Nieuws Personeel

Dit IT-bedrijf heeft alleen mensen met autisme in dienst: 'Vaak hoog IQ en goed met cijfers, echte bèta-mensen'

Het lukt veel werkgevers niet om mensen met een arbeidsbeperking aan het werk te hebben en houden. Het Goudse bedrijf Carapax IT heeft juist alleen maar mensen met autisme in dienst. Het bedrijf heeft daarvoor een methode ontwikkeld waar andere bedrijven nu belangstelling voor hebben.

Bert van den Hoogen (AD) 28 juli 2022

Addy Borst autisme it

Directeur Addy Borst met een van zijn medewerkers op de achtergrond. Foto: Sandra Zeilstra

Mensen met autisme laten werken voor een bedrijf in automatisering is ‘bijna een inkoppertje’, zegt directeur Addy Borst in het AD. ,,Zij hebben over het algemeen een hoog IQ en ze zijn goed met cijfers. Echte bèta-mensen. Ze presteren vaak beter dan de IT-medewerker zonder autisme.’’

Borst vindt dan ook dat de maatschappij het zichzelf niet kan aandoen om dit arbeidspotentieel niet te benutten. ,,Van de mensen met autisme kan 75 procent geen duurzaam betaalde baan vinden. Ze werken ergens kortstondig of werken helemaal niet. Zo’n 30 procent heeft zo’n lichte vorm van autisme dat je het niet merkt. Zij kunnen zelfstandig een duurzaam betaalde baan vinden. Er is ook zo’n 30 procent met zo zwaar autisme dat ze niet in een arbeidsproces kunnen functioneren. De overige 40 procent kan in de juiste omgeving en met begeleiding een duurzame betaalde baan aan.’’

''Onze managers zorgen ervoor dat het werk zo wordt gefilterd dat het voor de medewerkers overzichtelijk en gestructureerd is. Voor de begeleiding zijn er jobcoaches''

Addy Borst, directeur

Managers zitten tussen de opdrachtgever en de uitvoering

Carapax IT is eind 2014 opgericht met de bedoeling mensen met autisme duurzaam werk te bieden. Het bedrijf heeft nu vestigingen in Gouda en Eindhoven en telt vijftig medewerkers. De acht stafleden niet meegerekend, zijn het allemaal mensen met autisme.

De werkomgeving is erop aangepast en er is professionele begeleiding. ,,De werkplekken zijn prikkelarm. Onze managers zitten tussen de opdrachtgever en de uitvoering. Ze zorgen ervoor dat het werk zo wordt gefilterd dat het voor de medewerkers overzichtelijk en gestructureerd is. Voor de begeleiding zijn er jobcoaches.’’

Lees ook: Vijf tips die jou helpen bouwen aan een inclusief team

Medewerker erkent dat hij of zij autisme heeft en zich daarvoor laat begeleiden

Het bedrijf creëert een sociaal veilige omgeving door twee regels te stellen. De eerste is dat de medewerker erkent dat hij of zij autisme heeft en zich daarvoor laat begeleiden. De tweede is dat alle medewerkers van elkaar weten dat ze autisme hebben. ,,Daardoor zijn ze open naar elkaar toe en is er onderling respect. Ze geven aan als het niet goed gaat met ze en waarom.’’

De managers en jobcoaches liepen tegen het feit aan dat mensen met autisme snel in een burn-out terecht kunnen komen. ,,Daardoor konden ze van het ene op het andere moment uitvallen, zonder dat we signalen hadden gekregen. We zijn daarop in 2019 begonnen met het meten van stress. Dat doen we door iedere dag op hetzelfde moment het hartritme te meten. Dat levert een grafiek op waaraan meteen te zien is of iemand stress opbouwt. Het is tegelijk een praatplaat voor de jobcoach en de medewerker om samen te bespreken hoe de stress wordt ervaren en waar die door komt. Zo kan er in een vroeg stadium worden ingegrepen. Een van de resultaten is dat een aantal medewerkers maar twee dagen achter elkaar werkt.’’

''We zijn in gesprek met twee sociale werkplaatsen en enkele sociale bedrijven. Ook een Arbodienst, het UWV en enkele zorgverzekeraars zijn zeer geïnteresseerd''

Addy Borst, directeur

Het is mogelijk mensen met autisme langdurig in dienst te hebben

Carapax IT heeft deze data-gedreven methode voor de eigen werknemers inmiddels doorontwikkeld tot een product waar andere organisaties belangstelling voor hebben. ,,We zijn in gesprek met twee sociale werkplaatsen en enkele sociale bedrijven. Ook een Arbodienst, het UWV en enkele zorgverzekeraars zijn zeer geïnteresseerd.’’

Carapax IT toont aan dat het mogelijk is mensen met autisme langdurig in dienst te hebben, maar dat daar wel meer voor nodig is dan een prikkelarme werkomgeving en goede bedoelingen. ,,Het vraagt ook wat meer van de managers en begeleiders. Daar is ook een extra kostenpost. En ik moet als manager accepteren dan mijn medewerkers beter in de IT zijn dan ik.’’

Lees ook: Via circulair en inclusief ondernemen naar meer impact en succes

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor ondernemers. Actie: ontvang nu €100,- gratis advertentietegoed voor DPG Direct.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws