Nieuws Personeel

Dit bedrijf bedacht een eigen versie van First Dates om alle collega’s te verwelkomen

Thuiswerken is niet meer de norm sinds de nieuwe versoepelingen. Dat betekent dat steeds meer werknemers weer naar kantoor gaan. Hoe verwelkom je als werkgever het terugkerende personeel? IT-consultancy Blue Bricks bedacht iets origineels: een eigen versie van tv-programma First Dates, zodat medewerkers eens goed met elkaar kunnen bijpraten.

Sanne Wolters (AD) 30 juni 2021

Blind dates personeel buiten medewerkers

IT-consultancy Blue Bricks organiseerde een terrasdate in First Dates-stijl. Zo konden alle collega's na lang thuiswerken weer bijpraten. Foto: Blue Bricks

Zo’n twintig medewerkers van IT-consultancy Blue Bricks zijn in coronatijd gestart bij het bedrijf. Ze hadden elkaar misschien een keer kort gedag gezegd op een sporadische kantoordag de afgelopen maanden. Van een echte kennismaking was nog geen sprake geweest. Tijd om te speeddaten, vertelt Peter Mathot, Business Unit Manager van Blue Bricks, tegen het AD. ,,Ik hoorde van nieuwe mensen dat ze nog niet alle collega’s kenden. Toen kreeg ik het idee voor de speeddates. Mijn collega Jitske kwam met het lumineuze plan om er een soort First Dates-aflevering van te maken.”

Lees ook: Onderzoek FNV: slechts een op tien werknemers wil volledig naar kantoor

Het werd een grote terrasdate op het gras voor het bedrijf, in een echte First Dates-setting. ,,Peter figureerde als maître Sergio en we hadden een echte barman. Ik was een van de dames van de bediening. Bij de bar lag een menukaart zodat mensen over de drankjes konden praten, zoals ook in het programma gebeurt”, vertelt Office Manager Jitske Jansen. Via een roulatiesysteem kreeg iedereen de kans elkaar te spreken en zo kwamen volgens Jansen veel leuke gesprekken op gang.

Ontspanning

,,Binding met kantoor en de mensen speelt een grote rol in of je je werk leuk vindt en goed doet. Als werkgever wil je je mensen een goede energie meegeven”, zegt algemeen directeur Ronald van Steennis. Niet alleen voor nieuwe collega’s is het fijn om naar kantoor te kunnen; dat geldt voor iedereen, zegt Van Steennis. ,,We merkten dat bij de mensen met kleine kinderen, maar vooral ook bij de alleenstaande collega’s. Die raken opgebrand door het thuiswerken. We willen voorkomen dat ze straks in een burn-out terechtkomen.”

"Medewerkers met kleine kinderen, maar vooral ook bij de alleenstaande collega’s raken opgebrand door het thuiswerken"

Ronald van Steennis, algemeen directeur Blue Bricks

Met die preventie is Blue Bricks niet pas sinds corona bezig. Het kantoor verhuisde al eerder naar een riante boerderij in het groen om meer ruimte voor ontspanning en sport te creëren. ,,We willen iedereen mentaal fit houden. Sinds we hierheen zijn verhuisd, hoor ik bijna niemand meer over mentale klachten.”

Van Steennis ziet dat bedrijven met een kantoorpand middenin de stad het lastiger vinden om een goede oplossing te bedenken. ,,Werken kun je overal, hebben we geleerd door corona. Het kantoor moet echt een plek worden waar je inspiratie kunt opdoen. Die plek hadden wij al. Mensen vinden het hier zo leuk dat ze zelfs in het weekend langskomen om samen met familie te sporten. Er is zelfs iemand met het gezin blijven kamperen.”

Blind dates team buiten personeel

Medewerkers van Blue Bricks zitten aan First Dates-tafeltjes op het terras voor de bedrijfsboerderij van hun werkgever. Foto: Blue Bricks

Sterke basis

Volgens Elke van Tiggelen, senior manager Organisatieadvies van BDO Advisory, zijn vooral bedrijven met een sterke basis in cultuur de coronatijd goed doorgekomen. Die basis bestaat uit een goede samenwerking en vertrouwen in elkaar, zegt Van Tiggelen. ,,We doen al jaren onderzoek naar de soft controls binnen organisaties. Dat zijn de manieren waarop mensen elkaar in gedrag sturen. Tijdens de onderzoeken kijken we naar de kracht van samenwerking binnen bedrijven. Als die goed zit, kun je mensen pas echt loslaten.”

