Nieuws Personeel

Carrière-switch: van tankreiniger naar sterrenwacht

,,Kan ik dat wel?'' vroeg Harrie van Zijp zich af, toen hem werd gevraagd om beheerder te worden van de Sterrenwacht. Toch waagde hij het erop. Schrijft het AD.

Saskia Lensink l Foto: Milan Rinck 4 augustus 2016

Sterrenwacht 1

Nu, twee jaar later, heeft de voormalige voorman van een tankreinigingsstation geen spijt van zijn carrière-switch. Want het gaat prima met Volkssterrenwacht Mercurius. De bezoekersaantallen voldoen aan de eisen, de gemeente bezuinigt niet op de subsidie. Harrie nam in die twee jaar het verouderde pand stevig onder handen. Bij de ingang prijken door hem getimmerde tafels en verderop staat een gloednieuwe wand, die het melkwegstelsel voorstelt. De planeten steken er als halve bollen uit. Ook schafte hij voor een prikkie twee grote vitrinekasten aan. Nu ligt er de grootste meteorietencollectie van de Benelux tentoongesteld.

Met de inrichting van een andere vitrine is hij nog niet helemaal klaar. Daarin zijn de eerste maanlanding en de landingen op Mars nagebootst. ,,Kijk, dat robotwagentje daar is de Spirit, die in 2003 naar Mars is gestuurd'', wijst Harrie niet zonder trots. ,,Aan de Curiosity ben ik nog niet toegekomen.''

Ook de presentatieruimte stak Harrie in een nieuwe jas. De sterrenbeelden aan de muren bracht hij zelf aan, evenals een nagebouwde mini-Spoetnik aan het plafond. ,,Gemaakt van twee slaschalen van Ikea. Je moet inventief zijn!''

Alleen in de koepel op de verdieping is alles ongeveer hetzelfde gebleven. Daar staat het topstuk van deze sterrenwacht: een Carl Zeiss-telescoop uit 1920.

De Sterrenwacht heeft behalve Harrie nog twee parttime medewerkers in dienst. ,,Verder werken we met zeven vrijwilligers. Eigenlijk te weinig, maar het is moeilijk om geschikte kandidaten te vinden. Je moet goed op de hoogte zijn van de astronomie, lastige vragen uit het publiek kunnen beantwoorden.''

Hij kocht als 14-jarige jongen zijn eerste telescoop. ,,De ruimte fascineert mij sinds ik op tv de eerste maanlanding zag, in 1969. Het heelal doet je beseffen hoe nietig je bent.''

Dit voorjaar maakte de Sterrenwacht een topdag mee toen Mercurius tussen de aarde en de maan schoof. Dat komt maar dertien keer per eeuw voor. Ruim tachtig bezoekers stonden bij de Sterrenwacht door telescopen naar de hemel te turen.

Op 12 augustus verwacht hij opnieuw extra drukte. ,,Dan is het jaarlijkse hoogtepunt van de meteorenregen. Mensen vinden het toch leuker om dat hier te beleven dan in hun achtertuin.''