Nieuws Marketing

Brabantse Van der Valk gokt met casino

Het is krap half elf in de ochtend maar hij waagt zijn eerste gokje. Zijn routineus aanschuiven aan de roulettetafel verraadt de nodige ervaring. "Dat kan je wel zeggen, ja. Ik kom hier vaak." Maar nooit zo vroeg, klinkt het ietwat verontschuldigend. Vandaag wel, want hij is bezig met een onderzoekje. "Kijken of ik meer kans heb om te winnen als ik alleen aan tafel zit. Dan moet je dus vroeg zijn, hè."

Theo van de Zande 5 augustus 2016

Casino gokken stockfoto1065

Deze dinsdagochtend in Jack's Casino bij het Van der Valk-hotel aan de Aalsterweg in Eindhoven heeft de 69-jarige voormalige ondernemer (liever geen naam) het rijk bijna alleen. Wat draaideuren verder heerst matineuze bedrijvigheid. In de ruime lounge hebben zakenlui het druk met hun laptop of met elkaar. In het restaurant spoelen hotelgasten hun croissantje weg met een slok cappuccino. Zo schrijft het Brabants Dagblad.

Hoogpolig tapijt

Eric Olders laat zich in een van de stoelen van het casino zakken. Het domein van hoogpolig roodgeel tapijt, roulettetafels, flikkerende lichtjes, bliebjes en belletjes. Het lijkt ver weg van de speelautomatenhallen waar zijn Bossche bedrijf JVH gaming en entertainment group ooit groot mee werd. Met ondertussen 65 vestigingen mag Olders zich ceo noemen van de grootste speler in zijn branche. Vijf van die vestigingen hebben als Jack's Casino's al onderdak gevonden bij een hotel. In Tilburg wordt momenteel gebouwd aan een nieuw hotelcasino en in Den Bosch zijn ook plannen. We mogen dus spreken van een opbloeiende liefde tussen casino's en hotels.

Las Vegas in de polder; wat mogen we daar van verwachten? "Die nieuwe locaties in combinatie met hotels worden voor ons de komende jaren alleen maar belangrijker", weet Olders zeker. "We hebben ons met de speelhallen in de stadscentra zoals in Den Bosch altijd puur gericht op de automaten. Een paar zwarte wandjes, flikkerende lichtjes erbij en je was klaar. In onze casino's bij de Van der Valk-hotels zoals in Gilze en Eindhoven is dat totaal anders. Veel meer sfeer, ruim opgezet en gericht op een bredere doelgroep."

Voor Olders en JVH-group een kans om het morsige imago dat nog altijd aan de speelautomatenhallen kleeft van zich af te schudden. "De drempel om hier binnen te stappen is veel lager. Niet alleen voor de hotelgasten, ook voor bezoekers uit de omtrek die eens een ander avondje uit willen."

Met live bingo-avonden, muziekoptredens, PSV-wedstrijden op groot scherm en gratis eten en drinken, moet die drempel nog verder omlaag.

Bang

Aan de andere kant van de casinodeur, in de directiekamers van de Van der Valk-hotels, leidde juist dat rommelige imago van de speelhallen tot gefronste wenkbrauwen. "Toen wij in 2004 als eerste met Jack's Casino bij ons hotel begonnen, waren er wel familieleden die zorgen hadden. Ze waren bang dat we ook verkeerde mensen aan zouden trekken", duidt Nick van der Valk van Hotel Gilze de aarzeling. "Ze hebben kennelijk goed op ons gelet en gemerkt dat dat niet aan de hand is. Want inmiddels komen er steeds meer hotelcasino's."

In de zwaar bevochten strijd om de hotelgast moet je je als hotellier anno 2016 volgens Van der Valk steeds meer onderscheiden. Zwembad, fitness, sauna heeft zo'n beetje elk hotel. "Hoe meer voorzieningen, hoe beter je scoort in allerlei rankings op internet. Een casino is een mooie toevoeging aan dat lijstje. Dat is een extra, net als ons paardenhotel."

In Den Bosch en Tilburg, waar Olders in zee gaat met respectievelijk Fletcher (Rosmalen) en Van der Valk (Kempenbaan), ziet hij dat gemeentebesturen de ontwikkeling toejuichen. "In Tilburg hebben ze de vergunningen uitgebreid om de nieuwe vestiging mogelijk te maken. In Den Bosch zijn we in overleg met de gemeente over het voorstel om twee van onze hallen in de binnenstad te sluiten om bij Fletcher een casino te kunnen openen."

Jackpot

Niet alleen door de strenge gemeentelijke regelgeving maar ook door Haagse wetgeving wordt JVH gaming en entertainment group met de ambitieuze casinoplannen in de wielen gereden. Olders: "De veertien vestigingen van staatsbedrijf Holland Casino hebben nog steeds een monopoliepositie. De jackpot kan daar oplopen tot een miljoenenbedrag. Bij ons mag de jackpot maar 2.500 euro maximaal zijn. Wij mogen niet werken met live croupiers. Alle automaten zijn bij ons zo afgesteld dat een bezoeker per uur gemiddeld niet meer kan verliezen dan wettelijk is vastgesteld. En wij mogen, anders dan in Holland Casino, geen alcoholisch drankje schenken."

Het zal de gestage opmars van Jack's Casino bij hotels niet tegenhouden. Maar Olders vindt het terecht dat in 2017 Holland Casino geprivatiseerd wordt. Of dat zijn JVH meteen meer mogelijkheden biedt, is twijfelachtig. "We weten niet hoe het met de nieuwe vergunningen zal gaan, wie ze zal krijgen. Het is wel hoognodig dat er iets verandert maar wij gaan ondertussen vooral ons eigen gang."

Doen ze goed, vindt de gelauwerde gokker uit Eindhoven. "In het grote casino (Holland Casino, red.) gaat het er steviger aan toe. Maar hier met kleinere inzet is het ook prima. De sfeer en de service zijn goed."

Hij heeft net 200 euro gewonnen en weer net zo hard verloren. Zijn onderzoekje op de vroege ochtend kan dus nog wel even duren.

Blijft één vraag hangen: waarom eigenlijk geen naam in de krant. Het imago van het casino was toch juist verbeterd? "Dat is zo. Maar ik moet het niet hebben dat mijn oud-klanten straks denken: zo die zit lekker ons geld te vergokken."

We hebben ons met de speelhallen puur gericht op de automaten, nu gaat het om sfeer