Bij veel bedrijven werd het thuiswerken naar behoren gefaciliteerd, toch miste een aantal organisaties passend leiderschap, zag Van Tiggelen. ,,Leidinggevenden vonden het lastig de controle los te laten en legden onbedoeld druk op de thuiswerkers. Werknemers hadden het idee altijd online te moeten zijn. Hierdoor ontstaat er een situatie waarin werknemers te weinig pauzes nemen en te lang doorwerken, dat geeft stress. Deze mensen trekken, nu het weer kan, snel terug naar kantoor.”

"Werknemers hadden het idee altijd online te moeten zijn. Deze mensen trekken, nu het weer kan, snel terug naar kantoor"

Elke van Tiggelen, Blue Bricks

Aan de files op de wegen is goed te zien hoe makkelijk werknemers weer terugschakelen naar de oude situatie. Maar dat is volgens Van Tiggelen zonde. ,,Er is veel rust ontstaan in coronatijd. Voor mij is reistijd een groot onderdeel van mijn werk, door corona hield ik meer tijd in mijn dag over. Dat wil je straks toch ook nog? En hoe fijn zou het zijn als je thuis je focustijd hebt en elkaar op werk heel specifiek opzoekt voor creatieve processen, zoals een brainstorm.”

Vrijheden

In het onderzoek van BDO naar ‘soft controls’ valt vergelijkingssite Independer al jaren positief op. Het bedrijf zorgde er ook in coronatijd voor dat de verbinding goed bleef tussen collega’s. ,,Je wilt mensen juist in deze tijd extra aandacht geven als echt contact niet kan. Daarom hebben we bijvoorbeeld tijdens de lockdown workshops op het gebied van positiviteit en mentale weerbaarheid aangeboden. Ook organiseerden we een onlinebingo en wijnproeverij en toen de terrassen weer opengingen, kreeg iedereen een rondje van de zaak: 15 euro netto bij het salaris voor een drankje en hapje”, zegt Steve van Driel, Cultuur Manager bij Independer.

Lees ook: Dit bedrijf laat collega’s ‘thuiswerken’ in vakantiehuisje in de natuur

Hoewel het verlangen naar meer samen zijn groot is, merkt Van Driel ook dat collega’s niet zomaar afscheid willen nemen van de door corona ontstane vrijheden. ,,Velen kwamen er al snel achter dat het heel fijn is als je je kinderen elke dag naar school kunt brengen. Dat willen ze niet meer opgeven. Maar daar moet je dan wel in ondersteunen als werkgever.”

"Veel collega’s kwamen er al snel achter dat het heel fijn is als je je kinderen elke dag naar school kunt brengen. Dat willen ze niet meer opgeven"

Steve van Driel, Blue Bricks

Kantoortuin

De arbeidsvoorwaarden van Independer zullen in ieder geval aangepast worden op het ‘hybride werken’. Het idee is dat er twee tot drie dagen op kantoor wordt gewerkt, de rest thuis. Het kantoor moet straks meer een ontmoetingsplek worden, zegt Van Driel. Ook zal de welbekende kantoortuin bij Independer langzaam verdwijnen. ,,En we willen collega’s op een speelse manier verwelkomen. Zo zijn we bijvoorbeeld in gesprek met een bedrijf dat spellen gaat ontwikkelen voor als iedereen weer terugkomt. Denk bijvoorbeeld aan een soort Ranking the stars. Dan krijgen teams handvatten om weer opnieuw dichterbij elkaar te komen.”

Volgens Van Tiggelen is een persoonlijke klik tussen collega’s onmisbaar. ,,In coronatijd hadden we toch veel functioneel contact. Het informele contact moet weer worden aangeboord, anders verdwijnt de verbinding langzaam.”

Mis vanaf nu geen ondernemersnieuws meer, schrijf je in voor onze dagelijkse update. In 2 minuten tijd ben jij weer op de hoogte.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws