Nieuws Technologie

Techsector: gebrek aan vrouwelijke investeerders wreekt zich

De achtergestelde positie van vrouwen in de techwereld blijkt wederom uit het jaarlijkse State of European Tech-rapport van Atomico. Ondanks het imago van een vooruitstrevende, open en inclusieve branche blijkt de techsector op het gebied van diversiteit uiterst conservatief. ,,Precies hetzelfde businessplan van een man krijgt eerder geld dan als een vrouw het presenteert. Dat is discriminatie."

Herman Stil 25 november 2019

Vrouwen tech investeerders

,,In leidinggevende functies zijn vrouwen volstrekt uit zicht'', zegt Tom Wehmeier van Atomico, een van de grootste Europese techinvesteerders. ,,Van de 175 middelgrote techbedrijven die vorig jaar een tweede of derde financieringsronde ophaalden, werden er maar elf geleid door een vrouw. Die aantallen veranderen ook niet.''

Nederlandse start-ups

In Nederland is 12 procent van de ondernemers die een techbedrijf leiden vrouw. Van de 1.650 belangrijkste Nederlandse start-ups is 17 procent opgericht of mede opgericht door een vrouw. Ons land staat daarmee op de zevende plaats in Europa, meldt het Parool.

,,Je ziet dat er een grote onbalans is'', erkent Alexander Ribbink van de Amsterdamse techinvesteerder Keen. ,,In het mkb is 35 procent van de nieuwe ondernemers vrouw, in tech minder dan 5 procent. We signaleren dit al langer, maar vooral uit gevoel. Cijfers ontbreken.''

"In het mkb is 35 procent van de nieuwe ondernemers vrouw, in tech minder dan 5 procent''

Alexander Ribbink, Keen

Atomico legt de bal vooral bij de investeerders, waar 78 procent van de medewerkers man is. ,,Sinds 2006 is nog geen 6 procent van al het kapitaal dat in start-ups binnen de technologie is gestoken naar bedrijven gegaan die helemaal of deels zijn opgericht door vrouwen'', zegt Wehmeier. In Nederland ging vorig jaar maar 7 procent van de techinvesteringen naar bedrijven met een vrouw onder de oprichters, waarbij ons land alleen Polen voorblijft.

Vrouwelijke ondernemers

Dat was voor Simone Brummelhuis reden deze maand investeringsfonds Borski op te zetten, dat zich richt op groeiende techbedrijven van vrouwelijke ondernemers. ING, Rabobank, ABN Amro en Van Lanschot dragen met een groep particuliere investeerders 21 miljoen bij aan het fonds, dat is vernoemd naar de 18de-eeuwse investeerder Johanna Borski. In vijf jaar hoopt het fonds zo'n 15 tot 20 vrouwelijke techbedrijven te steunen.

,,Dat bedrag moet nog wel groeien'', zegt Brummelhuis. ,,De overheid mag zich best aansluiten. En pensioenfondsen moeten ook meer in groeiende techbedrijven investeren. Dat gebeurt in Europa nog heel weinig.''

Vooroordelen

Volgens Brummelhuis, die eerder op kleinere schaal met ondernemersnetwerk The Next Women een miljoen euro investeerde in 25 bedrijven, vertekenen de cijfers. ,,Wij zagen vanuit Next Women al zoveel goede plannen. Er komen steeds meer meisjes die techinnovaties bedenken tijdens hun studie. Er komt een hausse aan, maar dat heeft tijd nodig.''

Het gebrek aan vrouwelijke investeerders wreekt zich. ,,Omdat er relatief weinig vrouwen in de techindustrie werken, zijn er ook weinig vrouwen die een bedrijf starten, laat staan vrouwen die hun bedrijf hebben verkocht'', zegt Brummelhuis. ,,Dus zijn er ook weinig vrouwelijke investeerders.''

,,Je kunt eindeloos blijven discussiëren dat de cijfers niet volledig zijn of dat dit een maatschappelijk probleem is'', zegt Ribbink. ,,Maar het probleem is zo groot dat je je moet afvragen wat er aan moet gebeuren.''

''Er komen steeds meer meisjes die techinnovaties bedenken tijdens hun studie. Er komt een hausse aan, maar dat heeft tijd nodig''

Simone Brummelhuis, investeerder

Nederlandse geldschieters

Hij is een van de initiatiefnemers van Fundright, waarbij ruim 30 Nederlandse geldschieters beloven bij hun techinvesteringen de voorkeur te geven aan inclusieve bedrijven. ,,Ook wij moeten diverser worden en erkennen dat we hebben gehandeld op basis van vooroordelen.''

,,Als alle investeerders man zijn, wordt blijkbaar minder in vrouwen geïnvesteerd. Precies hetzelfde businessplan van een man krijgt eerder geld dan als een vrouw het presenteert. Als je het vriendelijk zegt, komt dat door vooroordelen, maar als je het echt benoemt, is het discriminatie. Dat is vanuit het oogpunt van investeringen ook dom. Je laat goede kansen liggen als je ze niet wilt zien.''