Nieuws Actueel

Export Rotterdamse filmscanners loopt op rolletjes

Van historische beelden van een ontploffende Challenger-shuttle tot de eerste aflevering van Bassie en Adriaan. De filmscanners van FilmFabriek digitaliseren oude analoge film van over de hele wereld. Het Rotterdamse bedrijf van Leon Joanknecht eindigde enkele weken geleden zelfs als zesde in de MKB Innovatie Top 100.

Thom Christiaanse | Foto: Marco de Swart 5 december 2016

Film 1065

FilmFabriek, gevestigd aan de Karel Doormanstraat, groeit en bloeit. Een kleine zes jaar geleden schroefde Leon zelf de eerste filmscanner in elkaar. Inmiddels werken er bij FilmFabriek vijf medewerkers en verscheept het bedrijf wereldwijd filmscanners. De export lijkt de komende tijd alleen maar harder te groeien, vertelt Leon enthousiast. ,,In 2015 verdubbelde de omzet naar zo'n 200.000 euro. Ik verwacht dat we in minder dan drie jaar naar 5 miljoen euro omzet groeien.''

Eigen scanner

Leon kwam op het idee filmscanners te gaan bouwen toen hij opnames van zijn kindertijd wilde digitaliseren. De beschikbare techniek voldeed niet en na onderzoek kwam hij terecht bij een uitvinder uit Eindhoven. ,,Hij vroeg of ik zijn scanner op de markt wilde brengen, dus nam ik de rechten over. Daarna hebben we een eigen scanner van de grond af opgebouwd.'' Dat bleek lastig te zijn zonder technische achtergrond. ,,Ik moest alles nog leren. Zo heeft een verkoper me bijvoorbeeld uitgelegd hoe ik iets moest solderen.''

De grootste filmbedrijven, de prestigieuze Amerikaanse universiteit Yale en Japanse tv-stations maken al gebruik van de scanners. Maar ook particulieren met bijzondere archiefbeelden weten FilmFabriek te vinden. Volgens Leon is deze interesse simpel te verklaren. ,,We ontwerpen en bouwen onze scanners zelf, waardoor ze veel verschillende filmformaten kunnen verwerken. Daarnaast zijn we de goedkoopste op de markt. Ook proef ik dat we een grote gunfactor hebben. Een stel jonge gasten die met veel passie aan hun missie werken. We willen alle informatie op analoge film behouden voor toekomstige generaties voordat deze verloren gaat. Dat slaat aan.''

Investeerders

Nu de export van filmscanners op rolletjes loopt, wil FilmFabriek het dienstenpakket gaan uitbreiden. Leon is daarom druk op zoek naar investeerders. ,,We spelen met verschillende ideeën. Zo zou ik graag een platform voor archiefbeelden opzetten. Een soort YouTube, maar dan met rechten. Commerciële organisaties betalen en onderwijsinstanties en onderzoekers kunnen gratis terecht. We willen nog veel meer, maar ik kan natuurlijk niet alles verklappen.''