Nieuws Personeel

WHO slaat alarm om zikavirus

Van onze redactie 2 februari 2016

De wereldgezondheidsorganisatie WHO vreest dat op korte termijn drie tot vier miljoen mensen besmet raken met het zikavirus. Het virus grijpt zo snel om zich heen, dat de WHO spreekt van een wereldwijde epidemie.

Inmiddels is het virus in 21 landen vastgesteld, vrijwel allemaal in Latijns-Amerika. Mensen kunnen besmet raken door een muggensteek. Daarbij spelen twee soorten een rol, die beide in de tropen voorkomen.

Met pesticiden proberen de autoriteiten in de getroffen landen de muggen te bestrijden. Maar de insecten blijken vaak resistent te zijn. Ook wordt om gezondheidsredenen gewerkt met een lage dosis gif.

Wie het virus oploopt, kan koorts, huiduitslag, hoofd- en gewrichtspijn krijgen. Meestal zijn de patiënten na een week van hun klachten af. Het virus is wel gevaarlijk voor ongeboren kinderen. Vermoed wordt dat het microcefalie veroorzaakt. Kinderen worden dan met een te kleine schedel geboren en lopen een hersenbeschadiging op.