verder. Zijn vrienden en collega's wagen inmiddels ook de gok. Want dat is het. "De koers verandert erg snel, dus het risico is groot", zegt Hemelt. Hij investeert in bitcoin, maar ook in andere crypto en kleine bedrijven. Kun je hier in Twente ook wat met dat cryptogeld? Hemelt vertelt dat hij er al mee kan betalen bij Thuisbezorgd.nl en andere webshops. Ook bij zijn eigen werkgever Ad Heijne Schoenen ziet hij klanten online met bitcoins betalen. "0,02 bitcoin voor een paar schoenen in de webshop. En als winkel krijgen wij dan in euro's uitgekeerd door betaalprovider Mollie Payments." Hemelt volgt de ontwikkelingen in de cryptogeldmarkt op de voet. "Bedrijven zoals Amazone en Ebay hebben het erover gehad om de bitcoin als betaalmiddel te accepteren. Als dat gebeurt, krijg je een sneeuwbaleffect en stijgt de koers. Ik geloof erin."

We staan echt aan de vooravond van een vertrouwensrevolutie

Frank Oonk, CEO getAcryp